Cómo hablar con tus amigos que están en contra de las vacunas. Primera parte.

En UYBFS nos gusta una buena broma. Con ese espíritu, publicamos una caricatura de Jenny McCarthy, actriz de la lista D y notable defensora de las vacunas, en una página de Facebook llamada Science Humor. Es una página divertida, si estás en el mundo de los juegos de palabras y chistes científicos, necesitas un título avanzado para entenderlo, y nosotros lo estamos.

A la gente le gustó la caricatura, pero nos sorprendió mucho que una minoría vocal de personas respondiera al mensaje con opiniones muy vehementes sobre las vacunas. Nuestra sorpresa proviene del hecho de que el nombre de la página es «Science Humor», el cual asumimos que limitaría el número de lectores activos a personas con una sólida formación científica, de la cual sabemos exactamente cero que se oponen al uso de vacunas o creen (como Jenny McCarthy) que las vacunas causan autismo.

Nuestras suposiciones eran erróneas. Algunos de los partidarios de las vacunas claramente tenían experiencia en la ciencia. Publicaron artículos que apoyaban sus puntos de vista y parecían estar buscando un debate. Mientras tanto, algunos de los que se pusieron del lado de los que están a favor de las vacunas simplemente recurrieron a insultos en lugar de participar en un debate científico. (Para ser justos, ambos bandos llamaban por su nombre).

Nos quedamos fuera del debate. En parte, queríamos ver a dónde iba la discusión, pero principalmente, somos de la opinión de que la sección de comentarios en una entrada de Facebook no es un buen lugar para mantener discusiones científicas detalladas. Sin embargo, tenemos que reconocer que hay gente que tiene opiniones muy fuertes en contra de las vacunas. Burlarse de ellos o descartarlos como «locos» no es productivo. Nuestro objetivo debe ser educar, llevarlos y exponer los hechos. No convenceremos a aquellos que no están dispuestos a sopesar imparcialmente la evidencia científica, pero si hacemos bien nuestro trabajo, es posible que cambiemos de opinión para mejor.

¿Pero cómo? Algunas de estas personas estaban MUY apasionadas por sus puestos de anti-vacunas – ¿podemos hacer que cambien de opinión? ¿Deberíamos ir punto por punto, refutando cada referencia que publicaron? Este último enfoque sería el más exhaustivo, pero también sería aburrido, y en realidad queremos que la gente lea este blog. Por lo tanto, nos centraremos en los principales pilares de la «evidencia» utilizada para apoyar los puntos de vista antivacunales. Para aquellos que están alineados con la ciencia, piense en esto como una guía para hablar a otros con puntos de vista opuestos. Para aquellos que tienen puntos de vista anti-vacunas, esperamos que esto traiga algo de claridad a la ciencia detrás de la seguridad de las vacunas. Hay mucho que desempaquetar aquí, así que dividiremos nuestra discusión en 3 partes. Cuando sea posible, usaremos algunos ejemplos del hilo de la página de Facebook, con todos los nombres redactados.

PARTE I: ¿Qué significa «seguridad» cuando hablamos de vacunas y medicamentos?

Antes de seguir adelante, tenemos que empezar por aquí. ¿Qué significa «seguro» cuando se trata de vacunas o de cualquier otra cosa? Para la mayoría de las personas, esto significa que no les pasará nada malo a ellos (o a sus seres queridos) si se dedican a una actividad en particular, como vacunarse, conducir un automóvil o lavarse el cabello. Sin embargo, esto es completamente incorrecto .

Las vacunas, como todos los medicamentos, no se aprueban porque son «seguras», ni tampoco porque «funcionen». Estos no son términos científicos significativos. Los medicamentos son aprobados (en los Estados Unidos y en todos los demás países) porque tienen una relación beneficio/riesgo positiva. Esto se debe a que todos los medicamentos presentan algún grado de riesgo – todo es tóxico si se toma lo suficiente. Esto tampoco es exclusivo de los medicamentos, todo lo que usted hace tiene riesgo. Subirse a un auto y manejar al trabajo es riesgoso – por lo general mucho más riesgoso que tomar un medicamento para tratar una enfermedad.

El riesgo-beneficio es importante porque algunas enfermedades son peores que otras. Los pacientes con una enfermedad potencialmente mortal como el cáncer están dispuestos a tolerar más efectos secundarios -incluso potencialmente mortales- que alguien con secreción nasal. Esto se tiene en cuenta cuando se aprueba un medicamento: se puede tolerar un riesgo moderado de insuficiencia hepática cuando se trata de cáncer en estadio IV, o un pequeño riesgo de desarrollar cáncer cuando se trata de artritis reumatoide grave, pero en el caso de un medicamento para el resfriado, estos efectos secundarios no vuelan.

Las muertes relacionadas con las vacunas son muy raras. Tan raro, que no está claro cuántos ocurren al año. Los niños pueden morir por una serie de causas durante la primera infancia, y a menudo es muy difícil asignar una causa. Cuando los científicos han tratado de estudiar las muertes relacionadas con las vacunas específicamente, no encontraron un aumento en la tasa de muertes en comparación con los niños no vacunados. Estos estudios se confunden por el hecho de que las vacunas salvan vidas al prevenir enfermedades. Ciertamente ha habido casos documentados de niños que mueren después de haber sido vacunados, pero estos casos son extremadamente raros, y la relación de las muertes con la vacuna casi siempre es incierta.

MÁS peligroso que las vacunas

Esto no quiere decir que las vacunas no tengan efectos secundarios. Desde luego que sí. Los que más nos preocupan son la anafilaxis, las reacciones alérgicas y las convulsiones febriles, que son convulsiones provocadas por una fiebre alta que puede ser causada por las vacunas (aunque el vínculo aquí no está del todo claro). Estas reacciones ocurren en aproximadamente 1 por millón para la mayoría de las vacunas. Estas reacciones pueden ser graves, pero el riesgo proviene principalmente de no reconocer los síntomas lo suficientemente rápido o de no estar cerca del consultorio del médico en el momento en que la reacción se vuelve grave. En un consultorio médico o en un hospital, estas reacciones son fáciles de controlar. Es extremadamente raro que los niños sufran cualquier efecto a largo plazo en la salud debido a las reacciones adversas inducidas por la vacuna. Algunas vacunas en particular tienen efectos secundarios específicos, como inmunosupresión o reacciones autoinmunes, pero éstas son más raras que las reacciones alérgicas. Otro riesgo es simplemente desmayarse después de recibir la vacuna – hay un caso documentado de una persona que muere de esta manera, después de golpearse la cabeza durante la caída.

Así que pongamos estos riesgos en contexto. Digamos que, de manera conservadora, el riesgo de cualquier efecto secundario grave de una vacuna es de 2 en 1 millón, y un niño típico recibe alrededor de 30 vacunas antes de cumplir 18 años. En este caso, el riesgo de un efecto secundario grave de las vacunas infantiles es de 60 en 1 millón, o 1 en 16,666. ¿Cómo se compara esto con otros riesgos a los que nos enfrentamos durante toda la vida?

Entiendes el punto. Las vacunas son extremadamente «seguras» en comparación con muchas de las actividades que realizamos todos los días. Usted tiene más probabilidades de ganar un Oscar en su vida que de tener cualquier tipo de reacción adversa a una vacuna. Entre los medicamentos (y las vacunas están reguladas de la misma manera que los medicamentos), las vacunas también son mucho más seguras que el promedio. Alrededor de 150-440 personas mueren cada año por tomar demasiado acetaminofeno (Tylenol), un medicamento que literalmente se puede comprar en cualquier farmacia o tienda de conveniencia. Las personas mueren por reacciones alérgicas a medicamentos que no son de la vacuna (particularmente antibióticos) a un ritmo mucho más alto que las vacunas – cerca de 1,500 muertes fueron documentadas entre 1999 y 2010, y por supuesto, los analgésicos opiáceos matan a miles de personas al año – usted tiene 152 veces más probabilidades de morir por una sobredosis de analgésicos opiáceos en su vida que de experimentar un efecto adverso moderado (más allá de un brazo adolorido y una fiebre leve) a causa de una vacuna.

Técnicamente, esto es más peligroso que una vacuna….

En términos del lado positivo de la ecuación, las vacunas son sin duda uno de los mayores logros en la historia de nuestra especie. Antes de que se desarrollaran las vacunas, las enfermedades comunes como el sarampión, la rubéola y la difteria mataban a miles de personas al año. Ocasionalmente, las epidemias de virus particularmente virulentos mataban a decenas o incluso cientos de miles de personas.

¿Qué pasaría si dejáramos de vacunar? Si muy pocas personas no se vacunan, el efecto suele ser mínimo. Es probable que el daño se limite a pequeños brotes, como el brote de sarampión de Minnesota que enfermó a 79 personas y envió a 22 al hospital. Sin embargo, si un gran porcentaje de la población no se vacunara, miles de personas morirían a causa de enfermedades comunes que se pueden prevenir. Recuerde que las probabilidades de experimentar un efecto adverso de una vacuna es de 1 en 16,666. Aquí están las probabilidades de muerte de algunas de las enfermedades que estas vacunas previenen (todos los números de la enfermedad no tratada).

Probabilidades de muerte por meningitis bacteriana: 1 en 1.4

Probabilidades de muerte por una infección por tétanos: 1 de cada 10

Probabilidades de muerte por difteria o infecciones de polio: 1 de cada 20

Probabilidades de muerte por infección de paperas: 1 en 72

Probabilidades de muerte por una infección de sarampión: 1 en 500

Entiendes el punto. En términos de beneficio/riesgo, las vacunas inclinan las probabilidades de supervivencia en gran medida a su favor. Es probable que las vacunas hayan salvado más vidas que cualquier otro invento en la historia de la humanidad. De hecho, es probable que ni siquiera esté cerca.

A continuación, fuentes de datos y teorías de conspiración. Haga clic aquí para la parte 2.

  • Los datos para los riesgos relativos en este artículo provienen del sitio web de los CDC y aquí.

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