Por qué un no científico que dirige los programas de investigación del USDA debería preocuparle

Usted puede haber visto las noticias en l√≠nea – Donald Trump planea nombrar a Sam Clovis como Subsecretario de Investigaci√≥n, Educaci√≥n y Econom√≠a (REE) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Desde 2008, esta posici√≥n ha sido sin√≥nimo del t√≠tulo de «Chief Scientist» del USDA. Sam Clovis no es un cient√≠fico, y no, no tiene sentido nombrar a un no cient√≠fico como cient√≠fico jefe de una importante organizaci√≥n gubernamental de investigaci√≥n. Pero antes de que entremos en p√°nico, echemos un vistazo a lo que realmente hace el RRE, qui√©n ha liderado este grupo en el pasado, y c√≥mo las habilidades del Sr. Clovis podr√≠an encajar en la misi√≥n de la agencia.

¬ŅQu√© hace el USDA RRE?

Sam Clovis es «Baaaaaaaaad»

El USDA REE financia (directa o indirectamente) gran parte de la investigación agrícola que se lleva a cabo en este país, incluyendo tecnologías para mejorar el rendimiento de los cultivos, aumentar la sostenibilidad, garantizar la seguridad de los alimentos, limitar la contaminación del agua por la agricultura y prevenir o adaptarse al cambio climático. Esta misión es atendida principalmente por 4 agencias:

  • – Los Institutos Nacionales de Alimentaci√≥n y Agricultura (NIFA) – NIFA financia subvenciones a laboratorios acad√©micos de todo el pa√≠s para promover los objetivos mencionados anteriormente. En particular, una parte importante de su presupuesto financia la investigaci√≥n sobre los efectos del cambio clim√°tico, incluidos los cultivos de desarrollo que pueden adaptarse a un clima cambiante, la gesti√≥n del agua, la gesti√≥n de plagas en los cultivos y el desarrollo de futuros l√≠deres agr√≠colas. ¬ŅHas o√≠do hablar del 4-H? Es un programa popular para ni√Īos de zonas rurales o semirurales que les ense√Īa sobre la agricultura, pero tambi√©n les ense√Īa habilidades para la vida que son ampliamente aplicables, como la responsabilidad y la administraci√≥n. Gran parte de los fondos para el 4-H provienen del NIFA.
  • – El Servicio de Investigaci√≥n Agr√≠cola (ARS) – Esta es la organizaci√≥n de investigaci√≥n interna del USDA, que consta de m√°s de 8000 empleados y m√°s de 80 localidades en todo el pa√≠s. Se centran en la nutrici√≥n, la inocuidad de los alimentos, la salud de los cultivos y los animales, la prevenci√≥n de plagas y enfermedades y las pr√°cticas agr√≠colas sostenibles. ¬ŅRecuerda la gripe aviar y la gripe porcina? Dado que estas enfermedades provienen del ganado, el USDA est√° en la primera l√≠nea de investigaci√≥n y prevenci√≥n de estos virus, los cuales representan una amenaza letal para la salud humana.
  • -El Servicio de Investigaci√≥n Econ√≥mica (ERS) – Este grupo estudia la econom√≠a de la agricultura mundial (incluyendo la producci√≥n nacional, los mercados internacionales y el comercio) y asesora sobre pol√≠ticas. B√°sicamente, ayudan a nuestros agricultores a vender sus alimentos.
  • – El Servicio Nacional de Estad√≠sticas Agr√≠colas (NASS) – Como su nombre lo indica, este es el grupo que rastrea las estad√≠sticas sobre agricultura en este pa√≠s. ¬ŅQuieres saber qu√© cantidad de cualquier cosecha se produjo el a√Īo pasado y cu√°nto dinero pagaron los distribuidores por ella? NASS le puede decir – en serio, compru√©belo, es todo buscable en su sitio. ¬ŅQuiz√°s puedas usar tus nuevos conocimientos para ganar una o dos apuestas de bar?

¬ŅQu√© cualificaciones han tenido los anteriores subsecretarios?

  • – La Dra. Ann M. Bartuska (actual subsecretaria interina) tiene un doctorado en ecolog√≠a. El Dr. Bartuska tambi√©n representa al USDA en el Comit√© de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Sustentabilidad del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnolog√≠a de la Casa Blanca, es ex Presidente de la Sociedad Ecol√≥gica de los Estados Unidos y copresidente de la Mesa Redonda de Ciencia y Tecnolog√≠a para la Sustentabilidad de las Academias Nacionales. Antes de convertirse en Subsecretaria interina, fue Subjefa Adjunta de Investigaci√≥n y Desarrollo del USDA, Subsecretaria interina del USDA para Recursos Naturales y Medio Ambiente, y fue Directora Ejecutiva de la Iniciativa de Especies Invasoras de Nature Conservancy. Es seguro decir que est√° altamente cualificada.
  • – La Dra. Catherine Woteki (2010-2017) tiene un doctorado en nutrici√≥n. Antes de unirse al USDA, fue Subdirectora Asociada de Ciencia en la Oficina de Pol√≠ticas de Ciencia y Tecnolog√≠a de la Casa Blanca, trabaj√≥ para el Departamento de Salud y Servicios Humanos, el Servicio de Informaci√≥n sobre Nutrici√≥n Humana, fue Decana de Agricultura y Profesora de Nutrici√≥n en la Universidad Estatal de Iowa, y fue Directora del Consejo de Alimentaci√≥n y Nutrici√≥n del Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias. S√≠, tambi√©n muy cualificado.
  • – La Dra. Molly Jahn (subsecretaria en funciones 2009-2010) tiene un doctorado en fitomejoramiento. Actualmente es profesora en la Universidad de Wisconsin-Madison, con nombramientos en el Departamento de Agronom√≠a, el Laboratorio de Gen√©tica y el Centro para la Sostenibilidad y el Medio Ambiente Mundial. En el pasado, fue decano del Colegio de Ciencias Agr√≠colas y de la Vida de la Universidad de Wisconsin y director de la Estaci√≥n Experimental Agr√≠cola de Wisconsin. Sus programas de investigaci√≥n en la Universidad de Wisconsin y la Universidad de Cornell han producido variedades vegetales cultivadas comercialmente y para la subsistencia en seis continentes. En 2012, fue reconocida con el premio m√°s alto otorgado por la U.S.D.A., el Premio de Honor del Secretario. S√ļper cualificado.
  • – El Dr. Rajiv Shah (2009), fue doctor en medicina con una maestr√≠a en econom√≠a de la salud. Entiendes, todos ellos eran personas altamente cualificadas.
  • – El Dr. Gale Buchanan (2006-2009) obtuvo un doctorado en piolog√≠a vegetal.
  • – El Dr. Joseph Jen (2001-2006) obtuvo un doctorado en bioqu√≠mica
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¬ŅQu√© cualificaciones tiene Sam Clovis?

Sam Clovis, no un científico.

Sam Clovis se gradu√≥ de la Academia de la Fuerza A√©rea y pas√≥ 25 a√Īos en la Fuerza A√©rea, alcanzando finalmente el rango de Coronel. Luego volvi√≥ a la escuela y obtuvo su doctorado en administraci√≥n p√ļblica. Por lo que sabemos, Clovis nunca ha tomado un curso de ciencias a nivel de postgrado. Ense√Ī√≥ econom√≠a en Morningside College, una peque√Īa escuela de artes liberales en Iowa. A partir de ah√≠, Clovis se meti√≥ en la pol√≠tica – presentando un programa de radio conservador llamado «Impacto con Sam Clovis» en Sioux City, IA, y postul√°ndose sin √©xito para el senado del estado de Iowa y el tesorero del estado.

Clovis se uni√≥ a la campa√Īa del gobernador de Texas, Rick Perry, y finalmente salt√≥ a la campa√Īa de Donald Trump. Desde que Trump asumi√≥ el cargo, ha sido los «ojos y o√≠dos» del Presidente en el USDA – una posici√≥n para la que est√° calificado, ya que las dosis parecen tener tanto ojos como o√≠dos. Sus calificaciones parecen terminar all√≠ – no hay evidencia de que tenga el conocimiento cient√≠fico o la experiencia para entender la biotecnolog√≠a agr√≠cola moderna, la epidemiolog√≠a de enfermedades y plagas, la ecolog√≠a o la evaluaci√≥n de riesgos.

Clovis ha hecho declaraciones que niegan la validez del cambio climático. Esto es profundamente preocupante, ya que gran parte de la misión del USDA actual es llevar a cabo y financiar la investigación para desarrollar tecnologías agrícolas y energéticas más sostenibles, y adaptar nuestro sistema agrícola y el sistema forestal nacional a los efectos del cambio climático. Básicamente, el USDA es responsable de asegurar que tengamos suficiente comida a medida que el clima cambia, y Clovis no cree que eso sea importante. Ahora es el momento de entrar en pánico. En resumen, Clovis sería la persona menos calificada para ocupar este cargo, y su incapacidad para comprender conceptos científicos avanzados podría ser un duro golpe para los programas de investigación agrícola de nuestro país.

Los requisitos para el puesto de «cient√≠fico jefe» del USDA se establecieron espec√≠ficamente en un proyecto de ley de 2008. El cargo «ser√° designado por el Presidente, por y con el asesoramiento y consentimiento del Senado, de entre cient√≠ficos distinguidos con formaci√≥n especializada o experiencia significativa en investigaci√≥n agr√≠cola, educaci√≥n y econom√≠a». Sam Clovis no cumple con estos requisitos b√°sicos de ninguna manera. Aunque ha ense√Īado econom√≠a en Morningside College, no hay pruebas de que entienda espec√≠ficamente la econom√≠a agr√≠cola. Su tesis doctoral fue sobre la preparaci√≥n de la seguridad nacional. Este nombramiento ser√≠a una bofetada a las pol√≠ticas p√ļblicas impulsadas por la ciencia en el pa√≠s. Lamentablemente, no ser√≠a el primer insulto de este tipo perpetrado por esta administraci√≥n. Todav√≠a tiene que ser confirmado por el Senado, y con suerte prevalecer√°n las cabezas m√°s fr√≠as. ¬ŅQuieres ayudar? Puede encontrar la informaci√≥n de contacto de su senador aqu√≠.

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