Drogas m√°gicas de hongos: ¬ŅUn futuro tratamiento para la depresi√≥n?

Brian es un profesional joven, encantador e inteligente que se gradu√≥ en una escuela de negocios de la Ivy League. Su fuerte deseo de desafiarse a s√≠ mismo y su motivaci√≥n para tener √©xito lo han convertido en el CEO de una peque√Īa pero popular empresa de arranque en San Francisco. Sin embargo, Brian sufre de ansiedad general y trastornos obsesivo-compulsivos, que han empeorado desde que su compa√Ī√≠a despeg√≥. Despu√©s de probar una variedad de antidepresivos y ansiol√≠ticos, Brian decide programar una cita con un terapeuta psicod√©lico.

«¬°Brian, me alegro de verte! Por favor, entra». Dijo el Dr. Talbert Doffman, uno de los terapeutas psicod√©licos m√°s reputados del estado. «Revis√© su expediente, tenemos muchos pacientes como usted. Comenzaremos con psilocibina, un compuesto psicod√©lico natural que se encuentra en los hongos», agreg√≥.

Brian se acuesta en la tumbona, mientras la enfermera le da una peque√Īa dosis oral de psilocibina. El Dr. Doffman pone m√ļsica relajante y meditativa, aten√ļa las luces y le da a Brian sombras para los ojos. Tanto la enfermera como el Dr. Doffman gu√≠an a Brian a trav√©s de su viaje mental que le ayudar√° a entender las causas de su ansiedad y a cultivar una sensaci√≥n de bienestar mental.

El objetivo de la terapia del Dr. Doffman es integrar los aspectos afirmativos de la experiencia psicodélica de un paciente en su vida diaria y transformar al paciente de manera beneficiosa al desbloquear los niveles más profundos de su psique.

«Trip Treatment» – ¬Ņficci√≥n o realidad?

*** No, no, no, no, no, no.

Por supuesto, esta no es una historia real. Es s√≥lo una instant√°nea ficticia de c√≥mo podr√≠a ser la terapia psicod√©lica. Los psicod√©licos han sido conocidos por la humanidad durante miles de a√Īos, siendo usados principalmente para prop√≥sitos religiosos y espirituales. En los decenios de 1960 y 1970, las drogas psicod√©licas fueron criminalizadas por razones sociales y culturales, lo que obstruy√≥ en gran medida la investigaci√≥n psicod√©lica. Pero ahora, este tipo de investigaci√≥n est√° experimentando un renacimiento a medida que los cient√≠ficos ven su potencial en el tratamiento de las enfermedades mentales.

Lo que la gente piensa que le pasa a su cerebro mientras toma psilocibina.

En los EE.UU., la psilocibina aparece en la lista como un medicamento de la Lista 1, lo que significa que se considera altamente adictivo y no presenta beneficios m√©dicos, por lo que podr√≠a ser condenado a una pena de hasta un a√Īo de c√°rcel por poseerla. Existen varias razones s√≥lidas para regular el uso de psilocibina – se ha asociado con muchos efectos secundarios como ansiedad, reacciones de p√°nico, paranoia y psicosis que pueden conducir posteriormente a un comportamiento violento o autodestructivo1.

A√ļn as√≠, hay un peque√Īo pero significativo cuerpo de literatura que demuestra el potencial de la psilocibina para tratar las enfermedades mentales. En 2016, Robert Carhart-Harris2 y su equipo de investigaci√≥n del Imperial College London en el Reino Unido investigaron los efectos de la psilocibina en pacientes diagnosticados con depresi√≥n resistente al tratamiento. A los participantes de este estudio se les dieron dos dosis orales de psilocibina (separadas por una semana) como un paquete de tratamiento y se les proporcion√≥ apoyo psicol√≥gico antes, durante y despu√©s de la administraci√≥n de psilocibina. El prop√≥sito de la terapia psicol√≥gica era crear confianza no s√≥lo entre el paciente y el terapeuta sino, lo m√°s importante, para que los pacientes confiaran en s√≠ mismos. Los resultados del estudio fueron bastante impactantes – los investigadores notaron una disminuci√≥n significativa en los s√≠ntomas de depresi√≥n, y esas disminuciones todav√≠a estaban presentes hasta 6 meses despu√©s!

Paciente sometido a tratamiento asistido con psilocibina bajo la supervisión de profesionales.

Adem√°s, hay un pu√Īado de estudios de los a√Īos 60 y 70 que sugieren que la psilocibina podr√≠a ser efectiva en el tratamiento de la angustia psicol√≥gica entre los pacientes con c√°ncer. Roland Griffiths3 de la Universidad John Hopkins en Baltimore, Maryland hizo un estudio sobre los efectos de la psilocibina en la ansiedad y la depresi√≥n relacionadas con el c√°ncer potencialmente mortal. Reclut√≥ a 51 pacientes de c√°ncer con un diagn√≥stico de ansiedad para su estudio. Los pacientes recibieron por v√≠a oral una dosis muy baja (similar al placebo) o una dosis alta de psilocibina con 5 semanas de diferencia. La dosificaci√≥n de psilocibina se administr√≥ en una secuencia compensada, lo que significa que se utilizaron todas las combinaciones de tratamiento posibles entre los pacientes. Durante las sesiones, los pacientes fueron guiados y animados a «confiar, dejar ir y estar abiertos» a sus experiencias psicod√©licas. Despu√©s de un seguimiento de 6 meses, el 80% de los pacientes de c√°ncer que recibieron una dosis alta de psilocibina se sintieron menos deprimidos y reportaron mejoras generales en sus actitudes acerca de la vida, el concepto de muerte y a s√≠ mismos.

Sin embargo, hay varias advertencias en los estudios de Robert Carhart-Harris y Griffiths, las m√°s notables de las cuales son los peque√Īos grupos de participantes. Adem√°s, es posible que el apoyo psicol√≥gico que se ofreci√≥ junto con la administraci√≥n de psilocibina en s√≠ misma haya hecho que los pacientes se sientan menos deprimidos, en lugar de la psilocibina en s√≠ misma.

Existe un debate en curso entre los cient√≠ficos, los m√©dicos y las autoridades reguladoras sobre si los beneficios psicol√≥gicos superan los da√Īos potenciales de la psilocibina. Estas drogas pueden proporcionar acceso al subconsciente propio, facilitando la liberaci√≥n emocional y la percepci√≥n autobiogr√°fica, pero la forma en que una persona responde a los psicod√©licos depende en gran medida de la disposici√≥n de la persona y del entorno ambiental. Los psicod√©licos no caen exactamente dentro de los «medicamentos cl√°sicos» que la FDA aprobar√≠a, ya que las respuestas a estos medicamentos son tan subjetivas y es dif√≠cil medir los cambios fisiol√≥gicos que inducen. Adem√°s, estas drogas est√°n altamente reguladas por el sistema de justicia penal, lo que hace a√ļn m√°s dif√≠cil para los cient√≠ficos investigar sobre sus beneficios potenciales.

A√ļn as√≠, hay un pu√Īado de laboratorios que est√°n llevando a cabo investigaciones psicod√©licas a pesar de su estigma social. Esto nos lleva a la pregunta que nos ocupa: ¬ŅEst√° nuestra sociedad preparada para superar el sesgo cultural y la controversia a favor de tratamientos eficaces?

Referencias:

  1. Phil Cowen The Lancet 2016
  2. Carhart-Harris et al. Lancet Psychiatry 2016
  3. Griffiths et al. Journal of Psychopharmacology 2016

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