Me comí un insecto y me gustó

¿Qué se necesita para comer bichos? Quiero decir, además del «gusano» en el fondo de una botella de tequila. (Su motivación es evidente en ese caso). ¿Lo harías si fuera más saludable para ti que nuestra típica dieta occidental? ¿Lo harías si pudiera ayudar a salvar el mundo? Decidí explorar esas preguntas después de ver un video de Nicole Kidman comiendo un montón de insectos y llamándolos deliciosos.

Nicole Kidman come bichos para Vanity Faire

Ya comemos insectos

De hecho, más de 2.000 millones de personas comen insectos a propósito, aunque no es típico en la cultura occidental. Incluso hay libros de cocina dedicados a la cocina gourmet de insectos (aquí hay uno, si tienes curiosidad). Pero, la mayoría de la gente en los EE.UU. come insectos en nuestra comida «normal» sin darse cuenta. Los chinches de la cochinilla, un tipo de insecto relacionado con las cigarras y los pulgones, se usan comúnmente para hacer un colorante rojo llamado «cornalina». Si tiene un estómago fuerte, eche un vistazo al Manual de Niveles de Defectos Alimenticios de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos y podrá ver cuántos trozos de insectos se permiten en los alimentos que se producen y consumen comúnmente en los Estados Unidos.

Alimentar a una población en rápido crecimiento

Para 2050 se espera que la población mundial sea de unos 9.000 millones de personas. No será posible alimentar a 9 000 millones de personas con los métodos de producción de alimentos que utilizamos hoy en día. Según estimaciones recientes, ya hay más de 1.000 millones de personas en el mundo que sufren inseguridad alimentaria durante toda su vida, por lo que tendremos que duplicar nuestra producción de alimentos si esperamos alimentar a todos para 2050 y más adelante. (Y eso sin tener en cuenta el cambio climático y otros problemas de seguridad alimentaria mundial a los que nos enfrentamos.)

En 2013, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación publicó un informe en el que alentaba a las personas a comer más insectos en respuesta al rápido crecimiento de la población y a las predicciones de inseguridad alimentaria.

Sostenibilidad

Actualmente, en los países tropicales y subtropicales, el uso de insectos como fuente de alimento parece ser mucho más sostenible que las granjas de cerdos, pollos y vacas occidentales. Los insectos ocupan menos espacio, usan menos agua y liberan menos amoníaco y gases de efecto invernadero que otros animales de granja. También es menos probable que se asocien con enfermedades zoonóticas (enfermedades animales que también pueden infectar a los seres humanos).

Nadie sabe realmente cómo sería aumentar la producción de insectos alimentarios porque la demanda de insectos como alimento es bastante limitada en este momento en Occidente. Si, de alguna manera, el mundo occidental superara el factor «rápido» y aumentara la demanda de alimentos para insectos, se necesitaría un sistema para satisfacer esa demanda. Como eso no ha ocurrido realmente, no hay datos sobre cuán sostenible sería la producción y el consumo de proteínas de insectos si se aumentara para proporcionar suficiente alimento para, digamos, toda la población de los EE.UU. Además, la implementación de un sistema de producción conduce inevitablemente a la necesidad de regulación. Hasta ahora, no existe ninguna regulación en los Estados Unidos para la producción o el consumo de insectos como fuente de alimento.

Costo

El aumento de la demanda también puede significar un aumento de los costes. Encontré insectos enteros a precios razonables de varias fuentes diferentes durante mi búsqueda en línea de insectos comestibles. Sin embargo, si quería comprar harina de grillos, encontré dos sitios que la venden a más de $38.00 por libra. Generalmente, después de que la demanda de un producto o servicio aumenta, el precio aumentará hasta que haya suficiente competencia en la producción de insectos para hacer que los costos se nivelen y a menudo disminuyan. Esto sucede en otras industrias. Por ejemplo, los paneles solares han bajado de precio desde los años 70 a menos de un dólar por vatio.

Beneficios para la salud

Hay mucha evidencia de que consumir grandes cantidades de carne de res y de cerdo es malo para el corazón. Puedes leer sobre ello aquí, aquí y aquí. En comparación, los insectos tienen un alto contenido de proteínas y otros micronutrientes, pero son naturalmente más bajos en grasas, aunque su valor nutricional depende en gran medida del tipo de insecto y del alimento que hayan comido. Si se crían correctamente, los insectos podrían formar parte de una dieta más saludable para el corazón que la que los occidentales consumen normalmente. Por ejemplo, los gusanos de harina contienen nutrientes similares a los de los peces. Ambos tienen niveles comparables de proteínas, vitaminas, minerales, aceites omega-3 insaturados y otros seis ácidos grasos. Por supuesto, la salubridad de los gusanos de la harina depende también de cómo se preparan. Si fríes grillos, seguirías consumiendo aceite junto con todos los problemas inherentes a una dieta rica en alimentos fritos. Al igual que con el ganado convencional, el contenido nutricional de los insectos también puede depender en gran medida del tipo de alimento que se les dé; por ejemplo, los grillos alimentados con granos parecen tener un contenido más alto de proteínas que los alimentados con otras dietas.

El factor «ick»

Obviamente, la cuestión importante es si es «asqueroso» comer insectos. La mayoría de la gente come cosas que saben bien y que son agradables de comer. Si los insectos no saben bien, no importa cuán saludables o sostenibles sean como fuente de alimento. Lo mismo sucede si los insectos son demasiado desagradables para comer. Personalmente, quería saber si el factor «ick» me molestaría, y sólo había una manera de averiguarlo.

Unos amigos y yo decidimos hacer una fiesta de comer bichos. A medida que se acercaba la fecha de la fiesta de comer insectos, sentí mucha inquietud acerca de si podría comer insectos o no. Pudimos pedir algunos grillos asados y sazonados y gusanos de comida en línea en el Bug Bistro de Entomo Farms. Pedí un sampler de 6 bolsas que venía con sabores como el marroquí, el chile lima, el fuego y el azufre. La muestra costó $15.00. Después de un poco más de investigación, encontramos papas fritas hechas con harina de grillo vendida localmente. Estos «Chirps» eran muy asequibles a $3.99 por bolsa y venían en sabor barbacoa y cheddar.

Seré honesto: tomé un poco (mucho) de whisky antes de que llegara el momento, pero me sorprendió descubrir que no era tan asqueroso en absoluto. Los grillos asados y los gusanos de la comida eran sabrosos y crujientes. En todo caso, estaban un poco secos. Los grillos con sabor marroquí eran mis favoritos. Los Chirps fueron un gran éxito. Aunque también eran un

Trozos de cricket asados con miel de Entomo Farms Bug Bistro

un poco seco, comerlos era como comer cualquier otro tipo de papas fritas. Incluso los dejé en la sala de descanso de mi trabajo para que otros lo intentaran. Me alegra informarles que fueron comidos sorprendentemente rápido – ¡y también por gente sobria! Para ser justos, no estoy seguro de haber comido bichos si hubieran sido blandos o pegajosos. Dudo que pueda comerlos si ellos

Bon Appetite!

Los asistentes a la fiesta hablan de comer insectos

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