La quimiofobia y el mito del marketing de moda

Si se le diera la oportunidad, ¿cuál de estas dos botellas de agua elegiría?

Si eliges el que lleva la etiqueta «natural», no estás solo. Etiquetar un producto como «natural», «orgánico» o incluso «alternativo» se ha convertido en el código de «saludable» o al menos más saludable en comparación con otros productos no naturales. ¿Pero es esto realmente cierto, o es sólo una forma de vender productos?

Ya hemos hablado antes del término «orgánico». Lo orgánico tiene un significado muy específico en términos de alimentos, legalmente hablando. Sin embargo, a pesar de lo que mucha gente pueda pensar, los alimentos orgánicos no son más saludables que los no orgánicos, no están libres de pesticidas, ni son mejores para el medio ambiente. El poder de la etiqueta «orgánico» ha sido reconocido hasta el punto de que el USDA sintió la necesidad de definir exactamente lo que significa, impidiendo así que todos usen el término y dejándolo sin sentido. Sin embargo, esto no ha evitado la idea errónea de que lo orgánico es igual a lo saludable, y numerosas empresas lo utilizan para su beneficio en su publicidad.

Otra palabra de moda de marketing de éxito es «natural». El USDA define los alimentos «naturales» como aquellos que no contienen ingredientes artificiales. Sin embargo, son bastante indulgentes con lo que constituye un ingrediente artificial. Cosas como los antibióticos y las hormonas de crecimiento están permitidas, así como cierto grado de procesamiento. Mientras que algunos pueden pensar, basándose en el etiquetado anterior, que el agua de manantial «natural» es más saludable que el agua normal, la verdad es que no hay absolutamente ninguna diferencia entre estos productos. El agua es agua, y toda el agua contiene electrolitos. Ciertamente es posible sintetizar el agua, pero nadie lo haría a escala comercial – sería prohibitivamente caro. El agua de ambas botellas provenía del suelo, y aunque puede haber pequeñas diferencias en su contenido mineral, ambas son igualmente «naturales» y saludables. Algunas empresas han dado un paso más allá y han comercializado «agua bruta», que no ha sido tratada ni procesada en absoluto. Mientras que esto puede sonar a algunos como una opción «más saludable», en realidad es mucho peor para usted, porque aunque nutricionalmente es lo mismo (el agua es agua), conlleva un riesgo de transmisión de enfermedades por microorganismos que las aguas filtradas o procesadas de arriba no tienen.

¿Cómo es un suplemento de hierro «a base de hierbas» mejor que un suplemento de hierro regular? Cuesta mucho más, incluye miles de productos químicos desconocidos de las hierbas que utilizan, y requiere una dosis más alta. Así que…. en realidad es mucho peor.

El éxito de los productos «orgánicos» o «naturales» se debe a la quimiofobia o al miedo a los productos químicos. Sólo la palabra «químico» tiene una connotación negativa para muchos – algo que es sintético, antinatural o incluso peligroso. Los anunciantes utilizan esto a su favor. Además de natural y orgánico, utilizan palabras como «sin gluten», «sin OGM», «alternativo» u «homeopático» para sugerir que sus productos son algo más saludables que los productos «normales».

Hemos destacado un par de estas campañas publicitarias engañosas en el pasado. Los filtros de agua PUR publicaron una serie de anuncios sobre el miedo de la gente al plomo en su agua, argumentando que su producto hacía que el agua fuera «más segura» al reducir los niveles de plomo por debajo de los considerados seguros por las regulaciones federales. Este fue un anuncio particularmente cínico durante la crisis del agua de Flint, en el cual miles de personas fueron expuestas a altos niveles de plomo en su agua potable debido a una combinación de corrupción gubernamental que parece ser una ignorancia deliberada.

El yogur de Stonyfield publicó una serie de anuncios en los que se utilizaba a niños para que vendieran su yogur orgánico llamando «monstruosos» a los alimentos OGM y utilizando el «tomate de pescado» como ejemplo cuando no tiene nada que ver con la seguridad de los alimentos OGM ni con su producto. Los productos de Stonyfield están verificados como libres de OGM, pero sólo están etiquetados como «orgánicos», y no como «100% orgánicos», lo que significa que hasta un 5% de los ingredientes de sus productos pueden ser inorgánicos, algo que Stonyfield no considera necesario abordar en su campaña publicitaria.

Esta sal está etiquetada como libre de OGM. No existe tal cosa como la sal OGM. La sal no es (ni viene de) un organismo.

Stonyfield y otras personas promocionan la verificación de proyectos sin OMG como prueba de que sus productos son de alguna manera más sanos que otros, pero los consumidores deben ser conscientes de que esto no es necesariamente así. Algunas empresas que venden productos para los que no existe literalmente la posibilidad de utilizar ingredientes OGM, como agua embotellada o café, han pagado para que se les añada la etiqueta de certificación no OGM a sus productos. Dado que el agua, los tomates y el café OGM no existen (ni tampoco los arándanos, las manzanas o las naranjas OGM), la única razón para pagar por añadir una etiqueta de este tipo a su producto es la comercialización. Estas compañías están tratando de ganar clientes haciendo que sus productos parezcan más saludables o seguros cuando no lo son. No hay datos que sugieran que los alimentos no OGM sean más saludables o seguros que los alimentos OGM.

Esta agua se anuncia como orgánica y no transgénica, ninguna de las cuales se aplica al agua. Esto es sólo una estrategia de marketing para hacer que el consumidor piense que es «saludable» o «seguro».

La etiqueta de «sin gluten» es una de las más abusadas, ya que la ausencia de gluten en la dieta no es intrínsecamente saludable (a menos que se tenga enfermedad celíaca), y algunos productos etiquetados como «sin gluten», como el agua, nunca, bajo ninguna circunstancia, tendrían gluten en ellos. El término se utiliza tan a menudo porque la gente responde a él, equiparando la ausencia de gluten con una elección saludable, incluso cuando no lo es.

Seamos claros: al igual que los productos «orgánicos», «sin OMG» y «sin gluten», los productos «naturales», «alternativos» y «homeopáticos» no ofrecen ninguna ventaja para la salud sobre otros productos similares etiquetados de otro modo. Así como el agua es agua, un producto químico es un producto químico, ya sea que provenga de fuentes comerciales «naturales» o no identificadas. Son químicos de cualquier manera – todo lo que usted come es un químico, y usted está hecho de químicos. Los anunciantes se están aprovechando de los consumidores utilizando estas etiquetas, y la confusión que crean al sugerir una y otra vez en sus anuncios que lo «natural» es más saludable hace que sea muy difícil para los grupos de defensa de la ciencia y los blogs (como UYBFS) contrarrestar la opinión popular.

Esta compañía está anunciando que su café está libre de OGM. No existe tal cosa como el café OGM, así que por definición todo el café es no OGM.

La manifestación más peligrosa de la quimiofobia es la desconfianza en la medicina moderna. El razonamiento que a menudo se da para creer en los llamados remedios «alternativos» u «homeopáticos» es que son naturales, y que la medicina moderna, con su uso de productos químicos, es de alguna manera «mala». Esto no podría estar más lejos de la verdad. Sin excepción, la medicina alternativa no funciona. Esto se debe a que una vez que se ha demostrado que funciona, ya no se considera «alternativa»: es la medicina convencional. Hay cierta ironía en la creencia quimfóbica de que una terapia alternativa no probada es «buena» porque es natural, mientras que tan pronto como se demuestre que la misma terapia funciona en ensayos controlados y pierda la etiqueta de «alternativa», sería tratada con escepticismo porque es «medicina hecha por el hombre».

¿La ingesta de extractos vegetales elaborados cuenta como «natural»? No estamos seguros, pero sí estamos seguros de que este amplificador de energía «alternativa» no funciona.

El miedo a los productos químicos y la confianza en los productos que se anuncian como «naturales» es un producto de la quimiofobia y de la escasa educación científica. Mientras que la tendencia de un consumidor a comprar alimentos «naturales» u «orgánicos» probablemente sólo tendrá un impacto negativo en su billetera, la gente puede morir y de hecho muere debido a la confianza en las terapias alternativas naturales o en las terapias homeopáticas. Esto es quimiofobia llevada al extremo. En cuanto a las cosas «naturales», sólo recuerda: no hay nada más «natural» para los humanos que estar infectados por un parásito intestinal o ser comidos por lobos. Lo natural no siempre es bueno.

Por lo tanto, la próxima vez que busque instintivamente el producto «natural», considere por qué está tomando esta decisión. Aunque es razonable comprar estos productos si le gusta la marca o el sabor, es un error pensar que los productos etiquetados de esta manera serán necesariamente más saludables para usted. Un producto químico es un producto químico, sin importar de dónde provenga, y los productos químicos no son nada que temer.

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