El yogur de Stonyfield adopta una postura agria sobre la ciencia

El uso de organismos genéticamente modificados (OGM) en nuestros alimentos es controvertido. Creo que la mayoría de la gente estaría de acuerdo con esa afirmación. Sin embargo, las razones exactas de la controversia son un poco confusas para muchas personas. Algunos argumentarían que los OGM son inseguros, no nutritivos o perjudiciales para el medio ambiente, pero estas afirmaciones son científicamente incorrectas. En realidad, la fuente de la controversia no es científica, sino ética y política. La libertad de elección, el derecho a saber, la ética de la ingeniería genética y la compleja economía de la agricultura mundial son los factores que hacen que los OGM sean controvertidos. A pesar de ello, las campañas perfectamente razonables para etiquetar los OGM se entrelazan con la propaganda pseudocientífica que proclama que los OGM son los culpables de una lista de enfermedades modernas que parece no tener fin.

La tarea de educar a otros sobre los beneficios y riesgos potenciales de los alimentos OGM se hace extremadamente difícil por estas controversias inherentes al tema. Mientras los científicos y los defensores de la ciencia luchan con esta difícil tarea, los anuncios como el anuncio de Stonyfield Farms que se muestra arriba sólo sirven para confundir aún más el tema.

Este anuncio utiliza cínicamente a los niños para transmitir un mensaje decididamente anti OGM, etiquetando los OGM como «monstruosos» y mencionando el «tomate de pescado», un blanco comúnmente malentendido de los cruzados anti OGM. La superposición del texto insta al espectador a «evitar los OGM» y «unirse a la revolución orgánica».

Este tipo de publicidad engañosa sólo alimenta la desconfianza hacia los OGM, con vagas sugerencias de que son «malos». Usar a los niños lo empeora aún más. Es irresponsable enseñar a los niños que los OGM son «monstruosos». La referencia al tomate de pescado está especialmente sesgada. No sólo estos tomates nunca fueron vendidos o consumidos por una sola persona, sino que en la actualidad no hay tomates OGM disponibles comercialmente y, por lo que sabemos, Stonyfield no elabora un yogur de tomate.

No se puede comprar un tomate OGM.

Para empeorar las cosas, después de que varios defensores de la ciencia se quejaran de la falta, Stonyfield se dobló al llamar a sus críticos «trolls». En su declaración (léalo aquí), se retractaron del mensaje «Los OGMs son malos», diciendo: «No creemos que el consumo de OGMs haya sido probado como dañino para la salud». Sin embargo, vuelven a demonizar los OGM unas cuantas frases más tarde:

«La mayoría de los cultivos transgénicos utilizados por los agricultores hoy en día requieren el uso de herbicidas tóxicos. El uso de glifosato, que ha sido clasificado como un probable carcinógeno por la Organización Mundial de la Salud, se ha multiplicado por casi 15 desde que en 1996 se introdujeron los denominados «Roundup Ready», cultivos genéticamente modificados que toleran el glifosato.

Esta declaración es altamente engañosa. Los cultivos transgénicos no requieren el uso de redondeo más que los cultivos regulares, aunque se utiliza a menudo para controlar las malezas en las proximidades de los cultivos «listos para redondear» modificados genéticamente. Además, la Organización Mundial de la Salud (OMS) no ha clasificado el glifosato (el ingrediente activo del Roundup) como carcinógeno. Esto fue hecho por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IRAC). Aunque la IRAC forma parte de la OMS, la OMS no está de acuerdo y clasifica el glifosato como «poco probable que sea un carcinógeno humano». Lo peor de todo es que etiquetan el glifosato como «tóxico», lo que en este contexto no tiene sentido: ¿tóxico para qué y a qué dosis?

Stonyfield también está implicando fuertemente que no alimentan a sus vacas con cultivos que fueron tratados con pesticidas. Esto también es falso. La agricultura orgánica permite el uso de ciertos pesticidas, incluyendo la fumigación de la toxina Bt, que es el insecticida que se utiliza en muchos cultivos transgénicos. Es probable que las vacas que comen alimentos orgánicos estén expuestas a niveles más altos de pesticidas Bt que las que comen alimentos no orgánicos. Eso no quiere decir que el yogur orgánico no sea seguro – lo es, y también lo es el yogur no orgánico.

El anuncio de Stonyfield también incluye una clara promoción del etiquetado de los alimentos OGM. El CEO y cofundador de Stonyfields, Gary Hirshberg, es también el presidente de Just Label It, un grupo que promueve el etiquetado de alimentos OGM. El etiquetado de los alimentos OGM parece una conversación digna de tener, pero la promoción de un punto de vista pro-etiquetado por parte de una compañía que claramente se beneficiará de tales regulaciones, en un anuncio con niños, parece menos un intento sincero de hacer un cambio positivo en el mundo, y más bien un ejemplo de avaricia corporativa.

Defender la ciencia contrarrestando los anuncios engañosos no es trolling, es defensa de la ciencia, y vender yogur explotando los temores de la gente es vergonzoso.

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