La ciencia responde a Internet: Preguntas sobre el medio ambiente

Pregunta rid√≠cula de Internet: Tiro mis colillas de cigarrillos y vac√≠o paquetes por la ventanilla del auto para que las aves hagan sus nidos. ¬ŅHay algo m√°s que pueda hacer por el medio ambiente?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Respuestas de Yahoo

Respuesta de la ciencia: ¬ŅC√≥mo… c√≥mo en la Tierra est√° ayudando eso al medio ambiente? Est√° haciendo todo lo contrario de forma absoluta e inequ√≠voca. Las colillas de cigarrillo son la fuente n√ļmero uno de basura en los Estados Unidos. Cuando tienen un filtro, no son biodegradables en absoluto – contienen pl√°stico y se acumulan en el medio ambiente. Las aves no hacen nidos de ellas, y si lo hicieran, eso ser√≠a un problema, ¬°porque est√°n llenas de venenos! Adem√°s de la nicotina (en s√≠ misma un pesticida peligroso), a menudo hay benceno, cadmio y formaldeh√≠do. Conf√≠e en nosotros – estos son malos para cualquier cosa que entre en contacto con su trasero, incluyendo los p√°jaros. Adem√°s, son un peligro de incendio, sobre todo en las zonas m√°s secas del pa√≠s. ¬°Por favor, dejen de tirar sus colillas por la ventana!

Pregunta rid√≠cula de Internet: ¬ŅFlota el carb√≥n?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Google autofill

Respuesta de la ciencia: Empezar√© diciendo que ver Monty Python no es una buena manera de aprender sobre la ciencia. Las rocas muy peque√Īas no flotan, y el carb√≥n tampoco flota. Hay un tipo de roca que flota, y es la piedra p√≥mez. La piedra p√≥mez es un tipo de roca volc√°nica que contiene muchas burbujas de aire dentro de ella. Si hay suficientes burbujas de aire en la piedra p√≥mez, desplazar√° m√°s agua que su propio peso, y por lo tanto flotar√°. Esto se llama el Principio de Arqu√≠medes, y tambi√©n es la raz√≥n por la que los grandes barcos hechos de acero pesado pueden flotar.

Aquí están las respuestas a las otras preguntas de autocorrección: No, no, no, no, no (discutido anteriormente), sí, no, sí, sí? y no.

Pregunta rid√≠cula de Internet: ¬ŅC√≥mo puedo argumentar que el cambio clim√°tico es falso?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Respuestas de Yahoo

Respuesta de la ciencia: Mira, UYBFS no apoya la difusi√≥n de puntos de vista que est√°n directamente en contradicci√≥n con los hechos cient√≠ficos, y eso es exactamente lo que estar√≠as haciendo si argumentaras que el cambio clim√°tico es falso. Sin embargo, si este es un ejercicio acad√©mico – digamos que se le ha pedido que tome el lado anticient√≠fico en un debate sobre el cambio clim√°tico para su club de debate – nuestro consejo es que evite los hechos (casi todos los cuales apoyan el cambio clim√°tico provocado por el hombre) y se centre en las teor√≠as de conspiraci√≥n. ¬ŅQuiz√°s decir que todo el asunto del cambio clim√°tico fue inventado por China en un intento de frenar la econom√≠a de EE.UU.? Claro, ninguna persona racional creer√° (o deber√≠a creer) esto, pero funcionar√° mejor que hablar de los hechos reales.

Pregunta rid√≠cula de Internet: ¬ŅCu√°nta basura debo tirar por el inodoro?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Respuestas de Yahoo

Respuesta de la ciencia: ¬ŅPor qu√©, por qu√©, POR QU√Č pensar√≠a usted que est√° bien tirar la basura por el inodoro? No deber√≠as hacer esto… nunca, y aqu√≠ est√° el por qu√©. Cuando usted tira de la cadena de un inodoro (o env√≠a agua por cualquier desag√ľe de una casa), puede entrar en tres tipos diferentes de sistemas de desag√ľe. El primero y m√°s simple es un sistema de drenaje recto en un suministro de agua local. Estos son raros en la mayor√≠a de los pa√≠ses desarrollados, pero existen. Es f√°cil adivinar por qu√© poner basura en estos sistemas es malo – la basura ir√≠a directamente al r√≠o, arroyo, bah√≠a u oc√©ano local. Ah√≠ no es donde debe ir la basura.

El segundo tipo de sistema es un sistema s√©ptico enterrado y aut√≥nomo. Estos son muy comunes en partes del pa√≠s donde las casas est√°n diseminadas y no es pr√°ctico conectarlos a trav√©s de un sistema de alcantarillado subterr√°neo. Si tiras la basura en uno de ellos, eventualmente lo destruir√°s, y arreglarlo o reconstruirlo puede ser muy caro – decenas de miles de d√≥lares. Si su casa o edificio tiene su propio sistema s√©ptico y usted ha estado tirando basura en √©l durante a√Īos, mi consejo es que se mueva lo antes posible antes de que el sistema falle y espere que el propietario o el inspector de viviendas no encuentre el problema cuando pruebe el sistema.

El tercer tipo de sistema es el sistema de alcantarillado est√°ndar, que conecta las casas y los edificios de un pueblo o ciudad y lleva todos los residuos de cada uno a una instalaci√≥n central para su tratamiento. Estos est√°n presentes en todas las grandes ciudades de los pa√≠ses desarrollados y tambi√©n en muchas ciudades y pueblos m√°s peque√Īos. Estos sistemas pueden manejar m√°s de los dos primeros, incluyendo la basura biodegradable molida de los trituradores de basura en el fregadero. Sin embargo, enviar basura no biodegradable a estos sistemas puede causar problemas, grandes problemas. Lo m√°s famoso es que la ciudad de Londres ha estado tratando con algo llamado «fatbergs» en su sistema de alcantarillado durante a√Īos. Estas son masas congeladas de aceites y grasas de cocina (que no deber√≠an bajar a los trituradores de basura porque no se mezclan con el agua) y art√≠culos de basura no biodegradables como pa√Īales y toallitas h√ļmedas. ¬ŅQu√© tan malo puede ser esto? A principios de este a√Īo, Londres se enfrent√≥ a un fatberg que ten√≠a la longitud de dos campos de f√ļtbol y pesaba hasta 11 autobuses. Llev√≥ m√°s de 3 semanas sacarlo de la alcantarilla. No tire la basura por el inodoro.

Pregunta rid√≠cula de Internet: ¬ŅLos √°rboles tienen sentimientos o sienten dolor?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Google Autofill

Respuesta de la ciencia: No. La capacidad de sentir dolor requiere que el sistema nervioso perciba los est√≠mulos dolorosos y la capacidad de reaccionar ante ellos. Las plantas no tienen un sistema nervioso central. ¬ŅQu√© organismos pueden sentir dolor? No hay duda de que todos los vertebrados (animales con columna vertebral) sienten dolor. Entre los animales no vertebrados, hay buenas pruebas de que los crust√°ceos (cangrejos y langostas) y los cefal√≥podos (calamares y octopus) pueden sentir dolor, mientras que en la mayor√≠a de los casos, parece que los insectos no lo sienten.

Los sentimientos son un poco m√°s complejos. Parece probable que todos los mam√≠feros sean capaces de tener «sentimientos», de alg√ļn tipo. Despu√©s de eso, no est√° claro – tal vez algunas aves (como las urracas), y posiblemente algunas otras especies podr√≠an tener sentimientos, dependiendo de c√≥mo se definen estos sentimientos. Las plantas no tienen sentimientos – sin un cerebro y un sistema nervioso central, no es posible.

Para responder a las otras preguntas de autocorrección:

  • La mayor√≠a de los √°rboles (90%) no tienen g√©nero, pero algunos s√≠, en particular el fresno. Tambi√©n hay algunos √°rboles (como los ginkos y los tejos) que tienen g√©neros distintos pero que pueden cambiar de g√©nero con el tiempo.
  • S√≠, los √°rboles tienen ADN, como todos los organismos no virales.
  • No, los √°rboles no «duermen».

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