Pregúntele a un científico: ¿Debería preocuparse por «Limo Rosa»?

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¿Es peligroso el limo rosa y cómo puedo evitarlo? – K.B. Chico, CA

Gran pregunta! Aquí está el flaco:

¿Qué es el «limo rosa»?

«Limo rosa» es un término peyorativo para «carne de res magra de textura fina» (LFTB), «carne de res de textura fina» (FTB) o recortes de carne de res magra deshuesada (BLBT). Se añade a la carne molida como relleno y para reducir el contenido de grasa del producto final. Para hacer limo rosado, se calientan los recortes de carne de res deshuesada (pequeños trozos de carne de res que sobran), se centrifugan (se hacen girar muy rápido para eliminar la grasa), se congelan y se trituran en una pasta. Para desinfectarlo, a menudo se utiliza el tratamiento con amoníaco o ácido cítrico.

El término fue acuñado por un científico del USDA con el nombre de Gerald Zirnstein. No le gustaba el aspecto del limo rosa (para ser justos, casi nadie lo hace), y se opuso a que fuera clasificado como carne (fue rechazado por sus superiores del USDA). Zirnstein puede haber tenido un punto – esto es probablemente estirar la definición de carne que la mayoría de nosotros aceptaría. Básicamente, tomaron algunos trozos grasos de carne, quitaron la mayor parte de la grasa y convirtieron lo que quedaba en una pasta en el proceso – supongo que eso es algo así como carne? ¿Más bien un puré de carne? Como quiera que lo llames, no hay duda de que está hecho de carne, así que lo llamaremos carne y seguiremos adelante.

El uso de amoníaco para desinfectar el LFTB ha recibido gran parte de la atención de los medios de comunicación, en parte porque está específicamente prohibido su uso en Canadá y la Unión Europea (UE). Sin embargo, Canadá y la UE permiten productos similares que podrían describirse como limo rosado. El LFTB tratado con ácido cítrico se utiliza en Canadá y la UE permite algo llamado «carne desmenuzada» o «pasta de carne roja». Todo esto suena asqueroso.

¿Es seguro el limo rosa?

Sí.

El limo rosa es seguro. No hay datos, literalmente ninguno, que digan lo contrario. Usted escuchará a algunas personas hablar acerca del amoníaco utilizado para hacer algunas formas de él, pero el amoníaco se utiliza muy comúnmente como un aditivo alimenticio o en el procesamiento de alimentos, y los niveles de amoníaco en el limo rosa son más bajos que en muchos otros alimentos. Su cuerpo produce amoníaco todo el tiempo y es muy bueno para deshacerse de él. Es seguro, punto.

¡Qué asco! Fuente

¿El limo rosa es asqueroso?

Si! Hay una razón por la que lo llaman limo rosa.

¿Por qué la gente está preocupada por el limo rosa?

Hay una historia aquí. El LFTB se introdujo en el suministro de alimentos de EE.UU. en 1990, y en un momento dado se permitió que constituyera el 25% de un producto de carne de vacuno molida (actualmente, el límite es del 15%). Incluso después de que Zirnstein lo llamara por primera vez baba rosa, su uso pasó desapercibido hasta que una serie de artículos en la prensa, el más notable de los cuales fue una historia de once partes (!) en 2012 sobre baba rosa en ABC news. Esto realmente voló las puertas de la industria y resultó en lo siguiente:

  1. Muchas cadenas de comida rápida y supermercados dejaron de usar o vender carne molida que contenía baba rosada, y muchos sistemas escolares dejaron de comprar temporalmente carne molida con baba rosada.
  2. Como resultado, el uso de limo rosa se desplomó. Una vez utilizado en el 70% de la carne molida en los EE.UU., las ventas de LFTB, FTB y FTBT cayeron en un 80% casi de la noche a la mañana.
  3. Los principales fabricantes de baba rosa redujeron en gran medida su producción debido a la disminución de la demanda, y miles de trabajadores fueron despedidos en todo el país como resultado de ello. Se cerraron numerosas plantas y se perdieron miles de millones de dólares en beneficios.
  4. Debido a la disminución de la demanda, los futuros de ganado cayeron en picado a un mínimo de 3 años.
  5. Uno de los principales fabricantes de baba de rosa, una compañía llamada sin imaginación Beef Products Inc (BPI) demandó a ABC news por hacer declaraciones falsas y engañosas sobre su producto. En particular, se opusieron al uso repetido del término «limo rosa» en lugar del LFTB, el nombre real del producto.

Probablemente tiene baba rosa. Pero aún así, ¡qué rico!

El caso de la corte fue muy anticipado. BPI podría haber recibido más de 5.000 millones de dólares, pero no mucho después de la apertura de los argumentos, las dos partes se conformaron con una suma de 117 millones de dólares, que fue pagada por la empresa matriz de ABC, Disney. Aunque eso es mucho mejor que 5.000 millones de dólares, sigue siendo mucho dinero, y debido a que los términos exactos del acuerdo nunca fueron revelados, el número podría ser mucho mayor. Es probable que sea el acuerdo más grande jamás pagado en un caso de difamación de los medios de comunicación en los Estados Unidos. Es seguro decir que Disney no habría desembolsado esta cantidad de dinero si se hubieran sentido seguros de ganar este caso.

Hoy en día, todo indica que el mercado del limo rosa se ha recuperado. Como los precios de la carne de vacuno han aumentado en los últimos años, el uso de este relleno se ha vuelto más económico. Cargill Inc (que utiliza el proceso de ácido cítrico para desinfectar su LFTB) ahora etiqueta sus productos que contienen el relleno como «contiene carne de res de textura fina». Bien por ellos.

Entonces, ¿cuál es el resultado final?

Después de todo esto: El nickmane de Zirnstein, los informes de ABC News, el colapso del mercado y los despidos, la demanda y el acuerdo, estamos más o menos de vuelta donde empezamos. El baba rosa se encuentra en un alto porcentaje de carne de res molida en la actualidad, aunque no se sabe exactamente qué tan alto es. No hay informes acreditados que cuestionen la seguridad de este producto – los expertos están de acuerdo en que es seguro – así que el tema aquí es realmente el derecho del consumidor a saber.

¿Tienen derecho los consumidores a saber que algunos de los ingredientes de sus alimentos, si bien son perfectamente seguros, son algo groseros? Eso parece razonable, pero la respuesta del público y de los medios de comunicación al baba rosa sugiere que tal vez no manejamos muy bien este tipo de información. El desenmascaramiento del limo rosado como ingrediente de la carne molida llevó a despidos, demandas e histeria general, pero realmente nada más que dar al producto un mal nombre:

Así que para responder a la pregunta original de K.B., nada de baba rosa es peligroso. Si quieres evitarlo porque piensas que la idea de comerlo es asquerosa, la mejor manera de hacerlo es comer sólo carne de res orgánica del USDA, y evitar restaurantes de comida rápida o cualquier otro lugar que no diga específicamente que su carne es 100% orgánica del USDA.

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