¿Cuál es la diferencia entre los diferentes tipos de médicos?

Parece que hay docenas de tipos de médicos en estos días. ¿Qué es un médico «real»? ¿Qué tipo de formación tienen? ¿Pueden recetarle medicamentos o incluso darle consejos médicos útiles basados en la realidad? Aquí tienes un resumen de tus opciones.

Médico (M.D.)

Requisitos: Cuatro años de escuela de medicina, más 3-7 años de residencia. La residencia es el tiempo que se pasa trabajando con médicos más experimentados después de la escuela de medicina.

Los M.D. son médicos entrenados en medicina alopática (o moderna basada en la ciencia). Tienen la capacidad de escribir recetas, realizar cirugías, etc.

Veredicto: Definitivamente médicos «reales».

Doctor en Medicina Osteopática (D.O.)

Requisitos: Cuatro años de escuela de medicina, más 3-7 años de residencia.

En Estados Unidos, todos los «osteópatas» tienen un título de D.O., mientras que en otros países la «osteopatía» es una forma de seudo-medicina que no se basa en principios científicos modernos. En este país, un D.O. tendrá esencialmente el mismo entrenamiento que un M.D., más algún entrenamiento adicional en terapia manipuladora osteopática (OMT). Hay mucho debate sobre si la OMT realmente funciona, pero el resto de la formación de la D.O. es científicamente sólida. Generalmente comparten las mismas residencias con los M.D.s, y pueden escribir recetas y realizar cirugías.

Veredicto: Definitivamente médicos «reales».

Doctor en Medicina Veterinaria (D.V.M.)

Requisitos: Cuatro años de escuela veterinaria, más internado opcional (1 año) y residencias (3+ años).

La M.V.D. es veterinaria, y los que la poseen son médicos, pero para animales. Pueden recetar y realizar cirugías en animales, pero no en o para humanos. Aunque no están capacitados para tratar a los seres humanos, son verdaderos médicos con una sólida formación científica. Pueden proporcionar asesoramiento científico o médico, pero siempre buscan el consejo de un médico o de un departamento de salud cuando toman decisiones de salud para su propia salud personal (humana).

Veredicto: Son médicos de verdad, pero sólo para animales. Generalmente se les llama veterinarios.

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Doctor en Filosofía (Ph.D.)

Requisitos: Típicamente 3-8 años de investigación original intensiva con autoría y defensa de una tesis. El tema de la investigación podría ser casi cualquier cosa – historia, biología, lenguaje, arte, química, física, realmente cualquier cosa.

Un doctorado es un doctorado en filosofía. Los doctores son médicos de verdad, pero no médicos. Dado que se puede obtener un doctorado en casi cualquier campo (incluso en campos no científicos), no son el tipo de médicos que tratan a los pacientes. No pueden prescribir medicamentos ni realizar cirugías en humanos. Si su título es en ciencias médicas o biológicas, es posible que sepan más sobre su campo particular que un doctor en medicina, y que puedan dar algún consejo, pero siempre consulten a un doctor en medicina o a un doctor en medicina cuando tomen decisiones sobre la salud.

Veredicto: Son médicos de verdad, pero no los que usted busca cuando se enferma.

Doctor en Medicina Oriental o Acupuntor (D.O.M., C.Ac., oL.Ac.)

Requisitos: La mayoría de los acupuntores obtienen una maestría de 3-4 años en acupuntura de una escuela acreditada por la Comisión de Acreditación para Acupuntura y Medicina Oriental (ACAOM) y luego toman el examen de la Comisión Nacional de Certificación para Acupuntura y Medicina Oriental (NCCAOM).

La mayoría de la medicina oriental o medicina china tradicional (MTC) practicada en los Estados Unidos es la acupuntura. Hay muchos acupuntores y algunos planes de seguro incluso cubren este tratamiento, que a veces se considera parte de la «medicina integral».

La MTC y la acupuntura no se basan en principios científicos, sino en la medicina tradicional oriental. En cuanto a si funcionan, eso depende realmente de su condición y de cómo defina «funciona». Hay informes que muestran algunos beneficios, pero otros que no. En general, parece que la acupuntura tiene, en el mejor de los casos, un modesto efecto positivo cuando se combina con la medicina basada en la ciencia para un número limitado de enfermedades. Sin embargo, es posible que todos estos beneficios sean el resultado del efecto placebo. Si usted está usando la acupuntura en combinación con otros tratamientos recomendados por un médico (M.D. o D.O.) y parece ayudar – ¡genial! Si no, no malgaste su dinero.

Veredicto: No, no son médicos de verdad. Sólo se dirigiría a un acupunturista como «doctor» si también tuviera uno de los títulos anteriores (lo que a veces ocurre).

Doctor en Quiropráctica (D.C.)

Requisitos: Cuatro años de escuela quiropráctica seguida por el examen del National Board of Chiropractic Examiners.

Mucha gente jura por su quiropráctico. Están en todas partes en los Estados Unidos y están cubiertos por muchos planes de seguro. Esas son buenas noticias. Sin embargo, hay algunas malas noticias – la manipulación quiropráctica no funciona realmente.

Ok, Ok, antes de venir a la defensa del buen nombre de su quiropráctico, haga su tarea. Basado en numerosos ensayos y revisiones de los datos disponibles, está muy claro que la manipulación quiropráctica es ineficaz para tratar todas las afecciones, con la posible excepción del dolor lumbar. Los datos no son muy claros para el dolor lumbar, pero hay algunos informes que muestran un beneficio modesto.

¿Son médicos de verdad los practicantes de circo? No, no tienen títulos médicos y su formación no se basa en principios científicos aceptados. Si tienes la espalda mal y te ayuda, hazlo tú mismo. Para cualquier otra condición, no pierda su tiempo y dinero. Además, las personas mueren por manipulación quiropráctica mal realizada. No está muy claro cuál es el riesgo de muerte o de lesiones graves, ya que muchos no son reportados. Tal vez considere esto la próxima vez que piense que necesita un «reajuste».

Veredicto: No médicos. Esto es seudo-medicina, y probablemente no funciona.

Médico naturópata (N.D.)

Requisitos: Cuatro años desperdiciados en la escuela de medicina naturópata. Luego deben aprobar los exámenes de certificación de médicos naturópatas (NPLEX).

Estos son algunos de los tratamientos o métodos que su médico local puede utilizar: homeopatía, terapia de quelación, enemas colónicos (ick), terapia de color (usando luz para «equilibrar su energía»), irridología (diagnosticando condiciones basadas en la apariencia de su iris), terapia de ozono y rolfing (terapia de mensaje profundo). Ninguna de estas terapias tiene base en la ciencia o la realidad, y ninguna de ellas funciona. Además, algunos de ellos son peligrosos. Muchos «médicos» naturópatas también recomiendan no vacunar, lo cual es una estupidez.

En la mayoría de los estados, un N.D. no se considera un título médico. Menos de la mitad de los estados de este país tienen licencia de naturópatas. Sólo Oregon ha llegado a otorgar a los N.D. algunos de los mismos derechos que a los médicos de verdad (M.D.s y D.O.s). En lo que concierne a UYBFS, permitir que un N.D. tome decisiones médicas como recetar medicamentos psicotrópicos, limpiar a los atletas con conmocionados cerebrales para que regresen a los juegos, o incluso servir como médico de atención primaria para pacientes de alta necesidad como autistas, niños o prisioneros es como pedirle a su primo Eddy (que parece que siempre sabe cómo arreglar su cortadora de césped o motosierra) que sea el único mecánico de ese helicóptero nuevo que compró barato en una subasta en Rusia el año pasado. No confíe en el consejo médico de alguien con un título de N.D. O Eddy, para el caso.

Veredicto: No, no son médicos de verdad. Esto es una seudo-medicina sin base en la realidad.

Personas certificadas en homeopatía (CHC, ANHt, o HANP)

Requisitos: Todo lo que se requiere es la certificación de una de las tres organizaciones de homeopatía norteamericana. No existe una licencia reconocida federalmente para la homeopatía en los Estados Unidos, aunque algunos estados permiten que las personas certificadas practiquen la homeopatía.

La homeopatía no funciona. Mientras que el tipo con el pelo grasiento que trabaja en Whole Foods llamado «Saffron» podría decir que lo hace totalmente, no hay absolutamente ninguna evidencia de que ninguno de los métodos homeopáticos principales proporcione ningún beneficio en absoluto. Toda la base de la homeopatía tiene más en común con la medicina de pre-ciencia, el tipo que llevó a un montón de derramamiento de sangre y a la gente comiendo serpientes. Tratar hierbas, minerales y partes de animales extravagantes para ver si sanaban tenía mucho sentido en ese entonces, ya que la gente no tenía idea de lo que estaba causando las enfermedades, y mucho menos de cómo tratarlas. Sin embargo, gracias a la ciencia, sabemos lo que causa la mayoría de las enfermedades y lo que funciona o no para tratarlas. La homeopatía no es buena porque es natural, es mala porque es un remanente de una época anterior a la ciencia y la razón. Es hora de dejarlo ir. El nombre real de ese tipo probablemente no sea Saffron de todos modos.

Veredicto: No, no son médicos de verdad. Esto es una seudo-medicina sin base en la realidad.

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