Espera, ¿en qué está de acuerdo el 97% de los científicos climáticos?

Probablemente has escuchado la estadística antes. El 97% de los científicos están de acuerdo en que el calentamiento global es real. La gente lanza este número, pero ¿de dónde viene y qué significa exactamente? Aquí en UseYourBrainForScience.com, todo se trata de hechos (aunque aparentemente no de brevedad en el nombre de nuestro blog), así que aquí está el flaco en este número a menudo mal citado.

En primer lugar, la afirmación anterior es errónea.

El 97% de los científicos no están de acuerdo en que el calentamiento global sea real. Esta afirmación es demasiado simplificada y muy mal citada. La declaración real, que proviene de dos publicaciones separadas de Cook et al (2013 y 2016) es «Entre los resúmenes que expresan una posición sobre AGW[calentamiento global antropogénico], el 97,1% respaldó la posición consensuada de que los seres humanos están causando el calentamiento global». Lo que hizo el Dr. Cook (un investigador del clima de Australia) y su equipo fue revisar todo el trabajo revisado por pares sobre el tema y determinar qué porcentaje de este trabajo en el que se discutió una causa para el calentamiento global atribuyó la tendencia de calentamiento a la actividad humana. Bastante sencillo, ¿no?

Así que esto es un poco diferente a la declaración que hice en el primer párrafo. Esto tiene varias implicaciones importantes.

1) El 97% se refiere a que la causa del calentamiento global es el ser humano, no la creencia en el calentamiento global en sí mismo. Aunque no hay datos sobre el porcentaje de científicos que están de acuerdo en que el calentamiento global es real, supongo que es más o menos del 100%. Por qué? Bueno, por eso…

Fuente:http://ete.cet.edu/gcc

Es difícil discutir con eso. Por definición, temperaturas más altas equivalen al calentamiento global, así que si la temperatura global promedio aumenta, entonces el globo es de hecho más cálido, que es…. el calentamiento global. Usted no sería un gran científico si llegara a otra conclusión a partir de los datos anteriores. Estos datos, por cierto, fueron generados por la NASA. Son muy buenos en ciencias.

Probablemente bastante bueno en ciencia. Probablemente (fuente)

2) El 97% no se refiere específicamente al porcentaje de científicos que están de acuerdo en que los humanos están causando el calentamiento global, sino más bien al porcentaje de informes revisados por colegas que están de acuerdo con esta afirmación. Cook et alalso hicieron el cálculo por porcentaje de científicos. Esa cifra es en realidad un poco más alta: el 98,4% del total de los autores de estos artículos creen que los seres humanos están causando el calentamiento global.

3) ¿Eso significa que el 3% de los informes revisados por pares y el 1,6% de los autores totales no creen que los seres humanos estén causando el calentamiento global correctamente? Equivocado. Cook et al también tuvieron en cuenta los informes y los autores que consideraron que la causa aún era incierta. El 1% y el 0,4% (informes y autores, respectivamente) eran inciertos, lo que deja sólo el 1,9% y el 1,2% (de los informes y autores) en desacuerdo con el consenso de que los seres humanos están causando el calentamiento global.

4) Cook et al se centraron en informes revisados por pares sobre el calentamiento global, lo que significa que los autores en cuestión son científicos del clima, no científicos en general. Esto es bueno, ya que ellos son los expertos después de todo.

Así que ahí lo tienes. Es probablemente seguro decir que el 100% de los científicos del clima creen que el calentamiento global es real y que el 98% de estos científicos están de acuerdo en que los humanos están causando el calentamiento global. Siéntase libre de usar su conocimiento detallado de este trabajo en su próximo cóctel. Nada dice «festejemos» como una discusión en profundidad sobre la ciencia del clima. ¿Verdad?

¿Sabes lo que necesita esta fiesta? UNA DISCUSIÓN ERUDITA DE LA CIENCIA DEL CLIMA. (fuente)

Datos primarios de Cook et al (2013 y 2016)

http://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/8/2/024024/meta

http://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/11/4/048002/meta

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Una coincidencia de enfermedades en un planeta en llamas

En caso de que haya estado durmiendo demasiado, le interesará saber que los investigadores han descubierto un nuevo peligro potencial: los efectos del cambio climático sobre los microbios mortales que causan enfermedades. Hay millones de tipos diferentes de microbios. La mayoría son inofensivos para los humanos, o incluso útiles para nosotros, pero muchos son patógenos. Los microbios patógenos pueden ser bacterias, virus, parásitos, hongos o protistas (una ameba es un ejemplo de protista) y son responsables de algunas de las enfermedades más aterradoras del planeta, como el cólera, la salmonela, la malaria y el ántrax. Aunque cada especie tiene requisitos específicos para el ambiente en el que le gusta vivir, a muchos patógenos les gustan los climas cálidos y húmedos, especialmente en lugares donde el saneamiento y el agua potable son deficientes. Pueden vivir en el agua, la comida, el suelo, la materia fecal – casi todo lo que sea húmedo y caliente.

Por ejemplo, es posible que haya oído hablar de Vibrio cholerae, la bacteria que causa el cólera, una enfermedad diarreica.

Una bacteria del cólera. Un chico guapo, ¿no?

El cólera te mata por deshidratación, pero antes de irte, expulsarás grandes cantidades de caca líquida. El cólera mata al menos a 143 millones de personas al año durante un período de 26 años. ¿Pero qué hay de una enfermedad viral que causa diarrea? Tal vez haya oído hablar del Norovirus, un virus que se propaga cuando ingiere materia fecal – la mayoría de la gente oye hablar de brotes en los cruceros. Sí, quiero decir que el Norovirus se contrae comiendo comida o bebiendo agua contaminada con caca infectada.

Definitivamente no.

Muchos de estos tipos de patógenos se propagan en alimentos o agua contaminados. De hecho, la Organización Mundial de la Salud estima que en los países en desarrollo, más del 50% de las personas que viven en zonas urbanas se ven afectadas por enfermedades relacionadas con el agua potable insalubre. Un saneamiento deficiente, agua potable no apta para el consumo y un ambiente cálido y húmedo harán que muchos de estos bichos sean súper felices y que los humanos que se encuentren con ellos sean súper…. propensos a hacer caca.

Entra el cambio climático. A medida que el planeta se calienta, podemos esperar que las partes cálidas del planeta se expandan hacia afuera desde el ecuador, lo que significa que el clima que disfrutan nuestros amigos microbianos se va a mover más hacia el norte y el sur. Si fueras un microbio patógeno, y de repente pudieras emigrar a nuevas áreas – ya sabes, encontrar nuevas tierras para pisotear – ¿no es así? Especialmente si tu viejo territorio se volvió demasiado caliente para que sobrevivieras allí. Enfermedades, como el cólera y la malaria, que suelen vivir en países en desarrollo cálidos, podrían estar entrando en Europa y en la parte baja de los Estados Unidos. Sin embargo, eso no significa que todos moriremos de disentería, como en The Oregon Trail.

Oh no!

Una razón importante por la que no vemos estas enfermedades en los países industrializados es que contamos con instalaciones modernas de tratamiento de agua y saneamiento. Los países industrializados también tienen planes de tratamiento para las criaturas que portan enfermedades, como las garrapatas o los mosquitos.

Día de mudanza.

El tratamiento del agua no siempre atrae a todos los microbios patógenos, pero nuestro clima es inhóspito para la mayoría de ellos, lo que ayuda a mantenerlos bajo control. Por ahora. Si eso no es suficiente para salvarnos, tenemos la medicina moderna. Antibióticos y medicamentos antivirales que pueden no estar fácilmente disponibles en los países más pobres, pero que pueden ser recetados por su médico en los países industrializados.

Ahora vayamos hacia el norte helado. La segunda de las nuevas amenazas potenciales para el cambio climático y los microbios patógenos que mencioné al principio es la posibilidad de que surjan patógenos zombies. Los microbios patógenos que se congelaron en el suelo y el agua (o en cadáveres muertos hace miles de años) podrían volver a ser viables si las condiciones son las adecuadas. Las temperaturas se están calentando a un ritmo alarmante, desde una perspectiva, pero desde la perspectiva de un microbio, las temperaturas se están calentando lo suficientemente despacio para un deshielo suave. Eso es exactamente lo que la mayoría de los patógenos necesitan para volver a ser viables una vez expuestos al medio ambiente. Cuando un ser humano o animal infectado muere y es enterrado en un clima frío, el suelo se congela y se depositan capas de sedimentos, nieve y hielo sobre la tumba. A medida que el clima se calienta, el hielo y el permafrost se descongelan, liberando los microbios que sobrevivieron.

En un artículo de la National Public Radio, Zac Peterson describió su investigación, que consistía en trabajar con cadáveres de focas perfectamente congelados en el norte de Alaska. Las focas se descongelaron y Zac pasó un tiempo arrodillado en esa sustancia pegajosa. La rodilla que estaba en contacto con la sustancia viscosa se enrojeció e inflamó. Había contraído un caso de enfermedad en el dedo de la foca, una infección bacteriana que se sabe que infecta a los cazadores de focas. Zac sólo había estado trabajando con focas de 800 años de edad, previamente congeladas. También ha habido casos de renos congelados que han muerto de ántrax en Siberia y han sido enterrados en el permafrost. 70 años después, el hielo se descongeló durante una ola de calor en 2016. Los renos infectados también pudieron descongelar, descomponer y liberar las esporas de ántrax en el medio ambiente. Mucha gente se enfermó y un niño murió de la infección.

Suena muy mal, pero no te preocupes. Las maravillas de la ciencia y la medicina modernas nos salvarán de nuevo! O al menos deberían hacerlo. Los medicamentos modernos y las técnicas médicas deben ser capaces de contener cualquier patógeno que sea viable. Si a eso le añadimos una buena higiene y unas instalaciones modernas de agua y saneamiento, ¡los cabrones no tienen ninguna posibilidad! A menos que el patógeno emergente sea algo que no tenemos una vacuna disponible o un tratamiento actual para……

Virus de la viruela – La causa de la viruela

Por ejemplo, un patógeno que se sabe que está en la tundra siberiana es la viruela. La viruela es causada por el virus de la viruela altamente contagioso. No ha infectado a un ser humano desde 1979, cuando la Organización Mundial de la Salud lo incluyó en la lista de enfermedades erradicadas. Existe la preocupación de que, en caso de que un virus viable de la viruela encuentre su camino desde su tumba de deshielo hasta convertirse en un huésped caliente, puede que al principio no tengamos ninguna defensa contra él. No hemos necesitado vacunar a la gente contra la viruela en décadas, así que las poblaciones jóvenes en muchas partes del mundo no tienen ninguna inmunidad. La gente sigue muriendo de gripe y nosotros distribuimos vacunas para ese virus. Si la viruela se introdujera en un huésped humano, millones de personas podrían morir antes de que podamos vacunar a un número suficiente de personas para frenar la propagación.

La posibilidad de que los microbios causantes de enfermedades emigren a nuevos territorios o salgan de sus tumbas en la tundra congelada puede sonar como una premisa de una nueva película sobre brotes, pero dado que los probables (y actualmente observables) efectos del cambio climático son lo suficientemente dramáticos por sí solos, este nuevo problema es algo así como lanzar una cerilla enferma en un planeta en llamas. Hay motivos de preocupación, pero también tenemos a la ciencia y al ingenio humano de nuestra parte. Y ya que conocemos la amenaza, aún hay tiempo para derrotarla.

Referencias

Cambio climático y enfermedades infecciosas. (n.d.). Extraído el 30 de enero de 2018 de http://www.who.int/globalchange/climate/summary/en/index5.html

Doucleff, M. (2018, 24 de enero). ¿Hay virus zombies en el permafrost que se está descongelando? Extraído el 30 de enero de 2018 de https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2018/01/24/575974220/are-there-zombie-viruses-in-the-thawing-permafrost

Preguntas frecuentes y respuestas sobre la viruela. (n.d.). Extraído el 22 de febrero de 2018, de http://www.who.int/csr/disease/smallpox/faq/en/

Meyer, R. (2017, noviembre de 2006). The Zombie Diseases of Climate Change. Extraído el 30 de enero de 2018 de https://www.theatlantic.com/science/archive/2017/11/the-zombie-diseases-of-climate-change/544274/

Universidad de Liverpool. (2 de agosto de 2017). Los patógenos más peligrosos de Europa: Los riesgos del cambio climático son cada vez mayores. ScienceDaily. Extraído el 30 de enero de 2018 de www.sciencedaily.com/releases/2017/08/170802082915.htm

Agua potable insegura, saneamiento y gestión de residuos. (n.d.). Extraído el 31 de enero de 2018 de http://www.who.int/sustainable-development/cities/health-risks/water-sanitation/en/

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