Los productos químicos en nuestra sociedad: Radón

Bienvenido a «productos qu√≠micos y sociedad», donde destacamos la comprensi√≥n actual de los efectos biol√≥gicos y la seguridad de algunos de los productos qu√≠micos m√°s comunes en la sociedad actual.

El producto químico de hoy: Radón

¬ŅQu√© es el rad√≥n?

El rad√≥n es un elemento con el n√ļmero at√≥mico de 86. El rad√≥n es siempre radioactivo, lo que significa que es inestable y libera energ√≠a en forma de radioactividad por descomposici√≥n alfa (otros tipos de descomposici√≥n radioactiva incluyen la descomposici√≥n beta y gamma). Por lo general, en t√©rminos de salud humana, la radiactividad de la caries alfa es la menos preocupante, porque las part√≠culas alfa generalmente no pueden penetrar a trav√©s de la ropa o de la piel.el rad√≥n, desafortunadamente, es un gas, y eso lo hace peligroso, porque se puede inhalar, y una vez dentro de usted, la radiactividad puede da√Īar sus pulmones.

¬ŅC√≥mo se exponen las personas al rad√≥n?

El rad√≥n no dura mucho tiempo; tiene una vida media de menos de 4 d√≠as. Sin embargo, es un producto de la descomposici√≥n del uranio y el torio, que son dos de los elementos radioactivos m√°s comunes en la corteza terrestre. Esto significa que si hay uranio o torio en el suelo, el rad√≥n siempre estar√° presente, porque se genera constantemente por la descomposici√≥n de estos otros elementos radiactivos. El rad√≥n es en realidad s√≥lo una parada en una larga cadena de elementos «hijos» en las etapas de descomposici√≥n del uranio y el torio, ya que eventualmente se descomponen en plomo, pero es el que m√°s nos preocupa porque es el √ļnico que es un gas, mientras que todos los dem√°s son s√≥lidos.

Las personas están expuestas al radón principalmente a través del aire en los sótanos o en los espacios reducidos de los edificios. Aquí, el radón se filtra lentamente del suelo circundante y se acumula debido a la mala ventilación. La cantidad de radón que puede llegar a un sótano depende de la geología del suelo que lo rodea. El radón tiende a ser particularmente alto en partes de Iowa y Pennsylavania, pero puede ser un problema en casi cualquier parte. No es sorprendente que también sea un problema en las minas de uranio.

¬ŅCu√°les son los efectos del rad√≥n sobre la salud?

La descomposición del uranio, al radón, y finalmente al plomo.

Una vez en los pulmones, la radiaci√≥n del rad√≥n puede causar c√°ncer de pulm√≥n. Se cree que el rad√≥n es la causa n√ļmero dos de c√°ncer de pulm√≥n, muy por detr√°s de fumar. Estos efectos son m√°s evidentes en los trabajadores de las minas de uranio. Antes de que nos di√©ramos cuenta de que el rad√≥n era un problema, muchas personas murieron de c√°ncer de pulm√≥n despu√©s de trabajar en minas de uranio u otros tipos de minas que se encontraban en √°reas con alto contenido de uranio.

¬ŅC√≥mo puedo protegerme del rad√≥n?

Hay buenas noticias aquí. En realidad es bastante fácil protegerse a uno mismo. Usted puede comprar sensores de radón, los cuales pueden decirle cuánto radón hay en su sótano o espacio de acceso. Si hay demasiado, hay sistemas simples que pueden ser instalados Рbásicamente sistemas simples de ventilación de presión positiva de aire Рque mantendrán los niveles de radón en la zona segura. Las pruebas son bastante comunes cuando se vende cualquier casa con sótano en la mayoría de los Estados Unidos, o puede hacer las pruebas usted mismo si está preocupado.

¬ŅCu√°l es el resultado final?

El radón es peligroso, pero se detecta y trata fácilmente. Si los niveles en su sótano no fueron probados antes de que usted comprara su casa, es una buena idea hacerlo.

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