La Tierra no es plana, Parte 1.

Casi todo el mundo sabe que la Tierra es una esfera. Algún día, seremos capaces de eliminar el «casi» de esa frase. Desafortunadamente, hoy no es ese día. Dos sociedades diferentes de la Tierra plana han recaudado suficiente dinero para las vallas publicitarias. En primer lugar, «The Infinite Plain Society» colocó una valla publicitaria en las afueras de Filadelfia que dice «Research Flat Earth». Poco después, «La Sociedad de la Tierra Plana», que de alguna manera tiene más de 80.000 gustos en Facebook, probablemente no todos ellos irónicos, colocó una valla publicitaria en Oklahoma que hace la pregunta «¿Es la Tierra plana?»

Para que quede claro, la respuesta a esta pregunta es un «no» muy definitivo.

En UYBFS, hemos escrito sobre la gente de la Tierra plana antes. Sin embargo, los carteles son un nuevo giro angustiante para esta triste historia. La gente de La Sociedad de la Tierra Plana está incluso afirmando ser «perseguida» por sus creencias. «Nos acusan de ser idiotas, de hacerlo por dinero», se lamentó Bob Knodel, un terrícola de Denver.

Todos en este país tienen el derecho de «creer» lo que quieren y los terrícolas planos también tienen el derecho de hablar de su teoría. Sin embargo, creo que perseguido es la palabra equivocada aquí. La Tierra Plana no es una religión, una forma de vida o un sistema de valores. Es una declaración de hecho implícito: «Creo que la Tierra es plana.»

No hay ninguna diferencia intrínseca entre esta afirmación y decir «Creo que las nubes están hechas de espaguetis». Ambas son declaraciones que implican que el autor ha sopesado los datos disponibles y está sacando una conclusión. No sólo se equivocan los dos, sino que también se pueden refutar. Puedes mirar al cielo y ver que no hay espaguetis (Nublado con una Oportunidad de Albóndigas es sólo una película), al igual que puedes ver los literalmente millones de fotografías de la Tierra y ver que no es plana. La voluntad de creer que existe una conspiración masiva que involucra la fabricación de un alunizaje, la gravedad, los vuelos de larga distancia y los viajes marítimos, las comunicaciones por satélite, y los millones de IMÁGENES de la Tierra no es un sistema de valores a proteger. De hecho, exige que actuemos aquellos de nosotros que estamos dispuestos y somos capaces de educar.

En UYBFS no somos partidarios de llamar «idiotas» a las personas – cualquier persona adulta que posea la capacidad mental de mantener una discusión sobre la forma de la Tierra es lo suficientemente inteligente como para comprender los hechos que demuestran que es una esfera. El tema aquí es la educación, así que vamos a hacer algo de educación!

En el espíritu de la educación, UYBFS responderá a todas y cada una de las «pruebas» de que la Tierra es plana con la ciencia actual. Lo haremos punto por punto, comenzando con algunas de las «pruebas» más comunes hoy en día y continuando mientras sea necesario hasta que nos quedemos sin pruebas que refutar o hasta que se caigan los carteles. Si usted sabe de alguna prueba de tierra plana que nos hayamos perdido, por favor añada a los comentarios de abajo. Si realmente creen que la Tierra es plana, dígannos por qué, y podemos ayudar a poner las cosas en su lugar. ¡Hagámoslo!

PARTE I. LAS PRUEBAS DE TIERRA PLANA MÁS CITADAS

1) La prueba del horizonte. El horizonte siempre aparece plano excepto por las fotos falsas de la NASA. Incluso es plano cuando se lo ve desde un avión.

Este es uno fácil de empezar. El problema aquí es de perspectiva. La Tierra es una esfera muy grande, por lo que es difícil llegar lo suficientemente alto para ver la curvatura del horizonte. Hay que estar al menos a 35.000 pies sobre el nivel del mar para ver este efecto, lo que significa que no hay manera de que lo veas desde una montaña. Incluso en un avión, se necesita una vista bastante amplia del horizonte (lo que significa que es difícil verlo desde la ventana de un pasajero) y ayuda a tener un día muy despejado. Encontrarás algunos buenos videos tomados de planos que muestran claramente la curvatura de la Tierra aquí y aquí. Además, aquí hay una foto tomada desde la cabina de un avión a 40,00 pies:

Fuente

Pero si estás hablando con un terrícola plano sobre esta teoría, puedes encontrarte con el argumento «esas fotos y videos son todos falsos, junto con todas las fotos del espacio que muestran una Tierra redonda». Más allá del desafío logístico verdaderamente fenomenal de coordinar una conspiración tan vasta, la viabilidad de este argumento se derrumba fácilmente bajo este fácil experimento que no requiere tener acceso a la cabina del piloto en un vuelo a gran altitud:

Ve a la playa. Preferiblemente uno cerca de un puerto concurrido que conduce al mar abierto, y tomar un par de binoculares. Lleve protector solar también – usted puede estar allí por un tiempo. Encuentre un barco grande que vaya hacia el océano (o simplemente que aparezca en el horizonte) y observe atentamente. Notarás que en lugar de aparecer o desaparecer de una sola vez (como sería de esperar en una Tierra plana), en algún momento sólo podrás ver la parte superior de la nave antes de que desaparezca. Esto se debe a que el horizonte es curvo, y la parte inferior del barco se deslizará por debajo del horizonte antes de la cima. Inténtalo!

Cuando un barco se mueve en el horizonte, notará que pierde de vista el casco antes de la parte superior del barco.

2) La prueba del agua. Si la Tierra fuera redonda, los ríos tendrían que fluir cuesta arriba, y los océanos se moverían hacia el fondo del globo.

Esto se reduce a la gravedad. Los verdaderos planetas terrestres no creen en la gravedad, porque el modelo de la Tierra plana no es compatible con nuestra comprensión de la gravedad – por numerosas razones que se harán obvias a medida que pasemos por cada prueba de la Tierra plana. La gravedad es una fuerza que atrae objetos con masa hacia el otro. Cuanto mayor es la masa del objeto, más fuerte es su atracción gravitacional. La Tierra es grande – pesa alrededor de 5.9 septillones de kilogramos (eso son 24 ceros, puede interesarte saber que sabemos esto debido a la gravedad – no puedes poner la Tierra en una escala). Debido a esta masa, atrae cosas más pequeñas hacia ella – tú y yo, edificios, coches, nuestra atmósfera (¡los gases también tienen masa!), la luna, y sí, el agua. Es importante destacar que esta atracción gravitacional se dirige hacia el centro de la masa de un objeto, por lo que los objetos son arrastrados hacia el centro de la Tierra. Dado que la tierra es redonda, la gravedad experimentada por el agua de los ríos, lagos y océanos es constante en todo el planeta, con dos excepciones:

A) Inclinaciones y declives creados en la superficie de la superficie no completamente lisa de la Tierra. Esta es la razón por la que los ríos fluyen cuesta abajo – ¡gravedad!

B) Mareas. En este caso, la gravedad de la Tierra es uniforme, pero esa bribona luna tiene suficiente gravedad para dar un tirón a grandes masas de agua también. La luna pesa 7,4 sextillones kg (22 ceros), que es 1/6 del tamaño de la Tierra, pero está a más de 230 millones de millas de distancia, lo que reduce su atracción gravitacional.

¿Qué pasaría si la Tierra fuera plana? El agua sería atraída hacia el centro de la masa de la Tierra plana – que estaría en algún lugar hacia el medio (dependiendo de cuán uniformemente gruesa sería la Tierra plana). Si asumes que la gravedad es real (intenta volar y dime que no lo es), entonces en una Tierra plana, el agua no siempre fluirá cuesta abajo – en los bordes de la Tierra fluirá hacia el centro. Esta es una de las muchas razones por las que la gravedad y la Tierra plana no se mezclan.*

3) La prueba de la atmósfera giratoria. Si la Tierra fuera redonda y girara, las cosas en el aire se moverían en relación con la Tierra. Por ejemplo, los helicópteros sólo tendrían que flotar y esperar a que la Tierra gire por debajo de ellos para «moverse» o el humo nunca se movería directamente hacia arriba, sino que parecería que se mueve inmediatamente a medida que el suelo se aleja. También sería imposible hacer ningún progreso por plano yendo en contra de la rotación de la Tierra.

Tocamos el camino para desacreditar a este en el #2 de arriba. La atmósfera tiene masa. En total, pesa unos 4,9 quintillones kg (18 ceros). Eso es mucho, pero todavía mucho, mucho más ligero que una masa de tamaño similar de líquidos o sólidos. Hay una manera muy fácil de probar esto cambiando rápidamente la elevación en un coche o en un avión. A nivel del mar, la masa de la atmósfera por encima de usted ejerce 14.7 libras por pulgada cuadrada (psi) sobre usted. A medida que subes, hay menos masa de atmósfera sobre ti, y como resultado menos presión. Esa reducción de la presión hace que el aire en su oído interno se expanda a medida que usted sube, haciendo que sus oídos se «revienten».

Así que cuando los científicos dicen que la Tierra está girando, se refieren a toda la Tierra – incluyendo su atmósfera. El aire sobre nosotros se mueve junto con nosotros a la misma velocidad, con la excepción de las corrientes de viento que se mueven en relación con la superficie de la Tierra. Así que en un día sin viento, el humo se elevará en línea recta hasta que llegue a los vientos de la atmósfera superior. Por su parte, los aviones y helicópteros necesitarán gastar energía para moverse a través de la atmósfera, pero no necesitarán contrarrestar la rotación de la Tierra, ya que la atmósfera por la que están volando se mueve de la misma manera que la Tierra. ¿Tiene sentido?

He aquí una manera fácil de demostrar que esto funciona. La próxima vez que estés en un avión o en un autobús, lija y salta. Notarás que aterrizarás en el mismo lugar desde donde despegaste, a pesar de que estás viajando (en el caso de un avión) a varios cientos de millas por hora. Esto se debe a que el aire en su avión o autobús se mueve con usted – no lo empujará hacia atrás.

Es importante notar que la rotación de la Tierra afecta los vientos y las corrientes oceánicas. Esta es otra forma de saber que la Tierra es redonda. Si la Tierra no estuviera girando, la atmósfera circularía entre los polos y el ecuador en una línea relativamente recta. Sin embargo, debido a la rotación de la Tierra, la circulación atmosférica (vientos) y las corrientes oceánicas se desvían, moviéndose generalmente hacia la derecha al norte del ecuador y hacia la izquierda por debajo del ecuador. Esto se llama el Efecto Coriolis, llamado así por Gaspard Gustave de Coriolis, quien murió en 1843 sabiendo que la Tierra era una esfera. En teoría, el efecto Coriolis podría hacer que el agua de los inodoros de diferentes hemisferios drene en diferentes direcciones. Sin embargo, en la práctica, esto no es cierto.

4) La prueba de atmósfera redonda. Si la tierra es realmente una esfera, los aviones volarían al espacio a menos que ajustaran su vuelo hacia abajo.

Este es un argumento tonto. Cualquier piloto te dirá que mantener el nivel de vuelo no es tan simple como apuntar el avión hacia adelante en línea recta y olvidarse de ello. Hay corrientes de aire hacia abajo, corrientes de aire hacia arriba, turbulencias, etc. Generalmente, un piloto mantiene un vuelo nivelado en una de dos maneras: manteniendo el horizonte en el mismo lugar en relación a la nariz del avión, o ajustando el vuelo para mantener una altitud constante de acuerdo a un medidor de altitud. Ambos métodos tendrán en cuenta la curvatura de la Tierra para que el plano no se desplace hacia el espacio. El «Nivel» en el contexto del vuelo está literalmente definido por la curvatura de la Tierra.

En la práctica, es imposible que los aviones vuelen al espacio de todos modos. Primero, ya que la atmósfera se hace más delgada a medida que se sube, la elevación producida por las alas eventualmente será demasiado débil para mantener el avión en alto – o al menos para permitirle subir. Esto se puede superar hasta cierto punto con motores muy potentes, pero también hay menos oxígeno en la atmósfera superior, y esto hace que los motores también sean menos eficientes. En algún momento, la elevación y el empuje se vuelven limitantes, y esto define el «techo» de un avión. Los aviones comerciales tienen un techo de unos 45.000 pies, no pueden subir más. Así que no tienes que preocuparte por volar al espacio la próxima vez que vayas a ver a tus amigos en Las Vegas. Sólo tienes que preocuparte por la resaca que tendrás de camino a casa.

5) La falta de pruebas de movimiento. Si la Tierra está girando a 1000 millas por hora, ¿cómo es que no puedo sentirlo? Se hacen argumentos similares sobre el movimiento del sistema solar o del universo a través del espacio. Además, ¿por qué no rebotamos como en un coche o en un avión?

Hemos cubierto que la atmósfera se mueve con la Tierra, por lo que no se siente como si se estuviera moviendo a pesar de que la Tierra está girando a 1000 millas por hora. La Tierra no rebota porque es enorme y viaja a través del vacío del espacio. ¿Alguna vez ha viajado en un gran crucero o en un avión realmente grande (como un A380)? Estos barcos y aviones grandes son mucho más estables y cómodos que los barcos de recreo más pequeños o los aviones comerciales debido a su tamaño. Bueno, la Tierra es un quintillón de veces más masiva que un A380. Unas pocas ráfagas de viento solar no van a hacer que rebote por el espacio.

Haga clic aquí para ver la parte 2 de la serie Flat Earth de UYBFS.

¿Tienes una prueba de que la Tierra es plana que te gustaría desacreditar? Añada a los comentarios de abajo.

* Hecho interesante! Basado en este mismo razonamiento, en una Tierra plana, en realidad pesarías menos cuando estás parado en el borde de la Tierra que cuando estás parado en el medio (dondequiera que estés). Esto se debe a que estarían más lejos del centro de la masa de la Tierra en el borde. Esto sería fácilmente comprobable con una escala sensible.

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