Este comercial de PUR es cínico y engañoso

Hay muchas cosas que podrían terminar en el agua potable, y hay una gran cantidad de ingeniería, pruebas y supervisión del gobierno para asegurarnos de que usted y yo podamos beber el agua que sale de los grifos en todo el país. De todas las cosas que podrían terminar en el agua, el plomo está actualmente en la mente de la mayoría de la gente, debido a lo que ha sucedido en Flint, MI, donde los niveles peligrosos de plomo y otros contaminantes han hecho que el agua local no se pueda beber desde 2014.

La crisis del agua de Flint es un ejemplo horrible de corrupción gubernamental, racismo ambiental y desprecio total por la seguridad pública. Es especialmente escalofriante porque implica uno de los recursos más básicos que todos damos por sentado: el agua. Desde que comenzó la crisis en 2014, los residentes de Flint han sufrido quemaduras químicas, enfermedad de los legionarios y, lo que es más famoso, envenenamiento por plomo, y al momento de escribir este artículo todavía no tienen agua potable limpia proveniente de sus grifos.

Todo esto es por lo que el reciente anuncio de PUR parece tan cínico, cruelmente manipulador y sorprendentemente engañoso. PUR está tratando de sacar provecho de una crisis humanitaria utilizando el miedo muy razonable a la inseguridad del agua, mientras ignora la ciencia básica que hace absurdas sus afirmaciones.

Así que vayamos a los hechos.

¿El plomo es realmente malo para usted? Oh sí – realmente lo es. el plomo puede causar presión arterial alta, dolor en las articulaciones y en el abdomen. A niveles altos, puede causar efectos neurológicos y anemia; sin embargo, la verdad es que es bastante difícil envenenarse con plomo si se es adulto. Usted tendría que beber mucha agua muy contaminada durante un largo período de tiempo (definitivamente meses, probablemente años) para ver cualquier efecto en su salud. La mayoría de los ejemplos documentados de envenenamiento por plomo en adultos provienen de exposiciones ocupacionales, lo que significa que las personas fueron expuestas al plomo en el trabajo. Los trabajadores del acero y de la fundición, los trabajadores de los campos de tiro, los recicladores de chatarra y los pintores (que todavía usan pintura a base de plomo) se encuentran entre los que podrían estar expuestos a altos niveles de plomo. Algunas personas también están expuestas al plomo a través de sus pasatiempos – cosas como la alfarería, los vitrales o los pasatiempos que involucran la soldadura o el enyesado con plomo. El humo del cigarrillo también tiene un alto contenido de plomo. No deberías fumar.

La verdadera preocupación por el plomo son los niños -desde recién nacidos hasta adolescentes- todos los niños son mucho más susceptibles al envenenamiento por plomo y a los efectos neurológicos incluso a bajos niveles de exposición. Debido a que el plomo puede reemplazar el calcio en los huesos, los niños expuestos al plomo pueden seguir estando «expuestos» a él a medida que el plomo en sus huesos se libera lentamente durante el transcurso de los años, incluso después de dejar de ingerir plomo adicional. Los efectos del plomo en los niños son una razón importante por la cual ya no se puede comprar pintura con plomo, ni tampoco se puede comprar gas con plomo. Miles de niños fueron expuestos a niveles peligrosos de plomo en Flint.

¿Cuáles son los niveles aceptables de plomo en el agua del grifo? Durante los primeros días de la crisis de Flint, la EPA dejó claro que piensa que no existe un nivel «seguro» de plomo en el agua potable. Personalmente, creo que esto es un poco falso, ya que al establecer niveles «aceptables» de plomo en el agua potable, la EPA está llamando a estos niveles «suficientemente seguros». En realidad, esto es probablemente más que un guiño al perfil de riesgo/beneficio del plomo en el agua potable, ya que el plomo no proporciona ningún beneficio, por lo que cualquier cantidad de riesgo es realmente demasiado para aceptarlo.

Pero la verdad es que eliminar completamente el plomo del agua es esencialmente imposible. El plomo está en todas partes – está en el suelo, en el polvo, en una gran cantidad de cerámica vidriada – pero lo más importante es que está en las tuberías. Antes de 1920, el 100% de las tuberías de plomo se utilizaban comúnmente en el transporte de agua, y muchas de ellas siguen utilizándose hoy en día (por lo general en las líneas de agua municipales), incluyendo Flint, MI. Cualquier casa construida antes de mediados de los años 80 por lo menos tiene soldadura de plomo utilizada para conectar sus tuberías. Reemplazar todos los tubos de plomo con opciones libres de plomo es un trabajo enorme, y tomará muchas más décadas. Las tuberías de plomo pueden ser seguras, siempre y cuando el agua no sea demasiado ácida (lo cual filtra el plomo) y siempre y cuando el agua no se quede en las tuberías sin moverse durante períodos prolongados de tiempo.

El límite aceptable para el plomo en el agua potable en los Estados Unidos es de 15 ppb. Ppb significa partes por mil millones, lo que significa que si hay más de 15 moléculas de plomo por cada mil millones de moléculas totales en una muestra, eso es demasiado alto. Como decimal, se ve así: 0.000000015. Eso no es mucho. Existe consenso en que no existe un riesgo significativo para los adultos en niveles inferiores a 15 ppb. Los datos son menos claros en el caso de los niños, en particular los recién nacidos, para quienes niveles tan bajos como 5 ppb podrían tener efectos negativos.

¿No sería «más seguro» beber agua con niveles más bajos de plomo? No necesariamente. Ya hemos establecido que no hay riesgo para los adultos en estos niveles, así que la respuesta para los adultos en este anuncio es no. También es importante tener en cuenta que en circunstancias normales, sólo el 20% de todo el plomo al que está expuesto proviene del agua. El otro 80% proviene de los alimentos, el polvo, la tierra y el aire. Usted tiene plomo en su cuerpo en este momento, y es probable que lo tenga durante toda su vida. Sólo sería «más seguro» reducir los niveles de plomo por debajo de los límites aceptables cuando se trata de niños, especialmente si se trata de la principal fuente de agua en el hogar de un niño.

¿Qué cantidad de plomo eliminaría este filtro PUR? El filtro PUR anunciado en este anuncio eliminará el 99% del plomo de su agua. Esto es cierto en su rango efectivo, que no es probable que incluya niveles de plomo muy altos. Además, cada filtro es bueno para sólo 100 galones de agua – que usted usaría si dejara sus grifos abiertos por menos de una hora.

Probablemente hay plomo en el agua.

¿Por qué este anuncio es tan engañoso? Los clientes potenciales en este anuncio se niegan a beber el agua con niveles «aceptables» de plomo, lo que implica que esta agua representa un riesgo para su salud. La gran mayoría del agua del grifo en este país contiene niveles de plomo muy por debajo de 15 ppb, pero toda el agua del grifo en este país probablemente contiene algo de plomo. Todos tenemos plomo en nuestros cuerpos ahora mismo. Es «normal» que un adulto tenga hasta 10 ug/L (los microgramos son la 1000ª parte de un gramo, en un litro) en su sangre. Puede que le interese saber que estos niveles son cinco veces más altos que el nivel «aceptable» de 15 ppm en el agua potable. Así es – puede que ya haya más plomo en usted de lo que habría en el agua del grifo que apenas alcanza el nivel de aceptación de la EPA.

Los actores se negaron a beber el agua, lo que implica que era «mala», o incluso insegura, lo que implica que el agua filtrada sería «más segura». Para estos adultos, no lo es. También hay una implicación de que el filtro PUR eliminará todo el plomo en el agua, pero no lo hará. Dado que tanto el agua filtrada como la no filtrada contiene niveles seguros de plomo, lo razonable sería beber el agua no filtrada. Si el PUR hubiera incluido a los niños en su adición, podría haber tenido más sentido, ya que los niveles «aceptables» podrían seguir siendo peligrosos para los niños. Sin embargo, sin decir cuáles son estos niveles, la adición sigue siendo engañosa. ¿Y si los niveles fueran de 0,01 ppb? A un nivel tan bajo, el filtrado no tendría ningún beneficio para la salud de los adultos o los niños. Ciertamente no estoy sugiriendo que filtrar el agua sea malo, o que este producto no reducirá los niveles de plomo en su agua. PUR no es culpable de hacer un mal producto, pero sí de jugar con los temores de los consumidores en un esfuerzo por ganar dinero.

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