La ciencia responde a Internet: Preguntas sobre el medio ambiente

Pregunta ridícula de Internet: Tiro mis colillas de cigarrillos y vacío paquetes por la ventanilla del auto para que las aves hagan sus nidos. ¿Hay algo más que pueda hacer por el medio ambiente?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Respuestas de Yahoo

Respuesta de la ciencia: ¿Cómo… cómo en la Tierra está ayudando eso al medio ambiente? Está haciendo todo lo contrario de forma absoluta e inequívoca. Las colillas de cigarrillo son la fuente número uno de basura en los Estados Unidos. Cuando tienen un filtro, no son biodegradables en absoluto – contienen plástico y se acumulan en el medio ambiente. Las aves no hacen nidos de ellas, y si lo hicieran, eso sería un problema, ¡porque están llenas de venenos! Además de la nicotina (en sí misma un pesticida peligroso), a menudo hay benceno, cadmio y formaldehído. Confíe en nosotros – estos son malos para cualquier cosa que entre en contacto con su trasero, incluyendo los pájaros. Además, son un peligro de incendio, sobre todo en las zonas más secas del país. ¡Por favor, dejen de tirar sus colillas por la ventana!

Pregunta ridícula de Internet: ¿Flota el carbón?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Google autofill

Respuesta de la ciencia: Empezaré diciendo que ver Monty Python no es una buena manera de aprender sobre la ciencia. Las rocas muy pequeñas no flotan, y el carbón tampoco flota. Hay un tipo de roca que flota, y es la piedra pómez. La piedra pómez es un tipo de roca volcánica que contiene muchas burbujas de aire dentro de ella. Si hay suficientes burbujas de aire en la piedra pómez, desplazará más agua que su propio peso, y por lo tanto flotará. Esto se llama el Principio de Arquímedes, y también es la razón por la que los grandes barcos hechos de acero pesado pueden flotar.

Aquí están las respuestas a las otras preguntas de autocorrección: No, no, no, no, no (discutido anteriormente), sí, no, sí, sí? y no.

Pregunta ridícula de Internet: ¿Cómo puedo argumentar que el cambio climático es falso?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Respuestas de Yahoo

Respuesta de la ciencia: Mira, UYBFS no apoya la difusión de puntos de vista que están directamente en contradicción con los hechos científicos, y eso es exactamente lo que estarías haciendo si argumentaras que el cambio climático es falso. Sin embargo, si este es un ejercicio académico – digamos que se le ha pedido que tome el lado anticientífico en un debate sobre el cambio climático para su club de debate – nuestro consejo es que evite los hechos (casi todos los cuales apoyan el cambio climático provocado por el hombre) y se centre en las teorías de conspiración. ¿Quizás decir que todo el asunto del cambio climático fue inventado por China en un intento de frenar la economía de EE.UU.? Claro, ninguna persona racional creerá (o debería creer) esto, pero funcionará mejor que hablar de los hechos reales.

Pregunta ridícula de Internet: ¿Cuánta basura debo tirar por el inodoro?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Respuestas de Yahoo

Respuesta de la ciencia: ¿Por qué, por qué, POR QUÉ pensaría usted que está bien tirar la basura por el inodoro? No deberías hacer esto… nunca, y aquí está el por qué. Cuando usted tira de la cadena de un inodoro (o envía agua por cualquier desagüe de una casa), puede entrar en tres tipos diferentes de sistemas de desagüe. El primero y más simple es un sistema de drenaje recto en un suministro de agua local. Estos son raros en la mayoría de los países desarrollados, pero existen. Es fácil adivinar por qué poner basura en estos sistemas es malo – la basura iría directamente al río, arroyo, bahía u océano local. Ahí no es donde debe ir la basura.

El segundo tipo de sistema es un sistema séptico enterrado y autónomo. Estos son muy comunes en partes del país donde las casas están diseminadas y no es práctico conectarlos a través de un sistema de alcantarillado subterráneo. Si tiras la basura en uno de ellos, eventualmente lo destruirás, y arreglarlo o reconstruirlo puede ser muy caro – decenas de miles de dólares. Si su casa o edificio tiene su propio sistema séptico y usted ha estado tirando basura en él durante años, mi consejo es que se mueva lo antes posible antes de que el sistema falle y espere que el propietario o el inspector de viviendas no encuentre el problema cuando pruebe el sistema.

El tercer tipo de sistema es el sistema de alcantarillado estándar, que conecta las casas y los edificios de un pueblo o ciudad y lleva todos los residuos de cada uno a una instalación central para su tratamiento. Estos están presentes en todas las grandes ciudades de los países desarrollados y también en muchas ciudades y pueblos más pequeños. Estos sistemas pueden manejar más de los dos primeros, incluyendo la basura biodegradable molida de los trituradores de basura en el fregadero. Sin embargo, enviar basura no biodegradable a estos sistemas puede causar problemas, grandes problemas. Lo más famoso es que la ciudad de Londres ha estado tratando con algo llamado «fatbergs» en su sistema de alcantarillado durante años. Estas son masas congeladas de aceites y grasas de cocina (que no deberían bajar a los trituradores de basura porque no se mezclan con el agua) y artículos de basura no biodegradables como pañales y toallitas húmedas. ¿Qué tan malo puede ser esto? A principios de este año, Londres se enfrentó a un fatberg que tenía la longitud de dos campos de fútbol y pesaba hasta 11 autobuses. Llevó más de 3 semanas sacarlo de la alcantarilla. No tire la basura por el inodoro.

Pregunta ridícula de Internet: ¿Los árboles tienen sentimientos o sienten dolor?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Google Autofill

Respuesta de la ciencia: No. La capacidad de sentir dolor requiere que el sistema nervioso perciba los estímulos dolorosos y la capacidad de reaccionar ante ellos. Las plantas no tienen un sistema nervioso central. ¿Qué organismos pueden sentir dolor? No hay duda de que todos los vertebrados (animales con columna vertebral) sienten dolor. Entre los animales no vertebrados, hay buenas pruebas de que los crustáceos (cangrejos y langostas) y los cefalópodos (calamares y octopus) pueden sentir dolor, mientras que en la mayoría de los casos, parece que los insectos no lo sienten.

Los sentimientos son un poco más complejos. Parece probable que todos los mamíferos sean capaces de tener «sentimientos», de algún tipo. Después de eso, no está claro – tal vez algunas aves (como las urracas), y posiblemente algunas otras especies podrían tener sentimientos, dependiendo de cómo se definen estos sentimientos. Las plantas no tienen sentimientos – sin un cerebro y un sistema nervioso central, no es posible.

Para responder a las otras preguntas de autocorrección:

  • La mayoría de los árboles (90%) no tienen género, pero algunos sí, en particular el fresno. También hay algunos árboles (como los ginkos y los tejos) que tienen géneros distintos pero que pueden cambiar de género con el tiempo.
  • Sí, los árboles tienen ADN, como todos los organismos no virales.
  • No, los árboles no «duermen».

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La ciencia responde a Internet: UYBFS le ayuda con sus crisis existenciales

Totalmente consciente de sí mismo

Pregunta ridícula de Internet: Si sólo somos químicos, moléculas, entonces cada molécula también debe ser consciente de sí misma, ¿no es así?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Quora.com

Respuesta de la ciencia: No. Piénsalo de esta manera: no dirías que las moléculas en un vaso de agua azucarada eran conscientes de sí mismas, ¿verdad? Si usted bebiera el agua azucarada, algunas de las moléculas de agua y azúcar terminarían en su cerebro, pero aún así no sería consciente de sí mismo. La «autoconciencia» es la capacidad de reconocerse a sí mismo como separado de otros organismos similares. Algunos dicen que esto requiere la habilidad de comunicarse en algún nivel, ya que para reconocerse a sí mismo como diferente de los demás, se necesitaría un «nombre» para llamarse a sí mismo. Se cree que, además de los humanos, los simios, los monos, los elefantes, los delfines y las urracas son capaces de autoconcienciarse. Las moléculas individuales no lo son.

Pregunta ridícula de Internet: Si mis padres no se hubieran conocido, ¿nacería yo de otra madre o padre?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Respuestas de Yahoo

Respuesta de la ciencia: Es una locura pensar en ello, ¿verdad? Biológicamente hablando, la respuesta es no – si tus padres no se hubieran conocido, nunca habrías nacido, ya que la combinación exacta de genes que componen tu ADN nunca se habría producido. Algunas religiones pueden sostener que el «alma» podría ir a otro niño en este caso, pero dado que su composición genética y educación serían completamente diferentes, incluso si este fuera el caso, usted no sería la misma persona si sus padres nunca se hubieran conocido. Ya que UYBFS no es una unión filosófica, tendrás que buscar en otra parte, pero en un sentido biológico literal, la respuesta es un simple «no».

Pregunta ridícula de Internet: ¿Podría una cabra comerse a sí misma?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Google Autofill

Respuesta de la ciencia: ¿Por qué demonios una cabra se comería a sí misma? Si usted está preguntando si una cabra podría comer parte de sí misma, entonces sí. Los animales hacen esto todo el tiempo cuando se asean – se tragan el pelo y las células muertas de la piel. Si usted está preguntando si una cabra podría consumir cada parte de sí misma, entonces por supuesto que no. En algún momento sucumbiría a sus heridas y ya no podría seguir comiendo. En serio, ¿qué te pasa?

Toby Keith quiere cazar….

* Hemos cubierto la respuesta a la tercera pregunta anteriormente. ¿Qué come cabras? Muchas cosas, incluyendo coyotes, lobos, pumas y Toby Keith.

Pregunta ridícula de Internet: Si los seres humanos se extinguieran, ¿qué le pasaría al planeta tierra? ¿Se convertirá en otro planeta como Marte?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Respuestas de Yahoo

Respuesta de la ciencia: Seamos honestos, la extinción de la raza humana sería probablemente lo mejor para el planeta Tierra. Suponiendo que todas las demás especies animales sobrevivan, el fin repentino de la contaminación masiva de la atmósfera (con dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero), el agua (con plásticos, mercurio y otros contaminantes) y el suelo (con metales y desechos radioactivos) sería extremadamente beneficioso para el planeta. Además, muchas especies que hemos llevado al borde de la extinción porque son sabrosas (muchos peces, MONOS*, búfalos), estamos destruyendo su hábitat (esto probablemente incluye la mayoría de las plantas y animales) o simplemente las atropellamos (como las ballenas, los mapaches y las aves) y probablemente se recuperen repentinamente. Contrariamente a lo que usted afirma, la Tierra estaría bien. La Tierra nos necesita a su alrededor. Lo mejor que podemos hacer por este planeta es extinguirnos, o quizás mudarnos a Marte y arruinarlo?

Pregunta ridícula de Internet: Agujeros negros – ¿actuan como puertas de entrada al recto de Dios?

Fuente de dicha pregunta ridícula: Respuestas de Yahoo

Respuesta de la ciencia: Vamos, ¿en serio? No lo crees, nadie lo cree. Apuesto a que acabas de drogarte y has empezado a escribir preguntas tontas en Yahoo Answers para ver qué pasa. Bueno, esto es lo que obtienes – inmortalizado para tu pregunta obtusa en Internet. ¿Sabes qué? Ni siquiera voy a contestar esta pregunta. Sigue viviendo con el temor de que puedas terminar en el recto de Dios si por alguna razón te encuentras algún día con un agujero negro…

* Así es, la gente come monos. Realmente estamos arruinando este planeta.

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La ciencia de mantener fresco su árbol de Navidad

Cada año, millones de personas en todo el mundo cortan una conífera perfectamente buena y la reciben en su casa en Navidad. Hay mucha información disponible sobre temas que van desde el impacto ecológico de usar un árbol vivo vs. un árbol artificial hasta cómo mantener su árbol «fresco» por más tiempo. He aquí un rápido vistazo a la ciencia de los árboles de Navidad!

¿Estoy haciendo lo correcto?

Granja de árboles de Navidad

Muchos argumentan que un árbol artificial es mejor para el medio ambiente ya que no se está talando un árbol vivo; sin embargo, los árboles artificiales necesitan ser fabricados (por lo general usando plásticos y metal), lo que viene con una serie de problemas ambientales completamente diferentes. Para tener un impacto positivo en el medio ambiente, necesitará usar el mismo árbol durante al menos 8 años, y tal vez hasta 20 años para compensar el impacto ambiental de la construcción y el transporte de un árbol artificial.

En algunos lugares (ciudades, o áreas sin plantaciones de árboles locales), un árbol artificial tiene sentido, a pesar de la desaprobación de su abuela de no tener un árbol «real».

El mejor lugar para conseguir un árbol es en una granja de árboles. Si usted no tiene uno en ninguna parte cerca de su casa, puede ser hora de hacer una comisión de 8-20 años a un árbol artificial. Si usted tiene la suerte de vivir con una granja de árboles cerca, en términos ambientales, un árbol real es el camino a seguir. Todos sabemos que los árboles son buenos para el medio ambiente: se comen el dióxido de carbono y producen oxígeno al mismo tiempo que proporcionan un hábitat para todo tipo de criaturas monas. Al apoyar una plantación de árboles manejada de manera sostenible, usted puede minimizar su impacto en el medio ambiente y aún así obtener un gran árbol natural.

¿Realmente sigue «vivo» una vez que lo he cortado?

Fuente de la foto

Cuando se corta un árbol de Navidad, el árbol en sí está técnicamente vivo mientras pueda realizar la respiración. No, las plantas no respiran, en este caso estamos hablando de respiración metabólica, que es convertir la glucosa en energía dentro de las células. Todas las plantas y animales realizan respiración aeróbica, que utiliza oxígeno para extraer energía de la glucosa. Una vez que se tala un árbol, esta respiración aeróbica puede continuar durante días, semanas o incluso meses, pero todo depende del árbol, de las condiciones a las que esté expuesto y de los cuidados que reciba. Pero el árbol está condenado sin sus raíces.

Curiosidad: Muchas fincas de árboles de Navidad utilizan la técnica de la «tala de árboles» para regenerar sus árboles. Se pide a los clientes que corten el árbol dejando las 1-2 filas más bajas de ramas en el tocón. Esto permite que el sistema de raíces continúe viviendo; y eventualmente, una de las ramas restantes formará un nuevo árbol. De esta manera, usted nunca mata un árbol cuando corta su árbol de Navidad, aunque lo hace retroceder 8-9 años en su crecimiento.

Elegir el árbol correcto

En primer lugar, seleccione un árbol sano. Busque secciones secas, marrones o muertas en los árboles mientras compra. Esta es una señal segura de que el árbol está enfermo. Busque en lo profundo del árbol para ver si hay infestaciones de insectos – ¡nadie quiere mil insectos incubando en la mañana de Navidad!

Después de reducir la selección a los árboles más aptos, hay dos factores críticos que deben tenerse en cuenta para aumentar las probabilidades de longevidad: la frescura y la selección del tipo de árbol adecuado.

La mejor manera de garantizar un árbol «fresco» es jugar al leñador y cortar su propio árbol o comprar uno de una granja «seleccione su propio» donde el personal hace el corte por usted. Esto minimiza el tiempo que transcurre entre la tala del árbol y su regreso al agua en su casa. Si no hay plantaciones de árboles cerca de usted, asegúrese de preguntarle al vendedor local de árboles pre-cortados cuánto tiempo hace que sus árboles fueron cortados y escoja la opción más fresca.

El tipo de árbol también es importante:

Árboles que sujetan bien sus agujas: Abeto de color, abeto Douglas, abeto Balsam, abeto Frasier, abeto Nordmann, abeto Nobel, abeto Canaán, abeto Grand, pino escocés, pino rojo, pino blanco, pino de Virginia.

Árboles que no sujetan bien las agujas: Abeto azul, Abeto blanco, Abeto Colorado, Abeto noruego, Cedro rojo del este, Cedro blanco del Atlántico.

Usted notará un patrón aquí: los abetos y los pinos son buenos sosteniendo sus agujas. Si usted consigue un árbol fresco y saludable y lo mantiene bien regado, estos deben durar un mes o más. Los abetos y los cedros harán un desastre de usted en su casa en 2-3 semanas si usted elige uno de esos.

Preparación del árbol

Fuente de la foto

La clave para una larga «vida» después de cortar un árbol para la hidratación. Cuando los árboles se quedan sin agua, no pueden respirar y dejan de vivir, se vuelven marrones y dejan caer sus agujas por toda la casa. Por lo tanto, trate de minimizar la pérdida de agua mientras le proporciona al árbol toda el agua que necesita.

Después de que haya recogido un árbol fresco y lo haya cortado, hágalo lo antes posible. No olvide cubrir el árbol durante el viaje a casa para minimizar la exposición a los elementos y ayudar a prevenir la pérdida de humedad.

A pesar de que usted acaba de cortar su árbol, usted todavía querrá cortar por lo menos una pulgada y media adicional del fondo del árbol antes de ponerlo en el agua. Esto elimina el tocón originalmente dañado del árbol, que ya ha comenzado a coagularse con la savia del árbol (piense en «costra de savia»); la savia, una vez endurecida, impedirá que el agua entre en el árbol.

Agua, agua, agua, agua…

Hiciste algo mal….

No deje que su árbol se seque! Mantenga el nivel de agua por encima de la base del tocón del árbol en todo momento. ¿Quizás poner una alarma diaria para recordarte que tienes que regar el árbol? Mientras esté en el agua, su árbol tiene una oportunidad de pelear – y evitará la «costra de la savia».

¿Qué hay de esos consejos de Internet que dicen que debo agregar aspirina, vodka, azúcar, lejía, un centavo, etc. al agua de mi árbol?

NO HAGAS ESTO. Este es un caso de mala ciencia en Internet; y en el caso de la lejía, acelerará la muerte de su árbol.

¿Qué hay del agua caliente para ayudar a «disolver» la savia? No. Simplemente corte el extremo del árbol con la savia y ya está listo. El agua pura a temperatura ambiente es todo lo que necesita el árbol.

Ubicación, Ubicación, Ubicación

Al considerar dónde poner su árbol, evite el sol directo, las rejillas de calefacción y los radiadores. Estos pueden expulsar la preciosa humedad de su árbol.

Así que ahí lo tiene, un poco de ciencia para ayudar a asegurar que su árbol dure durante toda la temporada de fiestas.

Felices Fiestas!

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Risas microscópicas

Para ser justos, esta es una imagen de un gusano de cerda, una criatura de aguas profundas que no es un parásito humano. Sin embargo, a veces los memes húmedos trascienden la taxonomía.

Pero en serio, los investigadores están desarrollando vacunas para enfermedades parasitarias como la malaria: http://dx.doi.org/10.1016/j.vaccine.2015.09.057

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Editors Picks: La lista de lecturas de verano de UYBFS!

Hola gentiles lectores, y bienvenidos a la primera edición del club del libro de UYBFS! Por mucho que nos guste escribir sobre ciencia, también nos gusta leer sobre ella, especialmente sobre toda la extraña e interesante historia que hay detrás de muchos descubrimientos científicos que ahora damos por sentado. Hay muchos libros muy buenos por ahí, y aquí el editor David ha recopilado algunos de sus favoritos. ¿Por qué no añadir algunas a tu lista de lecturas de verano? Deslumbra a tus amigos con trivialidades!

El Manual del Envenenador: Asesinato y el nacimiento de la medicina forense en la era del jazz en Nueva York – Deborah Blum. Una fascinante historia de la ciencia de la toxicología forense en los Estados Unidos, este libro es partes iguales de drama criminal e historia de la ciencia. ¿Alguna vez se ha preguntado qué hace que el alcohol sea «desnaturalizado»? ¿Habrías adivinado que tiene que ver con la Prohibición? ¿Cómo descubrimos todas esas cosas de CSI que los científicos forenses modernos usan para determinar cómo murió alguien? Está todo aquí, y es súper genial.

La cuchara que desaparece: La mayoría de la gente tiene una idea general de cómo es la Tabla Periódica, y si te mantienes despierto en la química de la escuela secundaria, tal vez recuerdes unas cuantas trivialidades sobre los diferentes elementos que contiene, pero ¿sabes cómo los científicos arman esa tabla en primer lugar? ¿Y cómo es que alguien descubre un elemento? ¿Por qué los elementos tienen nombres tan extraños? Escrito en un estilo fácil con capítulos de tamaño pequeño, este libro es ideal para cualquiera que disfrute de trivialidades, historia y travesuras de la era victoriana con cucharas.

Primavera silenciosa – Rachel Carson. Este es el libro que lanzó el movimiento ambiental moderno en los Estados Unidos, y por una buena razón – el estilo de escritura de Carson es más literario que técnico, más contemplativo que documental, y borra la línea entre científico y artista. Fácilmente el más famoso de sus cuatro libros, inSilent SpringRachel Carson presenta la evidencia de los efectos tóxicos del pesticida DDT en humanos y animales. Si alguna vez ha clasificado el reciclaje, comprado frutas orgánicas o se ha preocupado por la basura, entonces el apasionado llamado de Carson por el cuidado del medio ambiente le sonará fiel.

Orejas que fuman y dientes que gritan: Una celebración de la excentricidad científica y la auto experimentación – Trevor Norton El médico victoriano Jack Haldane tenía dos reglas para su trabajo: «nunca experimentes con un animal si un hombre lo hace» y «nunca le pidas a nadie que haga algo que tú no harías», que parecen ser reglas discutibles pero plausibles hasta que te des cuenta de que él y su padre estaban experimentando para desarrollar máscaras antigás para la Primera Guerra Mundial. El título de este libro se refiere a su experiencia reportada después de que un experimento fue un poco peor de lo que él había estado esperando. Los Haldanes no son los únicos científicos valientes (y ocasionalmente tontos) en este libro. Es una lectura rápida con muchas historias hilarantes, extrañas y francamente desconcertantes de científicos que arriesgan sus cuerpos por su trabajo. Advertencia: No lo intentes en casa!

Rígido – Mary Roach. Hablando de cuerpos, ¿te has preguntado alguna vez qué te pasa cuando mueres? No como, almas o algo así, sino específicamente tu cuerpo – ¿qué le pasa a esa cosa cuando ya no la estás usando? ¡Mary Roach está en el caso! Y en este libro descubre las sorprendentes, extrañas y totalmente inusuales realidades que esperan a nuestros cuerpos una vez que hemos respirado por última vez. Ya sea que estés destinado a una «granja corporal» para entrenar a científicos forenses o a una escuela de medicina para la práctica de cadáveres, tu cuerpo tendrá una «vida» propia mucho después de que hayas terminado con ella.

La Información: Una historia, una teoría, un diluvio – James Gleick. ¿Cómo le dices a alguien que lo amas? O cualquier otra cosa para el caso. Ya sea que estés hablando, escribiendo a máquina, escribiendo o tocando la batería, si te estás comunicando con alguien, estás tratando de transmitir información. De hecho, la mayoría de nosotros pasamos nuestros días absorbiendo y generando mucha más información que cualquier humano en el pasado. Pero, ¿adónde va esa información? ¿Cómo llega hasta allí? ¿Y cuál es la mejor manera de enviarlo? James Gleick ofrece una excelente introducción al campo de la «teoría de la información», que es la base del lenguaje humano, la escritura, las computadoras y toda la vida moderna. Una brillante y atractiva historia de información, y por lo tanto la historia de la vida humana, el amor y el lenguaje.

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