La mala ciencia en Internet: Curas milagrosas para el autismo

La mala ciencia: Curas milagrosas para el autismo

¿Qué reclaman? Dicen que «curan» el autismo

¿Están tratando de venderte algo? Por supuesto que sí…

¿Algo de esto es cierto? No. Empecemos por dejar claro que no hay cura para el autismo. Cualquiera que te diga que tiene una cura está mintiendo. También es importante notar que el autismo es una condición extremadamente variada. Los síntomas pueden variar desde dificultades leves con la interacción social hasta comportamientos repetitivos u obsesivos, hasta problemas graves de comunicación. Curar cualquiera de estos síntomas generalmente no es posible, y mucho menos curar toda la constelación de conductas autistas.

Además, algunas de estas conductas autistas son cosas que usted tal vez no quiera curar de todos modos. Las personas autistas inteligentes han hecho tremendas contribuciones a nuestra sociedad, y continúan haciéndolo todos los días. Algunos lectores pueden estar familiarizados con el personaje del Dr. Sheldon Cooper en la comedia The Big Bang Theory. Aunque el programa no etiqueta explícitamente a Sheldon como autista, ciertamente muestra muchas características comunes similares a las del autista. ¿Realmente querrías «curar» a Sheldon Cooper? No, sus características de autista son las que lo hacen ser quien es. Lo mismo podría decirse de muchas personas autistas.

Nadie sabe qué causa el autismo. Lo único que sabemos con seguridad es que hay un componente genético. Las vacunas no causan autismo y tampoco hay evidencia de que toxinas o medicamentos específicos sean factores causales. Esto es importante.

Las curas milagrosas que se ofrecen varían mucho en tipo y grado de ridiculez. El rasgo común es que todos ellos no funcionan. Sin embargo, hay tantas que la FDA de los EE.UU. considera necesario publicar una actualización pública para el consumidor que advierta a la gente sobre las estafas más comunes y peligrosas, y que mencione que han «advertido y/o emprendido acciones legales contra varias compañías por hacer reclamos impropios» relacionados con las curas del autismo. Algunas de las «curas» a las que se refieren específicamente incluyen:

  • – Terapia de quelación . La terapia de quelación consiste en tomar un medicamento que se une específicamente a ciertos metales para sacarlos de su cuerpo. No existe evidencia alguna de que la toxicidad por metales esté involucrada en el autismo, y la única indicación para la cual la terapia de quelación está aprobada o se ha demostrado que funciona es para el envenenamiento por metales pesados.
  • – Oxigenoterapia hiperbárica. Esto implica colocar al paciente en una cámara presurizada cerrada con niveles de oxígeno más altos. El oxígeno hiperbárico se utiliza médicamente sólo en circunstancias muy específicas, como accidentes de buceo o inhalación de humo. No estoy seguro de cómo o por qué alguien piensa que esto trataría el autismo, pero sí sé que sellar a un niño o persona autista en una cámara hermética es simplemente cruel.
  • – Baños de arcilla desintoxicante. De nuevo, esto parece estar basado en la teoría de que el autismo es causado de alguna manera por toxinas en su cuerpo. No hay pruebas de ello. Tampoco hay evidencia de que usted pueda «sacar» toxinas de su cuerpo a través de su piel, porque eso es una estupidez.

Pero espera, ¡se pone peor! Aquí hay algunas otras «curas» para el autismo que la FDA no ha mencionado específicamente, pero que sin embargo se pueden buscar en Google:

  • – Isopatía. Esto es darle a alguien dosis más bajas de la sustancia que causó el autismo como tratamiento. No tiene sentido en dos niveles: 1. ¿Cómo sabes qué causó la condición cuando nadie sabe qué la causa? Y 2. OH MI DIOS POR QUÉ MÁS DE ESO MEJORARÁ LA SITUACIÓN
  • – Homeopatía «Curas». Hay muchas personas que tratan de venderle curas homeopáticas para el autismo. No hay curas para el autismo.
  • – Enemas de lejía . También conocido como Miracle Mineral Solution. No, no estoy bromeando. Esto probablemente debería ser un crimen.
  • – Leche de camello. ¡Lo digo en serio! Adelante, búscalo en Google. Yo esperaré. No puedes inventar estas cosas.
  • ¡Las manos sobre mi leche, amigo!

    – Terapia CEASE. Así es como se describe en un sitio web: «Paso a paso todos los factores causales (vacunas, medicación regular, exposición a tóxicos ambientales, efectos de enfermedades, etc.) son desintoxicados con las sustancias homeopáticas preparadas, es decir, diluidas y potenciadas que causaron el autismo. Actualmente usamos las potencias 30C, 200C, 1M y 10M para limpiar el campo energético del paciente de la huella de sustancias tóxicas o enfermedades». Hay tantas cosas malas en esta declaración. Vamos a cubrirlas una por una:

    1. Las vacunas, medicamentos, exposiciones tóxicas y enfermedades no causan autismo
    2. No se pueden «desintoxicar» las cosas con homeopatía
    3. Potenciada no es una palabra
    4. Individualmente, las palabras «limpiar el campo energético del paciente» tienen significado. Escritas juntas y en este orden, no significan nada. Esto es jerga de psuedosciencia inventada.
    5. La gramática es obviamente atroz, pero es difícil precisar por qué, porque nada de esto tiene sentido
    6. «Huellas de sustancias tóxicas» no es una cosa. Más jerga de pseudociencia.
    7. Tengo dos hijos, y si alguno de ellos pronunciara la frase más arriba, los castigaría durante una semana y les quitaría sus privilegios de Internet.

¿Es algo de esto Peligroso? Algunos lo son. Los enemas de lejía son definitivamente peligrosos – pueden causar daño severo a los intestinos y pueden resultar en la muerte. La isopatía también es peligrosa, especialmente cuando es practicada por personas que creen que los metales pesados y otras toxinas causan autismo. Las terapias de quelación pueden ser peligrosas si funcionan – resulta que no es bueno sacar todos los metales de su cuerpo, sorprendentemente – afortunadamente, la mayoría no lo hacen. No creo que la leche de camello sea peligrosa, pero a menos que seas parte de una tribu beduina, es definitivamente asquerosa.

¿Cuál es el resultado final? El autismo es una condición seria, y puede ser un diagnóstico devastador para algunas familias. Es triste que haya tanta gente dispuesta a aprovecharse de estos pacientes y sus familias. Cualquiera que le diga que sabe qué causa el autismo o que puede curarlo está haciendo precisamente eso – aprovechándose de usted.

* No lo hará.

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