Pregúntele a un científico: ¿Tener frío te enferma?

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¿El frío realmente te enferma, o es sólo un cuento de viejas? – M.H. Woolwich, YO.

Gracias por la pregunta, M.H. ¿La oyes todo el tiempo, es verdad?

La respuesta corta es no . En este contexto, se supone que «enfermo» significa la gripe o el resfriado común. La causa de estas enfermedades son los virus – virus de la gripe y rinovirus, respectivamente. Usted no puede contraer un resfriado o la gripe sin estar expuesto a estos virus, sin importar el resfriado que tenga, incluso si sale sin chaqueta, si no usa sombrero o si se olvida de sus guantes. Ahora, si usted tiene mucho frío y su temperatura corporal central cae por debajo de 95°F (lo normal es 98.6°F), eso se llama hipotermia, la cual puede ser muy peligrosa. Si usted clasifica la hipotermia como «enferma», entonces supongo que el viejo dicho es cierto, pero no si usted sólo está hablando de contraer un resfriado o la gripe.

¡No te olvides de ponerte una chaqueta!

Hay una respuesta larga también, y es… más o menos . Aunque el frío no te enferma, dos efectos secundarios del clima frío hacen que sea más fácil que los virus te infecten. La primera es la baja humedad asociada con las bajas temperaturas (y los sistemas de calefacción de interiores), que secan las membranas mucosas de la nariz, haciéndola más susceptible a las infecciones. La segunda es que el clima frío tiende a hacer que las personas pasen más tiempo en interiores en contacto cercano con otras personas, donde son más propensas a propagar los virus.

Hace unos años, un grupo de investigadores de la Universidad de Yale también demostró que las células y los ratones a temperaturas más bajas tienen más dificultades para combatir los virus. No está del todo claro si este mismo efecto ocurre en humanos, y si es así, cuánto podría aumentar las probabilidades de que alguien contraiga un resfriado o gripe, pero es bastante bueno.

Además, la suposición del autor es que el aire frío en los pulmones y las vías respiratorias fue el culpable. Cuando usted piensa en esto, significa que salir en el frío podría aumentar sus probabilidades de contraer un resfriado o la gripe sin importar qué tan resfriada se sienta realmente una persona. En otras palabras, incluso si está envuelto en un abrigo, sombrero, bufanda y guantes, sigue respirando el mismo aire frío cuando sale al exterior, por lo que su riesgo de enfermarse no se vería afectado por la forma en que se viste ni por el frío que realmente siente. Lo mismo ocurre con los efectos de la baja humedad en climas fríos.

Así que al final, incluso si el clima frío puede aumentar fundamentalmente su riesgo de enfermarse, el frío (o no vestirse lo suficientemente abrigado) no lo hará. Lo mejor que puede hacer es lavarse las manos, evitar a los amigos y familiares que estén enfermos y, por supuesto, vacunarse contra la gripe.

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