La ciencia detrás del tatuaje

Los tatuajes, que alguna vez fueron el símbolo social de los marineros y de las personas encarceladas, han ganado popularidad entre los jóvenes de todo el mundo, ya que alrededor del 40% de los adultos de entre 18 y 29 años de edad llevan algo de tinta. Los artistas del tatuaje pasan años entrenando y toda una vida perfeccionando su arte, a menudo especializándose en una de las muchas formas de expresión basadas en la piel que van desde los retratos hasta la caligrafía y la acuarela. Tanto si eres un fan de los clásicos de «I-Love-Mom» como de los elaborados mosaicos de Monet-esque, la práctica del tatuaje parece casi mágica por naturaleza – y como muchos otros amantes de los tatuajes, probablemente te has preguntado: ¿cómo es que los tatuajes funcionan en el mundo?

Aunque es una plataforma artística en constante evolución, el tatuaje es también una ciencia basada enteramente en el sistema inmunológico humano. El sistema inmunológico sirve para proteger nuestros cuerpos de invasores extraños como bacterias, virus y parásitos, utilizando un batallón de células y señales especializadas para combatir y prevenir infecciones – pero esos molestos E. coli. no son los únicos invasores a los que el sistema inmunológico está atento. Cualquier intruso en el cuerpo, ya sea de naturaleza biológica o química, atraerá el fuego del sistema inmunológico – ¡incluyendo la tinta para tatuajes!

La ciencia detrás del tatuaje ha sido un poco esquiva históricamente, pero los avances en la investigación junto con la curiosidad científica han arrojado algo de luz sobre estas dolorosas pinturas de piel. Un nuevo estudio publicado a principios de este año proporciona una explicación de cómo los tatuajes se mantienen exactamente durante años y años, y el microscópico MVP detrás del arte? Macrófagos dérmicos.

Un macrófago es básicamente el Pac-Man de tu sistema inmunológico: se come a todos los enemigos a su paso, pero en lugar de fantasmas coloridos, los macrófagos tratan con bacterias y células dañadas. Los macrófagos son células inmunitarias especializadas que sirven para atrapar sustancias extrañas y atraparlas a través de un proceso llamado endocitosis. Una vez que un macrófago ha engullido algo, trabaja para destruir el material extraño con enzimas antes de pasar al siguiente objetivo. Después de que la piel es inyectada con tinta de tatuaje, los macrófagos locales se lanzan para hacer su trabajo programado e ingerir las partículas de tinta. Estos Pac-Men biológicos encierran la tinta dentro de sus paredes celulares y la mantienen allí – y cuando el macrófago eventualmente se marchita y muere, la tinta del tatuaje permanece donde estaba, la pigmentación no se ve afectada. Eventualmente, otro macrófago se moverá para reemplazar al muerto, y el ciclo se repite indefinidamente.

Diagrama de Baranska et al (2018) que muestra cómo la tinta de tatuaje es capturada, liberada y recapturada por los macrófagos dérmicos.

En pocas palabras, su cuerpo está librando una guerra constante contra ese símbolo del infinito en su muñeca – así que ayude a sus tatuajes a ganar protegiéndolos con un poco de protector solar de vez en cuando; los tatuajes pueden ser resistentes al sistema inmunológico, pero el sol es una historia diferente.

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Una compañía está vendiendo pañuelos de papel «usados» para prevenir resfriados, y tenemos varias preguntas

Una compañía llamada Vaev está vendiendo pañuelos de papel que dice «contiene un estornudo humano». Como en el estornudo de otra persona, al que te expones usando el tejido. La compañía afirma que estos tejidos te ayudarán a enfermarte «bajo tus condiciones», y que es más seguro que «usar agujas o píldoras». Juro que no estamos inventando esto.

¿Estás usando ese pañuelo?

Es nuestro deber como sitio web de defensa de la ciencia afirmar para que conste que se trata de una idea terrible. No «reemplazará» una vacuna contra la gripe – hay más de 200 tipos diferentes de virus de gripe, y las vacunas contra la gripe protegen contra muchos de ellos, mientras que un tejido enfermo y sucio protegería potencialmente contra sólo uno de ellos. Digo potencialmente, porque tendrías que sobrevivir a la gripe o al resfriado o al Ébola o a lo que sea que te contagies primero. Las vacunas contra la gripe no le dan la gripe, lo cual es bueno porque la gripe es peligrosa.

Esta idea es tan loca, tan absurda, y tenemos preguntas. ¡Cuántas preguntas!

1) Esto no puede ser serio, ¿verdad?

¿Verdad? Parece una broma, pero aparentemente no lo es. La mayor parte de lo que encontramos en línea sobre Vaev es de gente que escribe sobre lo sorprendidos que están de que no es una broma. El sitio web no proporciona un número de teléfono de contacto, y nadie ha podido conseguir una entrevista con los yahoos que dirigen la empresa hasta la fecha.

2) ¿A quién contratan para estornudar en estos pañuelos?

Ni una palabra de esto. Tendrías que encontrar gente enferma, pero no gente demasiado enferma. Lo que nos lleva a…

3) Entonces, ¿tienen control de calidad sobre los organismos en los tejidos, o podrías terminar con el Ébola?

Estamos seguros de que esta empresa no tiene los recursos (o las habilidades) para identificar los organismos que está vendiendo. Probablemente no contraerás el Ébola, porque es probable que no estén haciendo que nadie del África subsahariana estornude en sus tejidos. Sin embargo, usted podría ciertamente terminar con algo más que la gripe. Hay un montón de enfermedades desagradables que se pueden contraer de un pañuelo sucio, y no hay vacunas disponibles para muchas de ellas. Usted podría contraer Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS, ¿recuerda SARS?), neumonía, tuberculosis, gripe aviar y/o porcina, herpes zóster, herpes y numerosas formas de meningitis, entre muchas otras.

4) Entonces…. ¿alguien pensó que era una buena idea, e incluso convenció a los inversores para que les dieran dinero?

Lo sé, ¿verdad? A veces este mundo nos pone tristes.

5) ¿Cuánto costará uno de estos tejidos cargados de enfermedades?

¡Un solo tejido asqueroso y asqueroso te costará 80 dólares! Si eso suena ridículo, es porque lo es. Por suerte, no puedes comprar estos pañuelos ahora mismo. Todos están agotados, lo que significa que o bien estos sucios tejidos son muy populares, o bien (con los dedos cruzados), la gente de un Vaev no son muy buenos en la gestión de su cadena de suministro.

6) Entonces, ¿qué pasará cuando alguien se enferme de verdad o muera a causa de esto?

¿Supongo que las demandas los pondrán fuera del negocio? Esperemos que la FDA los cierre antes de eso. Esto no puede ser legal…

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¿Cuál es la tendencia en nuestros botiquines?

Considere el siguiente escenario:

Dylan Dawson es un estudiante de maestría de una prestigiosa escuela que se especializa en ingeniería industrial. Además de sus responsabilidades académicas, también participa en varias actividades extracurriculares. Su proyecto más reciente es organizar un evento de TEDx en el campus. Dylan Dawson está lidiando con demasiadas obligaciones en este momento, así que va a su médico y le pide una receta de Vyvanse, un estimulante de la clase de anfetaminas recetado para tratar principalmente el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Dylan recibe una receta temporal para Vyvanse, para que pueda mantenerse concentrado y motivado mientras hace malabares con las clases, los cursos, el trabajo, el ejercicio y la organización del evento TEDx.

A Dylan no se le diagnostica ninguna enfermedad patológica que requiera que tome Vyvanse. El propósito de que él tome este medicamento recetado es para superar todos sus exámenes, seguir con su rutina de ejercicios y organizar un evento TEDx exitoso.

¿Qué ayudó a Dylan a tener éxito?

Incluso hay un término que describe la situación de Dylan: psicofarmacología cosmética, acuñado por Peter Kramer, un psiquiatra y miembro de la facultad de la Brown Medical School. Kramer define la farmacología estética como «el uso de medicamentos para inducir rasgos de personalidad deseables y socialmente gratificantes en individuos sanos». En el caso de Dylan Dawson, él usó Vyvanse para mejorar su desempeño cognitivo a través de un tiempo difícil a pesar de que estaba perfectamente saludable.

La psicofarmacología cosmética plantea muchas cuestiones éticas en medicina sobre la prescripción de fármacos a personas que son básicamente sanas pero que quieren «sentirse mejor» consigo mismas o tener un mejor rendimiento del que podrían tener de otro modo. Hay muchos medicamentos, incluyendo analgésicos, antidepresivos, auxiliares para dormir y ansiolíticos que se recetan a pacientes que realmente no los necesitan. Aquí, me centraré en medicamentos de tres clases distintas, usando ejemplos de una benzodiacepina ( Valium ), un inhibidor de la recaptación de serotonina ( Prozac ), y un estimulante ( Adderall ). Hablaré de estos medicamentos porque son medicamentos de primera categoría dentro de sus clases, y porque son ampliamente recetados entre los estadounidenses.

El primer medicamento, Valium, es una de las benzodiacepinas más comúnmente prescritas (a menudo llamadas «benzos»): más de 9 millones de recetas fueron surtidas en 2014. Se introdujo por primera vez en la década de 1960 y, curiosamente, es una de las primeras drogas psicoactivas prescritas masivamente a personas que estaban básicamente sanas. Valium ayuda a calmar el cerebro y los nervios y está destinado a ser recetado para la ansiedad, las convulsiones, el insomnio y los retiros de alcohol u opiáceos. El Valium es una de las medicinas más populares para la «mente» de los Estados Unidos y tiene muchas referencias a la cultura pop. Los Rolling Stones, por ejemplo, lanzaron un single titulado «Mothers Little Helper», en el que Mick Jagger canta «Aunque no está realmente enferma, hay una pequeña pastilla amarilla». Aunque hay muchas interpretaciones de las letras, anecdóticamente se piensa que se trata de amas de casa que se están medicando para una vida más feliz.

«El pequeño ayudante de mamá» se refiere a Valium en una de las canciones de los Rolling Stones.

El segundo medicamento recetado a considerar es el Prozac, un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS), lanzado por primera vez por el gigante farmacéutico Eli Lilly en 1987. En 2010, más de 24,4 millones de recetas de Prozac fueron surtidas en los Estados Unidos, así como 6 millones de recetas en el Reino Unido, lo que lo convierte en uno de los antidepresivos más recetados en el mundo. Prozac refuerza la serotonina, un neurotransmisor que se cree (entre otros neurotransmisores) que está involucrado en la neuroquímica del sentimiento de felicidad.

El Dr. Peter Kramer es un psiquiatra en ejercicio y en su libro titulado «Listening to Prozac» describe muchos casos en los que el Prozac ha transformado a sus pacientes haciéndolos más tranquilos, seguros y alegres. Muchas personas que no sufren de depresión la toman para hacer mejores mandados, plazos, tareas, eventos sociales y presión laboral. Esto se ilustra en el estudio de Jenna Wong de la Universidad McGill, que muestra que casi la mitad de las personas que toman antidepresivos no están clínicamente deprimidas.

A veces la gente toma prozac para hacer mejores mandados y tareas diarias – no por la depresión.

Ahora, alejémonos de las drogas farmacéuticas favoritas de los Baby Boomers (benzos y SSRIs) y discutamos qué tienen los Millennials en sus gabinetes de medicinas. Los estimulantes tienden a ser la droga preferida de los milenios con casi 16 millones de prescripciones – para estimulantes como Adderall fueron escritos para adultos en el 2012. Adderall, una mezcla de sales de anfetaminas, se prescribe predominantemente para tratar el TDAH, una afección marcada por la hiperactividad y las dificultades para mantener la concentración mental. Adderall es muy efectivo como potenciador cognitivo y ha sido abusado no sólo en los campus universitarios, sino también entre las profesiones que requieren alta concentración y ofrecen poco espacio para errores como abogados, médicos y personal médico.

Adderall se usa a menudo como moneda universitaria para las buenas notas.

Valium, Prozac y Adderall tienen algo en común: están entre los muchos medicamentos que a menudo se nos recetan, pero no necesariamente los necesitamos. Entonces, ¿por qué nos importa esto?

Bueno, los efectos a largo plazo de estos medicamentos son poco conocidos y pueden tener efectos poderosos en el cerebro y el cuerpo. Los efectos a largo plazo del valium incluyen pérdida de memoria, alucinaciones y dificultad para respirar. Los usuarios crónicos y pesados de Prozac experimentan inquietud, tensión, trastornos del sueño y otros síntomas, aunque éstos generalmente se resuelven después de dejar de tomar el medicamento. Los usuarios crónicos de Adderall pueden experimentar depresión, hostilidad y paranoia. Lo que es aún más aterrador es que Adderall es un supresor del apetito, por lo que en los niños puede inhibir el crecimiento debido a la desnutrición.

Se informa que el consumo de drogas en Estados Unidos es el más alto del mundo, y hay dos razones principales para ello: En primer lugar, el marketing agresivo de las compañías farmacéuticas es muy publicitado por diferentes plataformas de medios de comunicación, que van desde canales de televisión, radio, Internet y periódicos. En segundo lugar, el sistema médico tiene un enfoque reduccionista y rápido para el tratamiento de enfermedades, utilizando principalmente intervenciones quirúrgicas y fármacos. La forma más fácil y rápida no sólo de abordar las preocupaciones de los pacientes, sino también de dejarlos satisfechos, es que los médicos y las enfermeras profesionales se desentiendan de las numerosas recetas. Esta es una estrategia muy efectiva y lucrativa que generó 309.500 millones de dólares sólo en medicamentos recetados en 2015 y se estima que en 2020, los ingresos alcanzarán hasta 400.000 millones de dólares.

No hay duda de que los ISRS y los benzo han revolucionado la medicina y han tratado a millones de personas que sufren de depresión, ansiedad y otros trastornos. De manera similar, los estimulantes como Adderall son excepcionalmente efectivos en el tratamiento del TDAH y la narcolepsia. Sin embargo, es importante recordar que todos los medicamentos presentan algunos riesgos. Y además de consultar con su médico, vale la pena que usted mismo realice una investigación exhaustiva sobre su próximo medicamento recetado antes de tomarlo.

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Entendiendo las citas en línea a través de la ciencia! Una mirada a la biopsicología de la yesca

«¡Trae a Tinder, todos lo tienen!» Escucho eso de mis compañeros demasiadas veces. «¡Todo lo que tienes que hacer es sentarte, relajarte y deslizarte!»

Para los que no lo saben: Tinder es una aplicación de citas sociales basada en la localización que tiene más de 50 millones de usuarios en todo el mundo1 y funciona según un principio sencillo: mira las fotos de una persona y deslízate hacia la derecha si estás interesado, o hacia la izquierda si no lo estás. En Tinder, todo el mundo puede tener autonomía virtual y la oportunidad de seleccionar a sus potenciales compañeros de citas basándose en sus fotos.

Como biólogo, las grandes preguntas que tengo son: ¿Qué nos dicen las teorías evolutivas y neurobiológicas sobre las partes más comunes del proceso de citas en línea? Aunque la cultura y el patrimonio influyen en gran medida en la percepción de la belleza y en los aspectos visuales de la atracción, algunos estudios sugieren que nuestras preferencias pueden estar influenciadas por la biología evolutiva. Por lo tanto, exploremos los pasos desde la obtención de una coincidencia en Tinder hasta la fecha real, y veamos qué nos pueden decir las teorías evolutivas y neurobiológicas sobre el proceso de datación.

¿Qué papel juegan la naturaleza y la crianza en la percepción de la belleza?

El primer paso en Tinder es conseguir una coincidencia con un individuo que usted percibe como «atractivo» y, en general, eso significa mirar su cara y su físico. Entonces, la pregunta es: ¿por qué algunas personas están llenas de fósforos, mientras que otras languidecen? La profesora Gillian Rhodes, de la Universidad de Australia Occidental, es experta en psicología evolutiva de la belleza2, y sugiere que el dimorfismo sexual es una buena explicación para los diferentes estándares de belleza basados en la biología, tanto para hombres como para mujeres, entre culturas.

El dimorfismo sexual se refiere a las diferencias fisiológicas y de comportamiento entre hombres y mujeres que juegan un papel en la selección sexual (es decir, de un sexo que prefiere una cierta característica en una persona del otro sexo). Por ejemplo, en los hombres, la testosterona estimula el crecimiento de la mandíbula, los pómulos y el vello facial durante la pubertad, mientras que el crecimiento de estos rasgos se ve obstaculizado por el estrógeno en las mujeres. Según la Dra. Rhodes, la masculinidad en los rostros masculinos y la feminidad en los femeninos podrían ser rasgos deseables desde un punto de vista biológico. Los rasgos masculinos (o básicamente parecerse a Brad Pitt o Jamie Dornan) pueden ser una señal de dominación y estatus que aumenta el valor percibido de un hombre como pareja. Por el contrario, se cree que los rasgos femeninos fuertemente exagerados (mentón más pequeño, labios más llenos, área inferior de la cara más pequeña) aumentan el atractivo de la mujer para los hombres.

Scarlett Johansson es aclamada como la celebridad femenina más caliente por la revista «Mens fitness» en 2017. Labios llenos, alta relación cadera/cintura, mentones pequeños son rasgos sexualmente dimórficos en las mujeres que son orquestados por estrógeno y progesterona durante la pubertad.

El trabajo de la Dra. Rhodes es hipotético y, por lo tanto, es importante tener en cuenta que se trata de una teoría sin un apoyo total de la investigación. Ha habido controversia en torno a los intentos de identificar empíricamente el atractivo. Algunos estudios abordan esta cuestión desde una perspectiva de preferencias individuales y no desde el punto de vista de la población3. Otra advertencia al definir la «belleza» es que la mayoría de los psicólogos evolutivos realizan investigaciones desde un punto de vista heteronormativo (es decir, desde la perspectiva de que la heterosexualidad es la orientación sexual fundamental) y, en consecuencia, la mayor parte de la literatura evalúa las cosas desde esa perspectiva. Si bien es frustrante que la mayoría de los estudios en esta área se centren tanto en la heteronormatividad (excluyendo así amplias franjas de la experiencia humana), sí limita lo que podemos decir sobre estas cosas desde una perspectiva científica.

Muchos de los estudios publicados sobre estándares de belleza se basan en investigaciones desde una perspectiva heteronormativa. No apoyamos esto, pero es el estado de la literatura >Una vez que tienes una coincidencia con Tinder, el siguiente paso es iniciar una conversación – pero ¿cómo se pasa de la atracción visual al interés genuino? Usted puede haber oído hablar del «Perro de Pavlov» o del principio de «condicionamiento pavloviano» que están relacionados con la investigación del investigador ruso de fisiología Ivan Pavlov. El condicionamiento pavloviano (también llamado «condicionamiento clásico») es la idea de que el comportamiento puede ser cambiado asociando un comportamiento particular con un estímulo particular. El experimento más famoso de Pavlov consistía en entrenar a los perros para que asociaran la comida con el sonido de una campana o un metrónomo, de modo que los perros salivaran cada vez que oyeran la campana o el metrónomo, incluso cuando no había comida presente. En el caso de las citas en línea, la excitación sexual (un estímulo biológicamente potente) se empareja con escuchar una notificación de Tinder (un estímulo previamente neutro).

Psicología pavloviana y citas.

La anticipación de recibir un mensaje de texto de su pareja estimula la vía de recompensa dopaminérgica de una manera similar a las drogas de abuso. Esto se debe a que su cerebro no sabe la diferencia entre la emoción de esperar un texto y la emoción de ciertas drogas. Al igual que un canino de Pavlovian es entrenado para babear al sonido de una campana, un comportamiento similar se da entre los usuarios de Tinder. Una vez que usted escucha una notificación de Tinder, su cerebro libera dopamina, un neurotransmisor responsable (entre otras cosas) de las sensaciones de excitación sexual, motivación y gratificación.

«Esperando a que tu fecha de la yesca te responda».

Ok, por fin estás cumpliendo tu cita de Tinder en persona – este es por mucho el paso más estresante en las citas en línea, que afecta altamente a tu sistema nervioso autónomo – el sistema nervioso responsable de las funciones inconscientes del cuerpo como la respiración o el latido del corazón. Antes de la fecha, su sistema nervioso simpático (responsable de las llamadas «Cuatro F» de estrés: huida, lucha, miedo y…. «reproducción») se activa, aumentando su ritmo cardíaco y vertiendo un cóctel de epinefrina, norepinefrina y cortisol en su torrente sanguíneo, dejándolo ansioso y excitado.

Ahora, ¿qué pasa si tu cita es atractiva y te saluda con una sonrisa genuina? Se activan vías similares, excepto una mezcla diferente de hormonas en el cóctel. Su emoción y felicidad serán reforzadas por endorfinas, dopamina y serotonina.

Entonces, ¿por qué la gente tiende a tener primeras citas en los bares? La respuesta es alcohol. A través de los años, las personas han encontrado maneras de manejar un sistema nervioso simpático hiperactivo. En términos no científicos, es por eso que el alcohol a veces se conoce comocoraje líquido». Por supuesto, hay muchas otras maneras de controlar la ansiedad (es decir, la excitación simpática) sin el alcohol, así que tal vez debería examinarlas primero. (¿Ha probado la meditación?) Sin embargo, esta es la ciencia detrás de por qué las fechas a menudo se reúnen en un bar: el alcohol está implicado en los efectos de un neurotransmisor inhibidor llamado γ-Aminobutírico ácido (GABA, para abreviar). GABA puede inhibir ciertas vías en el sistema nervioso simpático, lo que resulta en efectos relajantes y ansiolíticos.

«Sólo tomaré un trago durante mi cita con Tinder.»

Entonces, ¿qué pasa cuando en realidad conoces a tu cita de Tinder y no se ven como se esperaba? De hecho, ¿qué pasa si tu cita parece horrible y problemática (lo que constituye un estímulo negativo o aversivo)? En este caso, la imagen de su fecha es tomada por sus ojos y enviada a su corteza visual para ser procesada. La corteza visual envía señales de angustia a través de todo el efecto cerebral, dice: «Oh, querido. ¡¿Qué debo hacer?!» Esto activa su sistema límbico (responsable de sus emociones) que, a su vez, activa a nuestro viejo amigo, el sistema nervioso simpático. Un momento después su cerebro notifica a todo su cuerpo a través de un vertedero de hormonas de estrés en su torrente sanguíneo que usted está en problemas. Comienzas a sentir la piel de gallina y es posible que te encuentres corriendo de vuelta a tu auto esperando que tu cita no te vea – todas estas son respuestas impulsadas por tu sistema nervioso simpático.

Está claro que tanto el condicionamiento pavloviano, así como los neurotransmisores y las hormonas, juegan un papel en las citas en línea. Si usted es consciente de esto como usuario de Tinder, puede ejercer conscientemente un mayor control sobre su comportamiento y tomar mejores decisiones durante la selección de pareja en línea.

Sin embargo, como Margaret Wolfe Hunderford escribió en una de sus novelas: «La belleza está en el ojo del que mira». A veces las teorías neuropsicológicas más elaboradas y la disección de sus vías subyacentes no pueden explicar por qué nos sentimos atraídos por una persona en particular.

Notas a pie de página:

  1. Estadísticas de Tinder App: https://en.wikipedia.org/wiki/Tinder_(app)
  2. Gilian Rhodes Annu. Psychol. 2006 (http://www2.psych.ubc.ca/~schaller/Psyc591Readings/Rhodes2006.pdf)
  3. Direcciones actuales de Fink y Penton-Voak en la investigación psicológica 2002
  4. Revisión de la neurociencia clínica y funcional – Swenson (https://www.dartmouth.edu/~rswenson/NeuroSci/chapter_9.html)
  5. Teorías psicológicas del alcoholismo y el alcoholismo (página 442) por Kenneth E. Leonard y Howard T. Blane

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La Madre de la Medicina Moderna

Henrietta Lacks era esposa y madre de 5 hijos en Turner Station, Maryland. En 1951, Henrietta fue admitida en el Hospital Johns Hopkins por sangrado y dolor abdominal. (Johns Hopkins era el único hospital en el área en ese momento que trataba a los afroamericanos). A la Sra. Lacks le diagnosticaron cáncer de cuello uterino, aunque en realidad tenía un tipo de cáncer llamado adenocarcinoma.

  • Johns Hopkins
  • En ese momento, el tratamiento del cáncer era lo que ahora podríamos considerar bárbaro. La Sra. Lacks soportó la inserción de tubos de radio en su vagina, que era un tratamiento común para el cáncer de cuello uterino y el adenocarcinoma durante ese tiempo. Este «tratamiento» causó quemaduras internas y externas por radiación y no curó su cáncer. Tenía 31 años cuando murió. Su médico, el Dr. Howard Jones, tomó muestras de sus células cervicales cancerosas y sanas durante su tratamiento. Estas células llamaron la atención del director de investigación de cultivo de tejidos de la Johns Hopkins, el Dr. George Otto Gey, quien notó algo interesante en ellas: a diferencia de otros tipos de células cancerosas, las células de Henrietta no parecían morir cuando fueron extraídas de su cuerpo. Con agua y un medio de crecimiento nutritivo, las células de la Sra. Lacks fueron capaces de dividirse lo suficientemente rápido como para poder ser cultivadas. El Dr. Gey había estado tratando de diseñar un método para cultivar células de tejido humano fuera del cuerpo, y hasta Henrietta, no había sido capaz de diseñar un método que funcionara.

  • Cultivo celular.
  • Usando las células de Henrietta, el Dr. Gey logró crear una «línea celular inmortalizada», un grupo de células que pueden crecer y cultivarse indefinidamente. Estas células, conocidas como células HeLa (para He nrietta La cks) han estado disponibles comercialmente para la investigación científica desde mediados de la década de 1950 y se han utilizado en proyectos que dieron a luz la vacuna contra la polio, la fertilización in vitro y los tratamientos de quimioterapia. Se han utilizado en medicina para desarrollar tratamientos para la leucemia, la gripe, la hemofilia, el herpes, la enfermedad de Parkinson y otros. No tendríamos clonación o mapeo genético sin células HeLa. No sabríamos de cromosomas sin las células HeLa. Las vidas que han sido salvadas o mejoradas por las células inmortales de Henrietta pueden estimarse en cientos de millones. El impacto que las células HeLa han tenido en nuestro conocimiento científico colectivo es inconmensurable. Sin embargo, la importancia del impacto que sus células tuvieron en nuestra historia colectiva no niega el hecho de que Henrietta Lacks y su familia fueron tratados injustamente. La forma en que el Dr. Jones adquirió las células de la Sra. Lack (sin su consentimiento expreso y por escrito) fue muy poco ética y, según los estándares actuales, se consideraría un delito.

  • Imagen de fluorescencia multifotónica de células HeLa teñidas con la toxina fijadora de actina faloidina (roja), microtúbulos (cian) y núcleos celulares (azul). Microscopio de barrido láser personalizado Nikon RTS2000MP (Wikipedia).
  • Actualmente, es ilegal tomar células o cualquier otra parte del cuerpo humano para investigación (u otro uso) sin obtener el consentimiento informado del donante. Sin embargo, en la década de 1950, no existían reglas sobre el consentimiento o sobre cómo debe consultarse o compensarse a una persona por el uso de sus propiedades biológicas. A pesar del lucrativo negocio del que las células de Henrietta son la base, su familia nunca ha sido compensada por el uso de sus células. Sus hijos no sabían del impacto que su madre tuvo tanto en la ciencia como en la medicina hasta la década de 1970, cuando los investigadores se acercaron a ellos para preguntarles sobre la recolección de sangre para un estudio genético posterior. La familia Lacks ahora tiene algún control sobre lo que sucede con la información genética de Henrietta, a través del NationalInstitute of Health. Sin embargo, ese control sólo se aplica a las personas que buscan acceso al genoma ahora secuenciado que eligen acceder legalmente -a través de los NIH- y es imposible imponerlo a los investigadores o empresas que simplemente secuencian el genoma de las células por su cuenta.

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    Las células inmortales de Henrietta Lacks han sido parte de algunas de las investigaciones y descubrimientos médicos más importantes de la historia de la humanidad. Es imperdonable que ella sea una nota a pie de página apenas conocida en nuestra historia. En celebración de la Historia Negra y en apoyo a la eliminación de la marginación y el abuso sistémico de la gente de color, le animamos a que aprenda más sobre Henrietta Lacks y su legado:

    Enlace a la película «La vida inmortal de Henrietta Lacks», 2017 de Amazon

    https://www.hopkinsmedicine.org/henriettalacks/index.html

    La vida inmortalLa Henrietta carece Foundation™™» – Henrietta carece Foundation™» frameborder=»0″ marginmarginscrolling=»no»> Compartir