Preg√ļntele a un cient√≠fico: ¬ŅRealmente la EPA cambi√≥ su punto de vista sobre el asbesto?

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P: Vi un art√≠culo en el que la EPA cambi√≥ recientemente su punto de vista sobre el asbesto y tambi√©n hizo m√°s f√°cil para las compa√Ī√≠as obtener la aprobaci√≥n de productos que contienen asbesto. ¬ŅEs eso cierto? ¬ŅQu√© tan peligroso es el asbesto? – AD, Hamden, CT

Gracias por la pregunta, AD. Este es el trato:

El asbesto es muy, muy peligroso. Cuando usted va a la escuela de toxicolog√≠a (s√≠, eso existe), uno de los productos qu√≠micos modelo que le ense√Īan es el asbesto. Sabemos que el asbesto causa c√°ncer, e incluso sabemos c√≥mo causa c√°ncer. Lea nuestro art√≠culo de talco aqu√≠ para una descripci√≥n anterior de los mecanismos de la toxicidad del asbesto. No hay un debate cient√≠fico sobre la relaci√≥n entre el asbesto y el c√°ncer – el asbesto es algo desagradable, y usted no quiere estar respir√°ndolo. El asbesto fue prohibido brevemente en los Estados Unidos a finales de los a√Īos 80, pero volvi√≥ al mercado en un n√ļmero muy limitado de productos en 1991 gracias a las demandas de los fabricantes. Todos los nuevos usos han permanecido prohibidos. Estas compa√Ī√≠as argumentaron (correctamente) que mientras el asbesto en los productos que contienen asbesto no se descomponga en polvo (t√©cnicamente, fibras) que puedan ser inhaladas, su uso es seguro. Esto es t√©cnicamente cierto para las personas que usan productos de asbesto. Sin embargo, para fabricar estos productos la gente necesita estar cerca del asbesto crudo, y eso puede ser peligroso si no se toma muy en serio su equipo de protecci√≥n. 55 pa√≠ses han prohibido totalmente el asbesto, y la mayor√≠a de los pa√≠ses desarrollados ya no lo permiten.

En los Estados Unidos, cerca de 3,000 personas mueren por a√Īo de mesotelioma – una forma rara de c√°ncer para la cual el asbesto es la √ļnica causa conocida. El n√ļmero de muertes por mesotelioma ha estado aumentando durante la √ļltima d√©cada, lo que sugiere que la EPA necesita hacer un mejor trabajo de regulaci√≥n de los productos relacionados con el asbesto que el que hace actualmente. El asbesto tambi√©n puede causar otras formas de c√°ncer.

Una pista de rotura de amianto

Entonces, ¬Ņqu√© cambios hizo la EPA? B√°sicamente, revocaron la prohibici√≥n de nuevos usos. Eso suena mal (y podr√≠a ser), pero una compa√Ī√≠a todav√≠a tendr√≠a que pasar por una revisi√≥n completa de la EPA para obtener un nuevo producto que contenga asbesto en el mercado, as√≠ que no es como si los nuevos productos pudieran llegar al mercado sin una revisi√≥n de seguridad.

Eso no suena tan mal, pero se pone un poco peor. La EPA tambi√©n ha propuesto un nuevo marco para evaluar el riesgo de los productos que contienen asbesto. Este enfoque limita espec√≠ficamente el uso de datos generados previamente con productos de asbesto «heredados» y limita la capacidad de los reguladores de la EPA para tener en cuenta la acumulaci√≥n de asbesto en el medio ambiente. B√°sicamente: ninguna de las investigaciones previas sobre el asbesto puede ser utilizada para tomar decisiones de seguridad sobre nuevos productos. Esta es una de las cosas m√°s est√ļpidas que hemos escuchado en UYBFS – no se puede ignorar d√©cadas de investigaci√≥n que demuestran que el asbesto causa c√°ncer. En el mejor de los casos, esto significar√≠a que gran parte de este trabajo tendr√≠a que hacerse de nuevo. En el peor de los casos, significa que los productos potencialmente cancer√≠genos podr√≠an llegar al mercado y permanecer all√≠ durante a√Īos hasta que se generen nuevos datos cient√≠ficos que demuestren que no son seguros. Ya sabemos que las personas contraer√°n c√°ncer si inhalan fibras de asbesto. No debimos probar esto de nuevo.

Este tema ha sido altamente politizado. Es cierto que Rusia (s√≠, esos tipos de nuevo) es el pa√≠s que m√°s se beneficia del aumento del uso del asbesto en los EE.UU. – son el mayor productor que queda ahora que Brasil ha dejado de explotarlo (debido a preocupaciones de salud). Tambi√©n es cierto que un fabricante ruso de asbesto est√° etiquetando su producto con fotos de nuestro Presidente. Eso es raro. Tambi√©n es cierto que el Presidente dijo una vez que la prohibici√≥n y remediaci√≥n del asbesto era una conspiraci√≥n liderada por la mafia y que en realidad es perfectamente segura. Esto est√° muy mal. El jefe de la EPA tambi√©n dijo que esta nueva pol√≠tica de asbesto fue un movimiento «sin precedentes» para proteger al p√ļblico de los peligros del asbesto, su l√≥gica es que est√°n a√Īadiendo la nueva pol√≠tica de exigir a los fabricantes de asbesto que obtengan la aprobaci√≥n espec√≠fica de la EPA antes de comercializar nuevos productos. Esto es una mentira enga√Īosa – en realidad, ha habido una prohibici√≥n total de nuevos productos durante d√©cadas, y la actual administraci√≥n de la EPA ha hecho posible que nuevos productos lleguen al mercado una vez m√°s. (Tenga en cuenta que no se han aprobado nuevos productos que contengan asbesto en d√©cadas.) Independientemente de su pol√≠tica, si usted inhala incluso cantidades muy peque√Īas de asbesto, su riesgo de c√°ncer es muy alto. De ninguna manera es bueno que haya m√°s de estas cosas flotando en nuestro pa√≠s.

Remediación del amianto.

La EPA bajo la actual administraci√≥n ha hecho todo lo posible para limitar las regulaciones ambientales. Esto no es un secreto. La gente morir√° a causa de las decisiones que la EPA ha tomado en el √ļltimo a√Īo, principalmente a causa del aumento de los est√°ndares de emisi√≥n que aumentan la contaminaci√≥n del aire y los efectos del cambio clim√°tico. Todav√≠a no est√° claro si los productos que contienen asbesto aprobados por la actual administraci√≥n de la EPA aumentar√°n el n√ļmero de muertes. Es t√©cnicamente posible hacer productos seguros que contienen asbesto – pero el n√ļmero anual de muertes por mesotelioma en este pa√≠s sugiere que no somos muy buenos en esto todav√≠a. El verdadero problema aqu√≠ es que la EPA de esta administraci√≥n ha dejado claro que la seguridad p√ļblica no es su principal preocupaci√≥n. S√≥lo podemos esperar que ning√ļn producto peligroso pueda llegar al mercado antes de que se invierta esta tonta pol√≠tica.

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