¬ŅEl talco para beb√©s realmente causa c√°ncer?

Usted probablemente ha visto las historias, jurados que premian a las personas con millones de d√≥lares porque desarrollaron c√°ncer despu√©s de a√Īos de usar talco en polvo. ¬ŅEl talco realmente causa c√°ncer? ¬ŅDeber√≠a dejar de usar talco para beb√©s? ¬ŅEs hora de que cunda el p√°nico? ¬ŅCu√°l es el problema? Hablemos de talco.

¬ŅQu√© es el Talco?

Mina de talco

El talco es un mineral, tambi√©n llamado talco, o silicato de magnesio. Se extrae directamente del suelo en lugares como Australia y Francia, y se procesa para su uso en muchos productos de consumo. El talco se usa para muchas cosas. Se encuentra com√ļnmente en pl√°sticos, cosm√©ticos, pintura, caucho y cer√°mica. Debido a que es bueno para absorber el agua, se utiliza en talco para beb√©s y en la ¬ętiza¬Ľ que mantiene secas las manos de los jugadores de baloncesto o escaladores de roca. Debido a su alta resistencia al cizallamiento, se utiliza a menudo como lubricante s√≥lido. Incluso est√° aprobado para su uso como aditivo alimentario e ingrediente inactivo en tabletas farmac√©uticas en la mayor√≠a de los pa√≠ses. El talco est√° en todas partes.

La relación entre el talco y el cáncer

La relaci√≥n entre el talco y el c√°ncer ha sido objeto de una intensa investigaci√≥n durante muchos a√Īos. La mayor parte del enfoque inicial se centr√≥ en su papel en la causa del c√°ncer de pulm√≥n en las personas que lo inhalan, especialmente en las personas que trabajan en minas de talco. Se han realizado varios estudios a gran escala, y los resultados han sido mixtos – algunos muestran una relaci√≥n entre el c√°ncer de pulm√≥n y el trabajo en minas de talco, mientras que otros no. Sin embargo, independientemente de los resultados, estos estudios generalmente se reconocen como no concluyentes debido a dos factores de confusi√≥n importantes. La primera es que el talco se forma generalmente en condiciones similares a las del amianto, y por lo tanto puede estar justo al lado del amianto, o incluso mezclado con √©l cuando se extrae. El otro factor de confusi√≥n es el rad√≥n, un producto de descomposici√≥n radioactiva del uranio que puede acumularse en espacios cerrados bajo tierra (como el s√≥tano). Tanto el asbesto como el rad√≥n claramente causan c√°ncer de pulm√≥n, as√≠ que es dif√≠cil en estudios cient√≠ficos decir si el talco est√° causando c√°ncer o si el problema es s√≥lo la exposici√≥n al asbesto y al rad√≥n.

La mayoría de los expertos estarían de acuerdo en que fuera de los mineros profesionales de talco, no hay un riesgo real de cáncer de pulmón por el talco en sí. Sin embargo, debido a que el talco y el asbesto ocurren naturalmente juntos, quedan preguntas acerca de la posibilidad de que los niveles bajos de asbesto en el talco causen cáncer de pulmón. Recientemente, un jurado en Nueva Jersey otorgó $37 millones a un hombre después de que afirmara haber contraído mesotelioma por inhalar talco durante toda su vida. El mesotelioma es un cáncer inusual que casi siempre está asociado con la exposición al asbesto, y ya que los requisitos para hacer el talco en los productos de consumo 100% libre de asbesto no se promulgaron hasta 1976, el jurado pensó que era plausible que el demandante en este caso había caído con cáncer como resultado de su uso de talco de por vida.

La mayoría de las demandas sobre el talco y el cáncer están relacionadas con el cáncer de ovario. El vínculo aquí fue descrito por primera vez en 1971, cuando un estudio encontró que el 75% de todos los tumores ováricos contenían partículas de talco. Esto condujo a una gran cantidad de investigación, que de nuevo ha producido resultados mixtos. La mayoría de los estudios de casos controlados (que requieren que las mujeres recuerden la cantidad de talco que usaron) han mostrado una relación entre el uso excesivo de talco y el cáncer de ovario, pero los estudios de cohorte más grandes y rigurosos (que dan seguimiento prospectivo a las mujeres) generalmente han sido negativos.

Al examinar la totalidad de los datos, es justo decir que el jurado a√ļn no ha decidido cu√°l es la relaci√≥n entre el uso del talco y el c√°ncer de ovario. Desde un punto de vista puramente cient√≠fico, hay suficientes datos para sugerir alg√ļn riesgo, pero no lo suficiente para estar seguros, o para saber cu√°nto riesgo podr√≠a haber.

¬ŅC√≥mo causa el asbesto c√°ncer?

Esta es una conversación importante, porque basado en las similitudes químicas entre el asbesto y el talco, si el talco causa cáncer, probablemente lo hace de una manera similar al asbesto.

El amianto crisolita[fuente de la imagen]El amianto es (o al menos era) otro importante mineral comercial, a menudo formado y extra√≠do en √°reas similares al talco. El asbesto es en realidad un grupo de seis minerales diferentes pero relacionados – crisotilo, amosita, crocidolita, actinolita, antofilita y tremolita. El crisotilo es, con mucho, la forma m√°s com√ļnmente utilizada. El asbesto se usaba frecuentemente como aislante y retardador de fuego antes de que se descubriera su toxicidad a mediados del siglo XX. Mientras que el uso del asbesto ha disminuido dram√°ticamente desde entonces, el crisotilo todav√≠a se usa en los Estados Unidos en algunas almohadillas para hornear, tejas, aislamiento y materiales para techos. Todas las formas de amianto est√°n efectivamente prohibidas en Europa.

El asbesto no es el t√≠pico carcin√≥geno qu√≠mico – como las sustancias qu√≠micas del humo del tabaco – porque no da√Īa directamente el ADN. En cambio, el asbesto causa c√°ncer debido a su tama√Īo y forma y al hecho de que su cuerpo no puede descomponerlo. El asbesto est√° compuesto de fibras – cristales largos, delgados y fibrosos que tienen t√≠picamente de 0.1 a 10 micrones de largo (un micr√≥n es la millon√©sima parte de un metro). Ese tama√Īo es un problema porque significa que las fibras de asbesto son lo suficientemente cortas como para ser inhaladas profundamente en sus pulmones y ser absorbidas por los macr√≥fagos, que son las c√©lulas en sus pulmones que limpian las cosas no deseadas que usted inhala (como el polvo y las bacterias), pero demasiado grandes como para ser limpiadas efectivamente de los pulmones. Una vez que los macr√≥fagos comen el asbesto (t√©cnicamente, este proceso se llama fagocitosis), tienen un problema: las enzimas que producen para degradar la mayor√≠a de las cosas son in√ļtiles contra el asbesto, y las fibras largas y delgadas tienden a salir de ellas y matarlas. Con el tiempo, esto lleva a un ciclo de c√©lulas tratando de deshacerse del asbesto y muriendo, lo cual causa inflamaci√≥n cr√≥nica, y esta inflamaci√≥n cr√≥nica puede eventualmente causar c√°ncer. Es importante destacar que el c√°ncer s√≥lo ocurre en el sitio de la inflamaci√≥n (generalmente dentro y alrededor de los pulmones).

Un macrófago que intenta engullir fibras de asbesto[fuente de la imagen]Resulta que también existe un vínculo potencial entre la exposición al asbesto y el cáncer de ovario. Los datos aquí son escasos, y la relación es menos clara que para el mesotelioma y el cáncer de pulmón, pero parece haber un mayor riesgo de cáncer ovárico en mujeres que han estado expuestas a altos niveles de asbesto. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) enumera el cáncer de ovario como uno de los cánceres definitivamente causados por la exposición al asbesto. Basado en esto, parece posible que el uso de talco contaminado con asbesto (prohibido después de 1976) pueda de hecho conducir a cáncer de ovario. Además, esto nos puede dar una idea de cómo el talco puede causar cáncer de ovario.

Ahora el talco no es una fibra, pero al igual que el asbesto, no puede ser efectivamente degradado si llega a sus pulmones en grandes cantidades. Sin embargo, eso no significa necesariamente que causar√≠a c√°ncer. Otro mineral que puede ser un problema si se inhala es la arena (s√≠lice). Si usted inhala suficientes part√≠culas muy finas de arena con el tiempo, puede causar silicosis (tambi√©n llamada fisis de los mineros o asma de los molinos). El efecto sobre los macr√≥fagos de sus pulmones es similar, pero el resultado final de inhalar part√≠culas de arena muy finas no es c√°ncer – es fibrosis. La fibrosis ocurre cuando las c√©lulas comienzan a producir una gran cantidad de tejido conectivo fibroso, generalmente como resultado de alg√ļn da√Īo o inflamaci√≥n local. Si la fibrosis en sus pulmones es severa, no se inflar√°n (y desinflar√°n) apropiadamente, y esto puede ser fatal.

El amianto se utilizaba a menudo en los techos de ¬ępalomitas de ma√≠z¬Ľ. Puede ser limpiado con seguridad por profesionales capacitados que usan m√°scaras con filtro.

Este mecanismo para causar inflamaci√≥n es lo que preocupa a los m√©dicos y cient√≠ficos cuando piensan en el c√°ncer de ovario. Es t√©cnicamente posible que peque√Īas cantidades de talco (cuando se aplica en el √°rea genital) entren en la vagina, a trav√©s del √ļtero, suban por las trompas de Falopio y lleguen a los ovarios. Los estudios que muestran la presencia de talco en los tumores ov√°ricos parecen demostrarlo, y si esto ocurre, parece probable que estas part√≠culas de talco causen inflamaci√≥n local en los ovarios, lo que podr√≠a, a lo largo de muchos a√Īos, conducir a c√°ncer. Debido a que el v√≠nculo aqu√≠ no es fuerte (la gran mayor√≠a de las mujeres que usan talco de esta manera no contraen c√°ncer), parece probable que el talco contribuya al riesgo general de c√°ncer ov√°rico de las mujeres en lugar de ser una causa directa, aunque se necesita m√°s investigaci√≥n para entender mejor el v√≠nculo.

Otra raz√≥n por la cual el mecanismo del efecto del asbesto (y potencialmente del talco) es importante es que resalta la importancia de la ruta de exposici√≥n a la toxicidad de estos minerales. Ya hemos mencionado que el talco es un aditivo alimenticio aprobado, as√≠ que ¬Ņc√≥mo puede estar en su comida si puede causar c√°ncer? La respuesta es que no hay riesgo de que las part√≠culas finas de talco en los alimentos sean absorbidas por el cuerpo y lleguen a los ovarios. Esto no es biol√≥gicamente posible – el talco que usted come simplemente pasar√° a trav√©s de su tracto gastrointestinal y ser√° excretado en sus heces. Es s√≥lo cuando part√≠culas de talco de tama√Īo muy espec√≠fico se abren camino hacia los ovarios que podr√≠a haber un problema. De manera similar, el asbesto que se moldea en objetos estables que no liberan part√≠culas fibrosas es perfectamente seguro, debido a que usted no puede respirarlo dentro de sus pulmones. El asbesto en las pastillas de freno, el aislamiento, las juntas y muchos otros productos manufacturados son seguros para estar cerca y manipular, siempre y cuando el asbesto permanezca en su lugar.

¬ŅCu√°l es el resultado final?

No está claro si el talco causa cáncer ovárico. Si usted es una mujer y lo usa a la ligera, es casi seguro que no va a ser un problema. Si usted usa talco para bebés de esta manera con frecuencia, podría ser una buena idea cambiar a talco a base de almidón de maíz, sólo para estar seguro.

Para el c√°ncer de pulm√≥n y el mesotelioma espec√≠ficamente, parece claro que no hay riesgo con los productos modernos de talco sin asbesto. Dicho esto, la Academia Americana de Pediatr√≠a (AAP) ha recomendado que los padres ya no usen talco para beb√©s en sus hijos peque√Īos. Esto no se debe al riesgo de c√°ncer, sino m√°s bien al riesgo de que los ni√Īos peque√Īos puedan respirar en grandes cantidades si los padres accidentalmente lo derraman sobre ellos. En teor√≠a, esto podr√≠a causar dificultad respiratoria si el ni√Īo respirara suficiente polvo. La posici√≥n de AAP tambi√©n se ve influenciada por el hecho de que el talco para beb√©s es innecesario – las pastas para la rozadura de pa√Īal funcionan igual de bien sin ensuciarse y arriesgando un pulm√≥n lleno de talco.

Para los muchos otros usos del talco, no hay riesgo identificado de c√°ncer. El talco es perfectamente seguro cuando se come, se ingiere o se aplica sobre la piel. Incluso si alg√ļn d√≠a se estableciera una relaci√≥n definitiva entre el talco y el c√°ncer de ovario, el talco seguir√≠a siendo com√ļnmente, y de manera segura, utilizado en cientos de productos que encontramos todos los d√≠as.

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