Química y Sociedad: Glifosato (Roundup)

Bienvenido a «productos qu√≠micos y sociedad», donde destacamos la comprensi√≥n actual de los efectos biol√≥gicos y la seguridad de algunos de los productos qu√≠micos m√°s comunes en la sociedad actual.

Hoy es Química: Glifosato

¬ŅQu√© es el glifosato? El glifosato es el ingrediente activo del Roundup, un herbicida que resulta ser uno de los m√°s utilizados en el mundo. Hay varias razones por las que el Roundup es tan popular. Es un herbicida muy bueno, que mata r√°pidamente a las plantas que crecen activamente con una sola aplicaci√≥n. Tambi√©n es relativamente seguro, porque apunta a una enzima que las plantas tienen pero los animales no (5-enolpiruvilshikimate-3-fosfato sintasa, digamos que diez veces m√°s r√°pido), y no se acumula en el medio ambiente como muchos herbicidas de generaciones anteriores. Otra raz√≥n por la que es popular es que muchos cultivos transg√©nicos est√°n dise√Īados para resistir sus efectos, lo que los convierte en un herbicida ideal para el control de malezas cuando se cultivan estos cultivos.

Glifosato y cáncer. Si ha oído hablar del glifosato recientemente, probablemente debido a los informes de que causa cáncer. Así que empecemos con esto. Esta es la historia:

Cuando se aprob√≥ su uso por primera vez, los datos sugirieron que el glifosato no presentaba ning√ļn riesgo carcinog√©nico (causante de c√°ncer). Como siempre es el caso, los cient√≠ficos mantuvieron un ojo en los datos a medida que el uso de este producto qu√≠mico aument√≥ dram√°ticamente con los a√Īos. Algunos datos parecieron indicar alg√ļn riesgo de c√°ncer, mientras que la mayor√≠a no lo hizo. Las autoridades sanitarias de los Estados Unidos, Jap√≥n, Canad√°, la mayor parte de Europa y muchos otros pa√≠ses no consideran que el glifosato est√© relacionado con el c√°ncer.

La controversia comenz√≥ cuando un grupo llamado Agencia Internacional para la Investigaci√≥n del C√°ncer (IARC, que forma parte de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, OMS) clasific√≥ el glifosato como un «probable carcin√≥geno humano» en 2015. Esto conmocion√≥ a mucha gente, porque usamos muchas de estas cosas, y nos hab√≠an dicho que eran seguras. En respuesta a esto, la Uni√≥n Europea (UE) realiz√≥ una evaluaci√≥n propia y discrep√≥, clasific√°ndola como «poco probable que sea un carcin√≥geno humano». La OMS uni√≥ entonces sus fuerzas con la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci√≥n (FAO) y se puso del lado de la UE (no de un carcin√≥geno). Las cosas se complicaron a√ļn m√°s cuando se aleg√≥ que algunas secciones del informe de la UE se copiaron textualmente de algunos de los primeros informes de Monsanto, el fabricante inicial del plaguicida. Los autores del informe han negado, por supuesto, que haya habido plagio. B√°sicamente, todo esto se ha convertido en la pelea en el patio de la escuela, pero a pesar del ir y venir, la UE recientemente renov√≥ la licencia para el uso de glifosato por otros 5 a√Īos.

Causa c√°ncer! No lo hace! Si, lo hace! Na-aw!

Hasta la fecha, la IARC es el √ļnico organismo cient√≠fico que ha clasificado el glifosato como carcin√≥geno. Es posible que usted haya o√≠do hablar de una batalla legal en California sobre esto – esto se debe a que la Proposici√≥n 65 de California requiere que todo lo que se encuentre en el estado que contenga un producto qu√≠mico potencialmente cancer√≠geno sea etiquetado como tal. Tomando el ejemplo de la IARC, California propuso etiquetar los productos que contienen glifosato como cancer√≠genos y esto ha resultado en demandas judiciales e incluso m√°s disputas. ¬°¬°¬°Pelea cient√≠fica!!!

Entonces, ¬Ņc√≥mo sucedi√≥ esto? ¬ŅC√≥mo pueden dos grupos cient√≠ficos estar en desacuerdo sobre algo as√≠? Bueno, eso es…. complicado. Resulta que la IARC no mir√≥ todos los datos, descalificando algunos informes y no teniendo acceso a otros. Esto fue probablemente un factor. La IARC tambi√©n tiene una cierta reputaci√≥n de clasificar cosas con datos limitados – las carnes rojas y las bebidas a m√°s de 65 ¬įC (149 ¬įF) tambi√©n est√°n listadas como probables carcin√≥genos humanos, lo que honestamente no tiene sentido. Sin embargo, la raz√≥n principal de las diferentes opiniones es la siguiente: el proceso de la IARC es una evaluaci√≥n del peligro, mientras que los dem√°s (incluidas todas las autoridades sanitarias locales) son una evaluaci√≥n del riesgo. ¬ŅCu√°l es la diferencia? Me alegra que preguntes:

La identificación del peligro es el proceso mediante el cual se identifican los riesgos potenciales. Este es el primer paso en una evaluación de riesgos. En términos de seguridad en el trabajo, una gran cuba de ácido caliente hirviendo que cuelga del techo de una oficina es un riesgo. En la evaluación del riesgo de cáncer, primero hay que averiguar si una sustancia química puede causar cáncer antes de evaluar el riesgo.

La evaluaci√≥n del riesgo toma el peligro y considera la relaci√≥n dosis-respuesta del efecto en cuesti√≥n, as√≠ como la exposici√≥n de las personas reales al efecto. En el caso del √°cido hirviendo caliente, una evaluaci√≥n de riesgo considerar√≠a cu√°nto de ese √°cido causar√≠a da√Īo a un trabajador, y tambi√©n qu√© tan probable ser√≠a que un trabajador estuviera expuesto al √°cido (¬Ņest√° en una habitaci√≥n desocupada, o colgando sobre el escritorio de alguien?). En una evaluaci√≥n del riesgo de c√°ncer, la dosis de la sustancia qu√≠mica que podr√≠a causar c√°ncer debe tenerse en cuenta junto con la cantidad de la sustancia qu√≠mica a la que una persona t√≠pica podr√≠a estar expuesta.

A pesar de la lista de la IARC, hay poca evidencia de que la carne roja en sí misma pueda causar cáncer, sólo que las personas que comen mucho de ella tienden a tener cáncer a una tasa más alta. Esto podría deberse a una serie de factores dietéticos y de estilo de vida además de la carne. Desafortunadamente, esa sabrosa capa quemada en la carne asada o ahumada claramente contiene químicos que causan cáncer, así que no coma demasiado de esto.

Por lo tanto, el IARC cree que el glifosato puede causar cáncer. Muchos no están de acuerdo con esto, y un estudio reciente no encontró un mayor riesgo en los trabajadores expuestos al glifosato. En realidad, sin embargo, si puede o no causar cáncer no es importante para la mayoría de la población humana Рaquellos de nosotros que no estamos involucrados en la fabricación o aplicación a gran escala del pesticida estamos expuestos principalmente a través de la exposición oral (de los niveles residuales en los alimentos) o cuando rociamos el Roundup que compramos en la ferretería en nuestros propios patios. Para nosotros, la pregunta es si causará cáncer, y la respuesta a esta pregunta es que es muy poco probable que cause cáncer. En todos los estudios en animales que mostraron efectos cancerígenos potenciales, las dosis utilizadas fueron muchas, muchas veces más altas que las que la mayoría de las personas están realmente expuestas.

Esta conclusi√≥n puede no ser satisfactoria. ¬ŅPor qu√© querr√≠amos un producto qu√≠mico potencialmente cancer√≠geno en nuestros alimentos y en nuestros jardines? La verdad es que este es el mundo en el que ya vivimos. Mientras que hay alg√ļn debate acerca de si el glifosato puede o no causar c√°ncer, estamos absolutamente seguros al 100% de que el humo del cigarrillo, el alcohol, los alimentos ahumados o asados a la parrilla y los rayos del sol causan c√°ncer. Usted est√° expuesto a estos todos los d√≠as, y le guste o no, lo mismo ocurre con el glifosato – a menos que coma una dieta totalmente org√°nica, usted est√° consumiendo cantidades muy bajas de ella todos los d√≠as. Esto no te dar√° c√°ncer, incluso la gente de la IARC estar√≠a de acuerdo con esto.

Eso no quiere decir que debamos rociar glifosato indiscriminadamente. Es probable que reduzca la biodiversidad de las plantas (ya que mata a la mayoría de las plantas), así como la de los insectos que dependen de algunas plantas como alimento. Tampoco es bueno para el pescado ni para los caracoles. Y aunque no se acumula en el medio ambiente, se queda más tiempo del que nos gustaría, y aparece en el suelo, en los alimentos y en la orina de la gente a niveles bajos mucho después de su uso, todo es tóxico si se está expuesto a una cantidad suficiente de él, y aunque el glifosato es relativamente no tóxico para un plaguicida, debe manejarse con cuidado. No se lo rocíe ni a usted ni a nadie y, por supuesto, no se lo beba.

Los plaguicidas pueden ser peligrosos y siempre deben manipularse con cuidado.

¬ŅCu√°l es el resultado final? La gente se est√° volviendo loca por el glifosato. Oir√°n a la gente decir que es «t√≥xico «*, que est√° envenenando a nuestros hijos, que est√° en nuestras vacunas, y que es un intento de Monsanto de matarnos a todos (ya no est√° patentado, as√≠ que Monsanto no es el √ļnico fabricante). Estas declaraciones no coinciden con los hechos. Incluso con respecto a la posibilidad de causar c√°ncer, el jurado a√ļn est√° fuera, y la gran mayor√≠a de los expertos no creen que exista un riesgo de c√°ncer para los seres humanos. Si el glifosato le va a causar alg√ļn da√Īo, necesitar√° una dosis alta, y eso s√≥lo viene de manipular el pesticida concentrado usted mismo. Man√©jelo con precauci√≥n. Use guantes y una m√°scara si est√° rociando sobre su cabeza o en un d√≠a ventoso. No lo roc√≠e sobre s√≠ mismo o sobre otros, mantenga a las mascotas y a los ni√Īos alejados de las √°reas donde usted ha rociado hasta que se haya secado completamente, y no permita que esas mascotas o ni√Īos jueguen en la tierra en las √°reas donde usted roc√≠a regularmente. Si realmente te preocupa, ¬°no lo uses en absoluto! Esto es de sentido com√ļn con cualquier pesticida, y estas precauciones b√°sicas de seguridad deber√≠an eliminar cualquier da√Īo potencial de este qu√≠mico tan com√ļn.

* Como regla general, si alguien descarta algo como «t√≥xico», es probable que no tenga ni idea de lo que est√° hablando. Puesto que todo es t√≥xico si se est√° expuesto a una cantidad suficiente de √©l, esta palabra no significa nada sin contexto. ¬ŅTe matar√° una sola gota? ¬ŅEl ba√Īarse en ella todos los d√≠as eventualmente le causar√° c√°ncer? Cuando alguien usa este t√©rmino, presione para obtener m√°s detalles, y si no los tiene, busque una mejor fuente de informaci√≥n.

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