Cómo hablar con tus amigos que están en contra de las vacunas. Primera parte.

En UYBFS nos gusta una buena broma. Con ese espíritu, publicamos una caricatura de Jenny McCarthy, actriz de la lista D y notable defensora de las vacunas, en una página de Facebook llamada Science Humor. Es una página divertida, si estás en el mundo de los juegos de palabras y chistes científicos, necesitas un título avanzado para entenderlo, y nosotros lo estamos.

A la gente le gust√≥ la caricatura, pero nos sorprendi√≥ mucho que una minor√≠a vocal de personas respondiera al mensaje con opiniones muy vehementes sobre las vacunas. Nuestra sorpresa proviene del hecho de que el nombre de la p√°gina es «Science Humor», el cual asumimos que limitar√≠a el n√ļmero de lectores activos a personas con una s√≥lida formaci√≥n cient√≠fica, de la cual sabemos exactamente cero que se oponen al uso de vacunas o creen (como Jenny McCarthy) que las vacunas causan autismo.

Nuestras suposiciones eran erróneas. Algunos de los partidarios de las vacunas claramente tenían experiencia en la ciencia. Publicaron artículos que apoyaban sus puntos de vista y parecían estar buscando un debate. Mientras tanto, algunos de los que se pusieron del lado de los que están a favor de las vacunas simplemente recurrieron a insultos en lugar de participar en un debate científico. (Para ser justos, ambos bandos llamaban por su nombre).

Nos quedamos fuera del debate. En parte, quer√≠amos ver a d√≥nde iba la discusi√≥n, pero principalmente, somos de la opini√≥n de que la secci√≥n de comentarios en una entrada de Facebook no es un buen lugar para mantener discusiones cient√≠ficas detalladas. Sin embargo, tenemos que reconocer que hay gente que tiene opiniones muy fuertes en contra de las vacunas. Burlarse de ellos o descartarlos como «locos» no es productivo. Nuestro objetivo debe ser educar, llevarlos y exponer los hechos. No convenceremos a aquellos que no est√°n dispuestos a sopesar imparcialmente la evidencia cient√≠fica, pero si hacemos bien nuestro trabajo, es posible que cambiemos de opini√≥n para mejor.

¬ŅPero c√≥mo? Algunas de estas personas estaban MUY apasionadas por sus puestos de anti-vacunas – ¬Ņpodemos hacer que cambien de opini√≥n? ¬ŅDeber√≠amos ir punto por punto, refutando cada referencia que publicaron? Este √ļltimo enfoque ser√≠a el m√°s exhaustivo, pero tambi√©n ser√≠a aburrido, y en realidad queremos que la gente lea este blog. Por lo tanto, nos centraremos en los principales pilares de la «evidencia» utilizada para apoyar los puntos de vista antivacunales. Para aquellos que est√°n alineados con la ciencia, piense en esto como una gu√≠a para hablar a otros con puntos de vista opuestos. Para aquellos que tienen puntos de vista anti-vacunas, esperamos que esto traiga algo de claridad a la ciencia detr√°s de la seguridad de las vacunas. Hay mucho que desempaquetar aqu√≠, as√≠ que dividiremos nuestra discusi√≥n en 3 partes. Cuando sea posible, usaremos algunos ejemplos del hilo de la p√°gina de Facebook, con todos los nombres redactados.

PARTE I: ¬ŅQu√© significa «seguridad» cuando hablamos de vacunas y medicamentos?

Antes de seguir adelante, tenemos que empezar por aqu√≠. ¬ŅQu√© significa «seguro» cuando se trata de vacunas o de cualquier otra cosa? Para la mayor√≠a de las personas, esto significa que no les pasar√° nada malo a ellos (o a sus seres queridos) si se dedican a una actividad en particular, como vacunarse, conducir un autom√≥vil o lavarse el cabello. Sin embargo, esto es completamente incorrecto .

Las vacunas, como todos los medicamentos, no se aprueban porque son «seguras», ni tampoco porque «funcionen». Estos no son t√©rminos cient√≠ficos significativos. Los medicamentos son aprobados (en los Estados Unidos y en todos los dem√°s pa√≠ses) porque tienen una relaci√≥n beneficio/riesgo positiva. Esto se debe a que todos los medicamentos presentan alg√ļn grado de riesgo – todo es t√≥xico si se toma lo suficiente. Esto tampoco es exclusivo de los medicamentos, todo lo que usted hace tiene riesgo. Subirse a un auto y manejar al trabajo es riesgoso – por lo general mucho m√°s riesgoso que tomar un medicamento para tratar una enfermedad.

El riesgo-beneficio es importante porque algunas enfermedades son peores que otras. Los pacientes con una enfermedad potencialmente mortal como el c√°ncer est√°n dispuestos a tolerar m√°s efectos secundarios -incluso potencialmente mortales- que alguien con secreci√≥n nasal. Esto se tiene en cuenta cuando se aprueba un medicamento: se puede tolerar un riesgo moderado de insuficiencia hep√°tica cuando se trata de c√°ncer en estadio IV, o un peque√Īo riesgo de desarrollar c√°ncer cuando se trata de artritis reumatoide grave, pero en el caso de un medicamento para el resfriado, estos efectos secundarios no vuelan.

Las muertes relacionadas con las vacunas son muy raras. Tan raro, que no est√° claro cu√°ntos ocurren al a√Īo. Los ni√Īos pueden morir por una serie de causas durante la primera infancia, y a menudo es muy dif√≠cil asignar una causa. Cuando los cient√≠ficos han tratado de estudiar las muertes relacionadas con las vacunas espec√≠ficamente, no encontraron un aumento en la tasa de muertes en comparaci√≥n con los ni√Īos no vacunados. Estos estudios se confunden por el hecho de que las vacunas salvan vidas al prevenir enfermedades. Ciertamente ha habido casos documentados de ni√Īos que mueren despu√©s de haber sido vacunados, pero estos casos son extremadamente raros, y la relaci√≥n de las muertes con la vacuna casi siempre es incierta.

M√ĀS peligroso que las vacunas

Esto no quiere decir que las vacunas no tengan efectos secundarios. Desde luego que s√≠. Los que m√°s nos preocupan son la anafilaxis, las reacciones al√©rgicas y las convulsiones febriles, que son convulsiones provocadas por una fiebre alta que puede ser causada por las vacunas (aunque el v√≠nculo aqu√≠ no est√° del todo claro). Estas reacciones ocurren en aproximadamente 1 por mill√≥n para la mayor√≠a de las vacunas. Estas reacciones pueden ser graves, pero el riesgo proviene principalmente de no reconocer los s√≠ntomas lo suficientemente r√°pido o de no estar cerca del consultorio del m√©dico en el momento en que la reacci√≥n se vuelve grave. En un consultorio m√©dico o en un hospital, estas reacciones son f√°ciles de controlar. Es extremadamente raro que los ni√Īos sufran cualquier efecto a largo plazo en la salud debido a las reacciones adversas inducidas por la vacuna. Algunas vacunas en particular tienen efectos secundarios espec√≠ficos, como inmunosupresi√≥n o reacciones autoinmunes, pero √©stas son m√°s raras que las reacciones al√©rgicas. Otro riesgo es simplemente desmayarse despu√©s de recibir la vacuna – hay un caso documentado de una persona que muere de esta manera, despu√©s de golpearse la cabeza durante la ca√≠da.

As√≠ que pongamos estos riesgos en contexto. Digamos que, de manera conservadora, el riesgo de cualquier efecto secundario grave de una vacuna es de 2 en 1 mill√≥n, y un ni√Īo t√≠pico recibe alrededor de 30 vacunas antes de cumplir 18 a√Īos. En este caso, el riesgo de un efecto secundario grave de las vacunas infantiles es de 60 en 1 mill√≥n, o 1 en 16,666. ¬ŅC√≥mo se compara esto con otros riesgos a los que nos enfrentamos durante toda la vida?

Entiendes el punto. Las vacunas son extremadamente «seguras» en comparaci√≥n con muchas de las actividades que realizamos todos los d√≠as. Usted tiene m√°s probabilidades de ganar un Oscar en su vida que de tener cualquier tipo de reacci√≥n adversa a una vacuna. Entre los medicamentos (y las vacunas est√°n reguladas de la misma manera que los medicamentos), las vacunas tambi√©n son mucho m√°s seguras que el promedio. Alrededor de 150-440 personas mueren cada a√Īo por tomar demasiado acetaminofeno (Tylenol), un medicamento que literalmente se puede comprar en cualquier farmacia o tienda de conveniencia. Las personas mueren por reacciones al√©rgicas a medicamentos que no son de la vacuna (particularmente antibi√≥ticos) a un ritmo mucho m√°s alto que las vacunas – cerca de 1,500 muertes fueron documentadas entre 1999 y 2010, y por supuesto, los analg√©sicos opi√°ceos matan a miles de personas al a√Īo – usted tiene 152 veces m√°s probabilidades de morir por una sobredosis de analg√©sicos opi√°ceos en su vida que de experimentar un efecto adverso moderado (m√°s all√° de un brazo adolorido y una fiebre leve) a causa de una vacuna.

T√©cnicamente, esto es m√°s peligroso que una vacuna….

En t√©rminos del lado positivo de la ecuaci√≥n, las vacunas son sin duda uno de los mayores logros en la historia de nuestra especie. Antes de que se desarrollaran las vacunas, las enfermedades comunes como el sarampi√≥n, la rub√©ola y la difteria mataban a miles de personas al a√Īo. Ocasionalmente, las epidemias de virus particularmente virulentos mataban a decenas o incluso cientos de miles de personas.

¬ŅQu√© pasar√≠a si dej√°ramos de vacunar? Si muy pocas personas no se vacunan, el efecto suele ser m√≠nimo. Es probable que el da√Īo se limite a peque√Īos brotes, como el brote de sarampi√≥n de Minnesota que enferm√≥ a 79 personas y envi√≥ a 22 al hospital. Sin embargo, si un gran porcentaje de la poblaci√≥n no se vacunara, miles de personas morir√≠an a causa de enfermedades comunes que se pueden prevenir. Recuerde que las probabilidades de experimentar un efecto adverso de una vacuna es de 1 en 16,666. Aqu√≠ est√°n las probabilidades de muerte de algunas de las enfermedades que estas vacunas previenen (todos los n√ļmeros de la enfermedad no tratada).

Probabilidades de muerte por meningitis bacteriana: 1 en 1.4

Probabilidades de muerte por una infección por tétanos: 1 de cada 10

Probabilidades de muerte por difteria o infecciones de polio: 1 de cada 20

Probabilidades de muerte por infección de paperas: 1 en 72

Probabilidades de muerte por una infección de sarampión: 1 en 500

Entiendes el punto. En términos de beneficio/riesgo, las vacunas inclinan las probabilidades de supervivencia en gran medida a su favor. Es probable que las vacunas hayan salvado más vidas que cualquier otro invento en la historia de la humanidad. De hecho, es probable que ni siquiera esté cerca.

A continuación, fuentes de datos y teorías de conspiración. Haga clic aquí para la parte 2.

  • Los datos para los riesgos relativos en este art√≠culo provienen del sitio web de los CDC y aqu√≠.

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