Los productos químicos en nuestra sociedad: Vitamina A

Bienvenidos a «productos qu√≠micos y sociedad», una nueva caracter√≠stica de UYBFS donde destacamos la comprensi√≥n actual de los efectos biol√≥gicos y la seguridad de algunos de los productos qu√≠micos m√°s comunes en la sociedad actual.

Hoy es Química: Vitamina A (retinal, retinol, ésteres de retinol y ácido retinoico)

¬ŅQu√© es la vitamina A y c√≥mo se expone la gente a ella?

La «vitamina A» es t√©cnicamente un grupo de qu√≠micos muy similares. Las principales formas en el cuerpo son la retina, el retinol, los √©steres de retinol y el √°cido retinoico. La vitamina A es necesaria para el desarrollo y funcionamiento normal de todos los vertebrados (animales con una columna vertebral) y algunos no vertebrados (como gusanos y chinches). Dado que los animales no pueden producir vitamina A desde cero, necesitan fuentes diet√©ticas, ya sea de plantas que contengan carotenos (probablemente has o√≠do hablar de los betacarotenos, pero ¬Ņsab√≠as que tambi√©n existen formas alfa y gamma?) o comiendo otros animales que ya han producido vitamina A a partir de una fuente vegetal. varias formas de vitamina A (tretino√≠na, isotretino√≠na y alitretino√≠na) tambi√©n son medicamentos aprobados por la FDA, que se usan para tratar el acn√© severo y algunos tipos de c√°nceres de piel poco comunes.

La vitamina A tiene muchas funciones diferentes en el cuerpo, incluyendo funciones en el sistema inmunol√≥gico, el metabolismo √≥seo y la producci√≥n de c√©lulas sangu√≠neas. La forma retiniana act√ļa como un crom√≥foro (un compuesto que absorbe la luz) y es necesario para la visi√≥n normal, mientras que el √°cido retinoico es necesario para el desarrollo embrionario normal. Act√ļa como un morf√≥geno, controlando la transcripci√≥n de genes (los cuales se transcriben en prote√≠nas) para dictar el patr√≥n correcto en el embri√≥n temprano. El √°cido retinoico tambi√©n es necesario para el desarrollo normal de las c√©lulas de la piel, por lo que es un tratamiento tan eficaz para el acn√© y otras afecciones de la piel.

¬ŅQu√© pasa si no obtienes suficiente vitamina A?

Se necesita vitamina A. Muy pocas personas en los pa√≠ses desarrollados que comen dietas «normales» tienen deficiencias de vitamina A. La mayor√≠a de las personas afectadas viven en pa√≠ses en v√≠as de desarrollo y consumen dietas bajas en carnes y verduras o, a pesar de consumir una dieta adecuada, son incapaces de absorber suficiente vitamina A debido a la diarrea cr√≥nica u otros trastornos gastrointestinales. La deficiencia de vitamina A es la causa n√ļmero uno de ceguera infantil y tambi√©n puede conducir a infecciones debido a una funci√≥n inmunol√≥gica deficiente. Cuando las madres no tienen suficiente vitamina A durante el embarazo, pueden ocurrir defectos cong√©nitos.

¬ŅQu√© sucede si se obtiene demasiada vitamina A?

No es posible obtener demasiada (es decir, cantidades t√≥xicas de) vitamina A de fuentes vegetales. Esto se debe a que la vitamina A de origen vegetal se presenta en forma de precursores (como los carotenos) que pueden almacenarse de forma segura. Sin embargo, es posible ingerir niveles t√≥xicos de vitamina A de origen animal, ya que √©stos vienen en forma de √°cido retiniano, retinol y √°cido retinoico ya activos. Los s√≠ntomas incluyen dolor de cabeza, visi√≥n borrosa, v√≥mitos y confusi√≥n. Dosis muy altas podr√≠an ser fatales. Para los adultos, la √ļnica manera de obtener estos niveles peligrosamente altos de vitamina A es tomar un mont√≥n de suplementos de vitamina A (¬°por favor, s√≥lo tome la cantidad diaria recomendada!), o comer un alimento con niveles extremadamente altos de vitamina A. Debido a que el h√≠gado almacena la vitamina A, la carne de este √≥rgano tiene los niveles m√°s altos, entre los animales que la gente puede comer, el oso polar, las morsas, la foca barbuda y los alces tienen niveles peligrosamente altos de vitamina A. As√≠ es – comer el h√≠gado de un oso polar literalmente puede matarlo.

Advertencia contra comer hígado de oso polar de un manual de supervivencia de la Marina de los Estados Unidos. Aunque es raro que alguien conozca a su creador porque no pudo resistir el sabor del hígado de oso polar, existe un peligro real de que el feto en desarrollo reciba demasiada vitamina A. Recordemos que el ácido retinoico es un morfógeno, que controla fuertemente el patrón en el embrión temprano. Bueno, tener demasiado ácido retinoico puede desorganizar todo este proceso y causar graves defectos de nacimiento. Por esta razón, las mujeres que están embarazadas o que podrían quedar embarazadas no deben tomar más suplementos de vitamina A de lo que la RDA sugiere, y deben evitar tomar o incluso manipular medicamentos a base de vitamina A como la tretinoína, la isotretinoína o la alitretinoína.

¬ŅCu√°l es el resultado final?

La vitamina A es esencial para el desarrollo normal y las funciones corporales. Sin embargo, como la mayor√≠a de las vitaminas liposolubles, m√°s no es necesariamente mejor. Las dosis altas de vitamina A son peligrosas para el feto en desarrollo, y las dosis muy altas pueden ser peligrosas para los adultos sanos de otro modo. As√≠ que aseg√ļrese de obtener la cantidad diaria recomendada en su dieta o a trav√©s de suplementos, pero no se exceda. Tambi√©n tenga cuidado si usted es una mujer embarazada y conoce a alguien que est√° tomando un medicamento con vitamina A. Finalmente, y quiz√°s lo m√°s importante de todo, la pr√≥xima vez que te encuentres en el √°rtico viviendo s√≥lo de lo que puedes cazar, no te comas el h√≠gado del oso polar – ser√≠a una l√°stima sobrevivir a un encuentro con un oso polar s√≥lo para ser hecho por su h√≠gado.

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