La ciencia detrás del tatuaje

Los tatuajes, que alguna vez fueron el símbolo social de los marineros y de las personas encarceladas, han ganado popularidad entre los jóvenes de todo el mundo, ya que alrededor del 40% de los adultos de entre 18 y 29 años de edad llevan algo de tinta. Los artistas del tatuaje pasan años entrenando y toda una vida perfeccionando su arte, a menudo especializándose en una de las muchas formas de expresión basadas en la piel que van desde los retratos hasta la caligrafía y la acuarela. Tanto si eres un fan de los clásicos de «I-Love-Mom» como de los elaborados mosaicos de Monet-esque, la práctica del tatuaje parece casi mágica por naturaleza – y como muchos otros amantes de los tatuajes, probablemente te has preguntado: ¿cómo es que los tatuajes funcionan en el mundo?

Aunque es una plataforma artística en constante evolución, el tatuaje es también una ciencia basada enteramente en el sistema inmunológico humano. El sistema inmunológico sirve para proteger nuestros cuerpos de invasores extraños como bacterias, virus y parásitos, utilizando un batallón de células y señales especializadas para combatir y prevenir infecciones – pero esos molestos E. coli. no son los únicos invasores a los que el sistema inmunológico está atento. Cualquier intruso en el cuerpo, ya sea de naturaleza biológica o química, atraerá el fuego del sistema inmunológico – ¡incluyendo la tinta para tatuajes!

La ciencia detrás del tatuaje ha sido un poco esquiva históricamente, pero los avances en la investigación junto con la curiosidad científica han arrojado algo de luz sobre estas dolorosas pinturas de piel. Un nuevo estudio publicado a principios de este año proporciona una explicación de cómo los tatuajes se mantienen exactamente durante años y años, y el microscópico MVP detrás del arte? Macrófagos dérmicos.

Un macrófago es básicamente el Pac-Man de tu sistema inmunológico: se come a todos los enemigos a su paso, pero en lugar de fantasmas coloridos, los macrófagos tratan con bacterias y células dañadas. Los macrófagos son células inmunitarias especializadas que sirven para atrapar sustancias extrañas y atraparlas a través de un proceso llamado endocitosis. Una vez que un macrófago ha engullido algo, trabaja para destruir el material extraño con enzimas antes de pasar al siguiente objetivo. Después de que la piel es inyectada con tinta de tatuaje, los macrófagos locales se lanzan para hacer su trabajo programado e ingerir las partículas de tinta. Estos Pac-Men biológicos encierran la tinta dentro de sus paredes celulares y la mantienen allí – y cuando el macrófago eventualmente se marchita y muere, la tinta del tatuaje permanece donde estaba, la pigmentación no se ve afectada. Eventualmente, otro macrófago se moverá para reemplazar al muerto, y el ciclo se repite indefinidamente.

Diagrama de Baranska et al (2018) que muestra cómo la tinta de tatuaje es capturada, liberada y recapturada por los macrófagos dérmicos.

En pocas palabras, su cuerpo está librando una guerra constante contra ese símbolo del infinito en su muñeca – así que ayude a sus tatuajes a ganar protegiéndolos con un poco de protector solar de vez en cuando; los tatuajes pueden ser resistentes al sistema inmunológico, pero el sol es una historia diferente.

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Los productos químicos en nuestra sociedad: Mercurio

Bienvenidos a «productos químicos y sociedad», una nueva característica de UYBFS donde destacamos la comprensión actual de los efectos biológicos y la seguridad de algunos de los productos químicos más comunes en la sociedad actual.

Hoy es Química: Mercurio

¿Qué es Mercurio? Mercurio es un elemento con un número atómico de 80. Mientras que el mercurio es un metal, es un líquido a temperatura ambiente, lo que lo hace realmente frío y muy útil. El mercurio existe en muchas formas diferentes, y la forma en que se encuentra marca una gran diferencia: las diferentes formas se usan para diferentes cosas, y su química y toxicidad varían enormemente. Aquí están las principales formas de mercurio y sus usos:

  1. Mercurio elemental: Se utiliza en termómetros, dispositivos sensores de presión (como barómetros), empastes dentales, procesos industriales y bombillas fluorescentes.
  2. Sales de mercurio: Esta categoría incluye cosas como cloruro de mercurio, nitrato de mercurio y sulfuro de mercurio. Estos solían utilizarse como medicamentos (laxantes, tratamientos contra la sífilis), para diversos procesos industriales, pinturas y cosméticos, pero ahora se utilizan principalmente como desinfectantes y pesticidas.
  3. Compuestos orgánicos de mercurio: Una vez usado como plaguicida, pero no se usa mucho en estos días. Sin embargo, esta es la forma principal que se encuentra en el medio ambiente.

¿Cómo se expone la gente al mercurio?

La gente a menudo se preocupa por las exposiciones obvias al mercurio elemental – cosas como termómetros rotos o bombillas fluorescentes o empastes dentales. Mientras que la gente está definitivamente expuesta al mercurio de esta manera, la mayoría del mercurio al que usted y yo estamos expuestos es del medio ambiente. El mercurio entra en el medio ambiente desde tres fuentes principales: El primero es natural; el vapor de mercurio elemental liberado por los volcanes representa más del 50% de todo el mercurio que entra en el medio ambiente. La segunda y tercera fuente son las actividades humanas: las centrales eléctricas de carbón (también en forma de vapor de mercurio elemental) y fuentes como los residuos industriales y la escorrentía. Afortunadamente, las regulaciones ambientales han reducido la última fuente en los últimos años.

¿Cuáles son los efectos del mercurio?

¡No bebas el líquido brillante!

El mercurio es una neurotoxina peligrosa – esto probablemente no sorprenderá a nadie, sin embargo, lo «malo» que sea depende en gran medida de a qué forma está expuesto y cómo está expuesto a él. El mercurio elemental es la forma menos tóxica, en parte porque no se absorbe bien a través del tracto gastrointestinal (su estómago e intestinos) o la piel. La forma más peligrosa de estar expuesto al mercurio elemental es inhalando sus vapores – esto puede afectar rápidamente al cerebro (causando confusión, temblores, pérdida de memoria y cambios de comportamiento), y eventualmente a la muerte. Los mismos efectos ocurrirían si se abrieran unas cuantas docenas de termómetros grandes y se bebiera el mercurio que hay dentro. Por favor, no lo hagas.

La mayoría de las intoxicaciones históricas por mercurio que ocurrieron involucraron sales de mercurio. El cloruro de mercurio se usaba como laxante, para tratar la sífilis y en polvos para la dentición (!!!!). Ya sabes, para los niños. Dado que las sales de mercurio no entran muy bien en el cerebro, la principal preocupación de toxicidad de las sales de mercurio es el daño renal, que puede ser grave y fatal. Una sal de mercurio, el nitrato de mercurio, se utilizó para estabilizar la lana para el fieltrado en los siglos XVIII y XIX. Las personas que trabajaban como «sombrereros» en esa época a menudo inhalaban los vapores elementales de mercurio que salían del nitrato de mercurio con el que trabajaban, causando graves daños neurológicos, de ahí el término «loco como un sombrerero».

El mercurio añade un tono azul a las bombillas fluorescentes

Las formas más peligrosas de mercurio en la actualidad son los compuestos orgánicos de mercurio, en particular el metilmercurio. Cuando el mercurio elemental entra al medio ambiente desde un volcán, una planta de carbón o alguien que está desechando inadecuadamente un termómetro o una bombilla fluorescente, generalmente entra al agua. Una vez allí, se asienta en el fondo del océano, lago o río y es convertido en metilmercurio por los microbios en el sedimento. No culpes a los microbios, sólo están tratando de deshacerse del mercurio que los rodea, pero esto es un problema para nosotros, porque el metilmercurio se bioacumula (es concentrado por los organismos de la cadena alimenticia) y se absorbe fácilmente cuando lo comemos, ya que está en el sedimento bajo el agua, comer pescado es la fuente principal para las personas, y esta es la razón por la cual la FDA y la EPA recomiendan que los niños y las mujeres embarazadas sólo coman pescado dos veces por semana. Los peces con los niveles más altos de mercurio son los tiburones, la caballa, el pez espada, el marlín, el atún rojo y el blanquillo, y los más seguros son los camarones, el salmón y el bagre. Aquí hay un enlace a las recomendaciones detalladas de la FDA/EPA.

Desafortunadamente, sabemos exactamente cómo se ve el envenenamiento por metilmercurio en varios envenenamientos a gran escala. En los años 50 y 60, miles de personas en Minimata, Japón, fueron diagnosticadas con la «Enfermedad de Minimata», causada por la contaminación generalizada por mercurio en la Bahía de Minimata y el consumo de mariscos contaminados. Las personas afectadas tenían entumecimiento, falta de coordinación, además de problemas de habla y audición. Los casos más graves terminaron en parálisis, coma y muerte.

Aunque el mercurio es una neurotoxina potente, es importante notar que no hay ninguna evidencia científica que le guste el autismo. se pueden escuchar teorías de conspiración sobre el conservante de termasol que contiene mercurio en las vacunas que causan autismo, pero estas son completamente falsas. Además, las compañías farmacéuticas han estado reduciendo los niveles de termasol o eliminándolo completamente de sus vacunas.

¿Cuál es el resultado final?

El mercurio puede ser peligroso, pero la mayoría de las personas no están expuestas a cantidades significativas. A menos que usted esté abriendo termómetros o bombillas por diversión, su mayor riesgo proviene de comer pescado. Hay informes de personas que comen tanto pescado que sufrieron envenenamiento por mercurio (Jeremy Piven dice que él lo hizo!), así que siga las pautas de la FDA/EPA y elija opciones de pescado más seguras. Además, recuerde que la razón por la que no podemos comer pescado todos los días se debe en gran medida a la contaminación provocada por el hombre – escriba o llame a su congresista, o mejor aún, al jefe de la EPA y hágales saber que usted quiere regulaciones más estrictas sobre las emisiones de las plantas de carbón.

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Química y Sociedad: Glifosato (Roundup)

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Hoy es Química: Glifosato

¿Qué es el glifosato? El glifosato es el ingrediente activo del Roundup, un herbicida que resulta ser uno de los más utilizados en el mundo. Hay varias razones por las que el Roundup es tan popular. Es un herbicida muy bueno, que mata rápidamente a las plantas que crecen activamente con una sola aplicación. También es relativamente seguro, porque apunta a una enzima que las plantas tienen pero los animales no (5-enolpiruvilshikimate-3-fosfato sintasa, digamos que diez veces más rápido), y no se acumula en el medio ambiente como muchos herbicidas de generaciones anteriores. Otra razón por la que es popular es que muchos cultivos transgénicos están diseñados para resistir sus efectos, lo que los convierte en un herbicida ideal para el control de malezas cuando se cultivan estos cultivos.

Glifosato y cáncer. Si ha oído hablar del glifosato recientemente, probablemente debido a los informes de que causa cáncer. Así que empecemos con esto. Esta es la historia:

Cuando se aprobó su uso por primera vez, los datos sugirieron que el glifosato no presentaba ningún riesgo carcinogénico (causante de cáncer). Como siempre es el caso, los científicos mantuvieron un ojo en los datos a medida que el uso de este producto químico aumentó dramáticamente con los años. Algunos datos parecieron indicar algún riesgo de cáncer, mientras que la mayoría no lo hizo. Las autoridades sanitarias de los Estados Unidos, Japón, Canadá, la mayor parte de Europa y muchos otros países no consideran que el glifosato esté relacionado con el cáncer.

La controversia comenzó cuando un grupo llamado Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, que forma parte de la Organización Mundial de la Salud, OMS) clasificó el glifosato como un «probable carcinógeno humano» en 2015. Esto conmocionó a mucha gente, porque usamos muchas de estas cosas, y nos habían dicho que eran seguras. En respuesta a esto, la Unión Europea (UE) realizó una evaluación propia y discrepó, clasificándola como «poco probable que sea un carcinógeno humano». La OMS unió entonces sus fuerzas con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y se puso del lado de la UE (no de un carcinógeno). Las cosas se complicaron aún más cuando se alegó que algunas secciones del informe de la UE se copiaron textualmente de algunos de los primeros informes de Monsanto, el fabricante inicial del plaguicida. Los autores del informe han negado, por supuesto, que haya habido plagio. Básicamente, todo esto se ha convertido en la pelea en el patio de la escuela, pero a pesar del ir y venir, la UE recientemente renovó la licencia para el uso de glifosato por otros 5 años.

Causa cáncer! No lo hace! Si, lo hace! Na-aw!

Hasta la fecha, la IARC es el único organismo científico que ha clasificado el glifosato como carcinógeno. Es posible que usted haya oído hablar de una batalla legal en California sobre esto – esto se debe a que la Proposición 65 de California requiere que todo lo que se encuentre en el estado que contenga un producto químico potencialmente cancerígeno sea etiquetado como tal. Tomando el ejemplo de la IARC, California propuso etiquetar los productos que contienen glifosato como cancerígenos y esto ha resultado en demandas judiciales e incluso más disputas. ¡¡¡Pelea científica!!!

Entonces, ¿cómo sucedió esto? ¿Cómo pueden dos grupos científicos estar en desacuerdo sobre algo así? Bueno, eso es…. complicado. Resulta que la IARC no miró todos los datos, descalificando algunos informes y no teniendo acceso a otros. Esto fue probablemente un factor. La IARC también tiene una cierta reputación de clasificar cosas con datos limitados – las carnes rojas y las bebidas a más de 65 °C (149 °F) también están listadas como probables carcinógenos humanos, lo que honestamente no tiene sentido. Sin embargo, la razón principal de las diferentes opiniones es la siguiente: el proceso de la IARC es una evaluación del peligro, mientras que los demás (incluidas todas las autoridades sanitarias locales) son una evaluación del riesgo. ¿Cuál es la diferencia? Me alegra que preguntes:

La identificación del peligro es el proceso mediante el cual se identifican los riesgos potenciales. Este es el primer paso en una evaluación de riesgos. En términos de seguridad en el trabajo, una gran cuba de ácido caliente hirviendo que cuelga del techo de una oficina es un riesgo. En la evaluación del riesgo de cáncer, primero hay que averiguar si una sustancia química puede causar cáncer antes de evaluar el riesgo.

La evaluación del riesgo toma el peligro y considera la relación dosis-respuesta del efecto en cuestión, así como la exposición de las personas reales al efecto. En el caso del ácido hirviendo caliente, una evaluación de riesgo consideraría cuánto de ese ácido causaría daño a un trabajador, y también qué tan probable sería que un trabajador estuviera expuesto al ácido (¿está en una habitación desocupada, o colgando sobre el escritorio de alguien?). En una evaluación del riesgo de cáncer, la dosis de la sustancia química que podría causar cáncer debe tenerse en cuenta junto con la cantidad de la sustancia química a la que una persona típica podría estar expuesta.

A pesar de la lista de la IARC, hay poca evidencia de que la carne roja en sí misma pueda causar cáncer, sólo que las personas que comen mucho de ella tienden a tener cáncer a una tasa más alta. Esto podría deberse a una serie de factores dietéticos y de estilo de vida además de la carne. Desafortunadamente, esa sabrosa capa quemada en la carne asada o ahumada claramente contiene químicos que causan cáncer, así que no coma demasiado de esto.

Por lo tanto, el IARC cree que el glifosato puede causar cáncer. Muchos no están de acuerdo con esto, y un estudio reciente no encontró un mayor riesgo en los trabajadores expuestos al glifosato. En realidad, sin embargo, si puede o no causar cáncer no es importante para la mayoría de la población humana – aquellos de nosotros que no estamos involucrados en la fabricación o aplicación a gran escala del pesticida estamos expuestos principalmente a través de la exposición oral (de los niveles residuales en los alimentos) o cuando rociamos el Roundup que compramos en la ferretería en nuestros propios patios. Para nosotros, la pregunta es si causará cáncer, y la respuesta a esta pregunta es que es muy poco probable que cause cáncer. En todos los estudios en animales que mostraron efectos cancerígenos potenciales, las dosis utilizadas fueron muchas, muchas veces más altas que las que la mayoría de las personas están realmente expuestas.

Esta conclusión puede no ser satisfactoria. ¿Por qué querríamos un producto químico potencialmente cancerígeno en nuestros alimentos y en nuestros jardines? La verdad es que este es el mundo en el que ya vivimos. Mientras que hay algún debate acerca de si el glifosato puede o no causar cáncer, estamos absolutamente seguros al 100% de que el humo del cigarrillo, el alcohol, los alimentos ahumados o asados a la parrilla y los rayos del sol causan cáncer. Usted está expuesto a estos todos los días, y le guste o no, lo mismo ocurre con el glifosato – a menos que coma una dieta totalmente orgánica, usted está consumiendo cantidades muy bajas de ella todos los días. Esto no te dará cáncer, incluso la gente de la IARC estaría de acuerdo con esto.

Eso no quiere decir que debamos rociar glifosato indiscriminadamente. Es probable que reduzca la biodiversidad de las plantas (ya que mata a la mayoría de las plantas), así como la de los insectos que dependen de algunas plantas como alimento. Tampoco es bueno para el pescado ni para los caracoles. Y aunque no se acumula en el medio ambiente, se queda más tiempo del que nos gustaría, y aparece en el suelo, en los alimentos y en la orina de la gente a niveles bajos mucho después de su uso, todo es tóxico si se está expuesto a una cantidad suficiente de él, y aunque el glifosato es relativamente no tóxico para un plaguicida, debe manejarse con cuidado. No se lo rocíe ni a usted ni a nadie y, por supuesto, no se lo beba.

Los plaguicidas pueden ser peligrosos y siempre deben manipularse con cuidado.

¿Cuál es el resultado final? La gente se está volviendo loca por el glifosato. Oirán a la gente decir que es «tóxico «*, que está envenenando a nuestros hijos, que está en nuestras vacunas, y que es un intento de Monsanto de matarnos a todos (ya no está patentado, así que Monsanto no es el único fabricante). Estas declaraciones no coinciden con los hechos. Incluso con respecto a la posibilidad de causar cáncer, el jurado aún está fuera, y la gran mayoría de los expertos no creen que exista un riesgo de cáncer para los seres humanos. Si el glifosato le va a causar algún daño, necesitará una dosis alta, y eso sólo viene de manipular el pesticida concentrado usted mismo. Manéjelo con precaución. Use guantes y una máscara si está rociando sobre su cabeza o en un día ventoso. No lo rocíe sobre sí mismo o sobre otros, mantenga a las mascotas y a los niños alejados de las áreas donde usted ha rociado hasta que se haya secado completamente, y no permita que esas mascotas o niños jueguen en la tierra en las áreas donde usted rocía regularmente. Si realmente te preocupa, ¡no lo uses en absoluto! Esto es de sentido común con cualquier pesticida, y estas precauciones básicas de seguridad deberían eliminar cualquier daño potencial de este químico tan común.

* Como regla general, si alguien descarta algo como «tóxico», es probable que no tenga ni idea de lo que está hablando. Puesto que todo es tóxico si se está expuesto a una cantidad suficiente de él, esta palabra no significa nada sin contexto. ¿Te matará una sola gota? ¿El bañarse en ella todos los días eventualmente le causará cáncer? Cuando alguien usa este término, presione para obtener más detalles, y si no los tiene, busque una mejor fuente de información.

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Los productos químicos en nuestra sociedad: Glutamato monosódico (GMS)

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Hoy es Química: Glutamato monosódico (MSG)

¿Qué es el GMS?

El GMS es glutamato monosódico. «El glutamato es la sal del ácido glutámico, que tal vez recuerdes de la clase de biología como uno de los 20 aminoácidos que componen las proteínas de nuestro cuerpo. «Monosodio» significa que hay un solo ion de sodio asociado con cada molécula de ácido glutámico. El ácido glutámico es el sexto aminoácido más común en los vertebrados – constituye aproximadamente el 5.8% de las proteínas en su cuerpo y la carne que usted come. El sodio también es muy común en la dieta y dentro de su cuerpo. Otra sal de sodio, el cloruro de sodio (sal de mesa) se utiliza en la cocina en todo el mundo.

¿Para qué se utiliza el GMS?

El glutamato monosódico se utiliza como potenciador del sabor, lo que significa que, aunque no tiene un sabor particularmente fuerte por sí solo, realza los sabores de otros alimentos, en particular las carnes y los alimentos sabrosos. Es más comúnmente usado en ablandadores de carne que realzan el sabor y en la cocina china, aunque usted lo encontrará en muchos, muchos alimentos preparados como papas fritas, bocadillos y sopas. Está en Doritos, Kentucky Fried Chicken, la mayoría de las sopas enlatadas, carnes procesadas, sándwiches Chick-Fil-A, Cheetos, Pringles y fideos de ramen. Entiendes el punto.

¿Es seguro el GMS?

Todos los datos científicos disponibles han demostrado que el GMS es seguro cuando se consume en los alimentos. Antes de entrar en estos datos y en algunas de las afirmaciones infundadas sobre los peligros del glutamato monosódico, hagamos una pausa para considerar cómo es manejado el glutamato por el cuerpo.

Las sales son el resultado de las interacciones iónicas entre un catión (grupo con carga positiva, en este caso un ión sodio) y un anión (grupo con carga negativa, en este caso ácido glutámico). En el caso de lo que comúnmente llamamos sal de mesa (cloruro de sodio), el sodio es de nuevo el catión, mientras que el cloruro es el anión.

Esta interacción iónica es mucho más débil que un enlace covalente (como los enlaces que mantienen unidos los átomos del ácido glutámico). Cuando una sal está en una forma sólida y cristalina (como el cloruro de sodio en su salero o el glutamato monosódico en polvo), los dos iones permanecen juntos. Sin embargo, cuando se disuelven en agua, los iones van por caminos separados. Esto se debe a que el agua tiene grupos con carga positiva y negativa – los hidrógenos con carga positiva se asocian con el cloruro, mientras que los átomos de oxígeno con carga negativa se asocian con el sodio. Como resultado, un vaso que contiene sal de mesa completamente disuelta en agua no contiene cloruro de sodio en el agua, sino que contiene iones de sodio e iones de cloruro en el agua.

Cuando los cristales de cloruro de sodio se disuelven en agua, las moléculas de agua polares ejercen fuerzas de atracción que debilitan y rompen los enlaces iónicos entre los iones sodio y cloruro.

Lo mismo ocurre con el glutamato monosódico. Una vez que se disuelve en agua, como lo será al digerir alimentos que contienen glutamato monosódico, ya no es glutamato monosódico. En cambio, es sodio y ácido glutámico en el agua. Entonces, ¿qué sucede con el GMS una vez que es absorbido por el cuerpo? Esa es una pregunta con trampa, porque el GMS no es absorbido por su cuerpo – el sodio y el ácido gluatámico son absorbidos, y una vez en su cuerpo permanecerán separados. No importa cuánto GMS coma, su cuerpo (fuera de sus intestinos) sólo estará expuesto a las partes individuales – sodio y ácido glutámico.

Esto debería proporcionarnos a todos una cantidad considerable de comodidad, porque el sodio y el ácido glutámico son dos de las moléculas más comunes en su cuerpo ya. Ciertamente, es posible consumir niveles tóxicos de ácido glutámico o sodio (y por extensión, GMS), pero tendrá que esforzarse mucho. El ión sodio es en realidad la molécula más tóxica – pero tendrás que ingerir cientos de gramos de sal muy rápidamente para causar toxicidad, y es casi seguro que vomitarás tratando de hacer esto (por favor, no lo intentes). Su cuerpo ya tiene alrededor de 0.15% de sodio y 1% de ácido glutámico – esto es, alrededor de 100 gramos de sodio y 650 gramos de ácido glutámico en una persona de tamaño promedio (70 kg). No es exagerado decir que usted está literalmente hecho de estos químicos.

Debería parecer descabellado sugerir que dos de las moléculas más comunes en su cuerpo, cuando se consumen juntas, son de alguna manera tóxicas a pesar del hecho de que estas moléculas se separan inmediatamente una vez que usted las come. Nos parece muy descabellado. En los años 80 y 90, el glutamato monosódico se relacionaba con algo llamado «síndrome alimentario chino» o «complejo sintomático del glutamato monosódico», que era un conjunto de síntomas que incluían dolor de cabeza, ruborización de la piel, sudoración e «incomodidad general». El GMS es, de hecho, un aditivo de uso común en los alimentos chinos (y japoneses), sin embargo, una serie de ensayos clínicos doble ciego en la década de 1990 no lograron mostrar ninguna relación entre el GMS y este «síndrome». En realidad, el glutamato monosódico se utiliza en tantos otros alimentos que la sugerencia de que el glutamato monosódico en la comida china está causando estos síntomas huele a racismo.

La relación entre el síndrome alimentario chino y el glutamato monosódico fue tan ampliamente sugerida que la FDA consideró necesario abordar el tema con una declaración sobre la seguridad del glutamato monosódico en su sitio web. Varios sitios anti-MSG que hemos visto hacen referencia a esto como «prueba» de que la FDA cree que el glutamato está relacionado con el síndrome alimentario chino u otros efectos adversos para la salud. Sin embargo, el sitio de la FDA afirma claramente que estudios rigurosos no han encontrado ninguna relación entre el GMS y el síndrome alimentario chino. Continúan diciendo que si usted comiera 3 gramos de GMS con el estómago vacío, algunas personas sensibles podrían experimentar «algunos síntomas a corto plazo, transitorios y generalmente leves, tales como dolor de cabeza, entumecimiento, rubor, hormigueo, palpitaciones y somnolencia». Eso es mucho más de lo que nunca comerás en una comida. Y honestamente, estos síntomas son básicamente la forma en que el cuerpo te dice que no eres bueno para tomar decisiones.

Además del síndrome alimenticio chino, algunos afirman que el GMS puede causar daño hepático, efectos neurológicos, dolor en las articulaciones y una serie de otras dolencias – no hay datos que apoyen ninguna de estas afirmaciones. Algunos estudios mal controlados han identificado una relación entre el alto consumo de GMS y la obesidad o la diabetes, pero esto no debería ser una sorpresa, ya que el consumo excesivo de alimentos procesados (que a menudo contienen GMS) está relacionado con estas enfermedades de todos modos.

¿Cuál es el balance final?

Comer grandes cantidades de comida chatarra cargada con aditivos alimentarios no es saludable, no por el GMS, sino porque estos alimentos tienden a ser altos en grasa, azúcar y calorías, mientras que también son bajos en vitaminas, minerales y fibra. El GMS (como los alimentos OGM) se utiliza a menudo como chivo expiatorio para enfermedades metabólicas como la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Estas condiciones son causadas por dietas ricas en alimentos procesados, grasas y calorías totales, no por el GMS o los OGM. Comer glutamato en cantidades moderadas es perfectamente seguro. Si usted está comiendo grandes cantidades de glutamato todos los días, es hora de cambiar su dieta.

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Los productos químicos en nuestra sociedad: Nicotina

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Sustancia química de hoy: Nicotina

Nicotina

¿Qué es la nicotina y cómo se expone la gente a ella?

La nicotina es un alcaloide producido naturalmente por varias plantas de la familia de la sombra nocturna, entre las que destaca la planta del tabaco. Las personas están expuestas principalmente a la nicotina al fumar (cigarrillos, puros, pipas, tabaco sin humo), pero también a través de la inhalación de vapores o de los cigarrillos electrónicos. Algunas personas pueden estar expuestas a la nicotina o a productos químicos relacionados cuando los usan como insecticidas en los cultivos.

¿Qué hace la nicotina?

Las plantas producen nicotina como insecticida para evitar que los insectos se coman sus hojas. La nicotina se une a los receptores nicotínicos de acetilcolina (nAChR) en el sistema nervioso central de los insectos, causando parálisis y muerte. En los mamíferos, los subtipos de receptores nAChR son diferentes, y como consecuencia, la nicotina se une más débilmente y estimula el sistema nervioso, causando el característico «high» adictivo que la gente busca al fumar.

La nicotina en sí (vendida como sulfato de nicotina) puede utilizarse como plaguicida, aunque actualmente no se vende en los EE.UU. Los derivados de la nicotina (conocidos como neonicotinoides) se utilizan ampliamente como insecticidas en todo el mundo. Últimamente han sido objeto de bastante escrutinio porque estos insecticidas son muy buenos para matar abejas – y podrían ser uno de los contribuyentes al desorden de colapso de la colonia.

¿Cuáles son los efectos de la nicotina sobre la salud?

Bien, todos sabemos que fumar es malo, ¿no? Pero la pregunta es, ¿hasta qué punto?

Muy, muy malo:

  • Fumar es la causa principal de muertes evitables en los Estados Unidos
  • Fumar aumenta su riesgo de cáncer de pulmón en 25 veces, su riesgo de desarrollar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en 12 veces, y su riesgo de enfermedad coronaria o apoplejía en 2-4 veces.
  • Además del cáncer de pulmón, fumar puede causar cáncer en casi todas las demás partes del cuerpo, y si nadie fumara, la incidencia total de cáncer en los Estados Unidos se reduciría en un tercio.
  • Fumar causa cataratas y degeneración macular relacionada con la edad, lo que puede llevar a la ceguera
  • Fumar aumenta el riesgo de desarrollar diabetes en un 30-40%
  • Fumar puede causar artritis reumatoide
  • Fumar puede dañar al feto en desarrollo
  • Fumar puede dañar el esperma de los hombres.

Lo natural no siempre es saludable

Pero la mayoría de los efectos que mencioné anteriormente no se deben en realidad a la nicotina en sí, sino a las otras sustancias químicas del tabaco y a los productos de la combustión en el humo. La gente fuma por la nicotina, que es altamente adictiva, pero la mayor parte del daño es causado por los otros químicos que vienen en el viaje. Sin embargo, esto no significa que la nicotina sea intachable. El insecticida de sulfato de nicotina es peligroso, y hay informes de que varias personas están matando o tratando de matar a otras con nicotina. No es fácil envenenarse agudamente con nicotina fumándola, pero es (sorprendentemente) común que los adultos o los niños se envenenen comiendo cigarrillos o bebiendo la solución concentrada de nicotina que se usa en los vapores o e-cigarrillos.

Los E-cigarrillos se facturan como una alternativa «segura» al fumar porque sólo entregan la nicotina. Sin embargo, la ciencia emergente sugiere que esto es falso. En primer lugar, la exposición repetida a altos niveles de nicotina puede contribuir a aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca observada en fumadores. También está claro que la nicotina es tóxica para el feto en desarrollo. Más importante aún, los e-cigarrillos no son capaces de entregar nicotina pura sola – otros químicos, incluyendo formaldehído y benceno (cancerígenos conocidos), acroleína (que causa enfermedades cardíacas), y plomo (que no es bueno para usted) están presentes en niveles peligrosos en el vapor del e-cigarrillo.

¿Cuál es el resultado final?

La nicotina es un veneno producido por las plantas para matar insectos que intentan comerse sus sabrosas hojas. Por suerte, este veneno produce un efecto adictivo en los humanos que nuestra especie ha estado persiguiendo durante años. Esta rareza de la farmacología ha llevado a la humilde planta del tabaco a convertirse en una de las cosas más peligrosas que la humanidad ha encontrado: literalmente ha matado a millones de personas en los últimos 500 años. Fumar es terrible para usted, y aunque los cigarrillos electrónicos no sean tan malos como los cigarrillos, todavía hay riesgos. Inhalar un pesticida para drogarse no suena como una buena idea, y no lo es. Es mejor evitar la nicotina.

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Los productos químicos en nuestra sociedad: Radón

Bienvenido a «productos químicos y sociedad», donde destacamos la comprensión actual de los efectos biológicos y la seguridad de algunos de los productos químicos más comunes en la sociedad actual.

El producto químico de hoy: Radón

¿Qué es el radón?

El radón es un elemento con el número atómico de 86. El radón es siempre radioactivo, lo que significa que es inestable y libera energía en forma de radioactividad por descomposición alfa (otros tipos de descomposición radioactiva incluyen la descomposición beta y gamma). Por lo general, en términos de salud humana, la radiactividad de la caries alfa es la menos preocupante, porque las partículas alfa generalmente no pueden penetrar a través de la ropa o de la piel.el radón, desafortunadamente, es un gas, y eso lo hace peligroso, porque se puede inhalar, y una vez dentro de usted, la radiactividad puede dañar sus pulmones.

¿Cómo se exponen las personas al radón?

El radón no dura mucho tiempo; tiene una vida media de menos de 4 días. Sin embargo, es un producto de la descomposición del uranio y el torio, que son dos de los elementos radioactivos más comunes en la corteza terrestre. Esto significa que si hay uranio o torio en el suelo, el radón siempre estará presente, porque se genera constantemente por la descomposición de estos otros elementos radiactivos. El radón es en realidad sólo una parada en una larga cadena de elementos «hijos» en las etapas de descomposición del uranio y el torio, ya que eventualmente se descomponen en plomo, pero es el que más nos preocupa porque es el único que es un gas, mientras que todos los demás son sólidos.

Las personas están expuestas al radón principalmente a través del aire en los sótanos o en los espacios reducidos de los edificios. Aquí, el radón se filtra lentamente del suelo circundante y se acumula debido a la mala ventilación. La cantidad de radón que puede llegar a un sótano depende de la geología del suelo que lo rodea. El radón tiende a ser particularmente alto en partes de Iowa y Pennsylavania, pero puede ser un problema en casi cualquier parte. No es sorprendente que también sea un problema en las minas de uranio.

¿Cuáles son los efectos del radón sobre la salud?

La descomposición del uranio, al radón, y finalmente al plomo.

Una vez en los pulmones, la radiación del radón puede causar cáncer de pulmón. Se cree que el radón es la causa número dos de cáncer de pulmón, muy por detrás de fumar. Estos efectos son más evidentes en los trabajadores de las minas de uranio. Antes de que nos diéramos cuenta de que el radón era un problema, muchas personas murieron de cáncer de pulmón después de trabajar en minas de uranio u otros tipos de minas que se encontraban en áreas con alto contenido de uranio.

¿Cómo puedo protegerme del radón?

Hay buenas noticias aquí. En realidad es bastante fácil protegerse a uno mismo. Usted puede comprar sensores de radón, los cuales pueden decirle cuánto radón hay en su sótano o espacio de acceso. Si hay demasiado, hay sistemas simples que pueden ser instalados – básicamente sistemas simples de ventilación de presión positiva de aire – que mantendrán los niveles de radón en la zona segura. Las pruebas son bastante comunes cuando se vende cualquier casa con sótano en la mayoría de los Estados Unidos, o puede hacer las pruebas usted mismo si está preocupado.

¿Cuál es el resultado final?

El radón es peligroso, pero se detecta y trata fácilmente. Si los niveles en su sótano no fueron probados antes de que usted comprara su casa, es una buena idea hacerlo.

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Los productos químicos en nuestra sociedad: Vitamina A

Bienvenidos a «productos químicos y sociedad», una nueva característica de UYBFS donde destacamos la comprensión actual de los efectos biológicos y la seguridad de algunos de los productos químicos más comunes en la sociedad actual.

Hoy es Química: Vitamina A (retinal, retinol, ésteres de retinol y ácido retinoico)

¿Qué es la vitamina A y cómo se expone la gente a ella?

La «vitamina A» es técnicamente un grupo de químicos muy similares. Las principales formas en el cuerpo son la retina, el retinol, los ésteres de retinol y el ácido retinoico. La vitamina A es necesaria para el desarrollo y funcionamiento normal de todos los vertebrados (animales con una columna vertebral) y algunos no vertebrados (como gusanos y chinches). Dado que los animales no pueden producir vitamina A desde cero, necesitan fuentes dietéticas, ya sea de plantas que contengan carotenos (probablemente has oído hablar de los betacarotenos, pero ¿sabías que también existen formas alfa y gamma?) o comiendo otros animales que ya han producido vitamina A a partir de una fuente vegetal. varias formas de vitamina A (tretinoína, isotretinoína y alitretinoína) también son medicamentos aprobados por la FDA, que se usan para tratar el acné severo y algunos tipos de cánceres de piel poco comunes.

La vitamina A tiene muchas funciones diferentes en el cuerpo, incluyendo funciones en el sistema inmunológico, el metabolismo óseo y la producción de células sanguíneas. La forma retiniana actúa como un cromóforo (un compuesto que absorbe la luz) y es necesario para la visión normal, mientras que el ácido retinoico es necesario para el desarrollo embrionario normal. Actúa como un morfógeno, controlando la transcripción de genes (los cuales se transcriben en proteínas) para dictar el patrón correcto en el embrión temprano. El ácido retinoico también es necesario para el desarrollo normal de las células de la piel, por lo que es un tratamiento tan eficaz para el acné y otras afecciones de la piel.

¿Qué pasa si no obtienes suficiente vitamina A?

Se necesita vitamina A. Muy pocas personas en los países desarrollados que comen dietas «normales» tienen deficiencias de vitamina A. La mayoría de las personas afectadas viven en países en vías de desarrollo y consumen dietas bajas en carnes y verduras o, a pesar de consumir una dieta adecuada, son incapaces de absorber suficiente vitamina A debido a la diarrea crónica u otros trastornos gastrointestinales. La deficiencia de vitamina A es la causa número uno de ceguera infantil y también puede conducir a infecciones debido a una función inmunológica deficiente. Cuando las madres no tienen suficiente vitamina A durante el embarazo, pueden ocurrir defectos congénitos.

¿Qué sucede si se obtiene demasiada vitamina A?

No es posible obtener demasiada (es decir, cantidades tóxicas de) vitamina A de fuentes vegetales. Esto se debe a que la vitamina A de origen vegetal se presenta en forma de precursores (como los carotenos) que pueden almacenarse de forma segura. Sin embargo, es posible ingerir niveles tóxicos de vitamina A de origen animal, ya que éstos vienen en forma de ácido retiniano, retinol y ácido retinoico ya activos. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, visión borrosa, vómitos y confusión. Dosis muy altas podrían ser fatales. Para los adultos, la única manera de obtener estos niveles peligrosamente altos de vitamina A es tomar un montón de suplementos de vitamina A (¡por favor, sólo tome la cantidad diaria recomendada!), o comer un alimento con niveles extremadamente altos de vitamina A. Debido a que el hígado almacena la vitamina A, la carne de este órgano tiene los niveles más altos, entre los animales que la gente puede comer, el oso polar, las morsas, la foca barbuda y los alces tienen niveles peligrosamente altos de vitamina A. Así es – comer el hígado de un oso polar literalmente puede matarlo.

Advertencia contra comer hígado de oso polar de un manual de supervivencia de la Marina de los Estados Unidos. Aunque es raro que alguien conozca a su creador porque no pudo resistir el sabor del hígado de oso polar, existe un peligro real de que el feto en desarrollo reciba demasiada vitamina A. Recordemos que el ácido retinoico es un morfógeno, que controla fuertemente el patrón en el embrión temprano. Bueno, tener demasiado ácido retinoico puede desorganizar todo este proceso y causar graves defectos de nacimiento. Por esta razón, las mujeres que están embarazadas o que podrían quedar embarazadas no deben tomar más suplementos de vitamina A de lo que la RDA sugiere, y deben evitar tomar o incluso manipular medicamentos a base de vitamina A como la tretinoína, la isotretinoína o la alitretinoína.

¿Cuál es el resultado final?

La vitamina A es esencial para el desarrollo normal y las funciones corporales. Sin embargo, como la mayoría de las vitaminas liposolubles, más no es necesariamente mejor. Las dosis altas de vitamina A son peligrosas para el feto en desarrollo, y las dosis muy altas pueden ser peligrosas para los adultos sanos de otro modo. Así que asegúrese de obtener la cantidad diaria recomendada en su dieta o a través de suplementos, pero no se exceda. También tenga cuidado si usted es una mujer embarazada y conoce a alguien que está tomando un medicamento con vitamina A. Finalmente, y quizás lo más importante de todo, la próxima vez que te encuentres en el ártico viviendo sólo de lo que puedes cazar, no te comas el hígado del oso polar – sería una lástima sobrevivir a un encuentro con un oso polar sólo para ser hecho por su hígado.

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