Una nueva imagen del cambio climático en los polos, 12 fotones a la vez.

He estado siguiendo la misión ICESat-2 de la NASA con gran interés. Por qué? Tal vez porque me gustan las palabras que empiezan con tres mayúsculas. Tal vez porque va a hacer las mejores y más precisas mediciones de cómo están cambiando las capas de hielo de la Tierra, que nadie ha hecho nunca. Tal vez por ninguna razón.

El ICESat-2 se lanzó desde la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg hace un par de semanas, en una órbita casi polar que volará casi, pero no del todo, sobre los polos norte y sur cada 90 minutos durante los próximos 3 a 7 años. Lleva un instrumento, que es un altímetro láser, un potente láser que envía pulsos de luz ultracortos y luego mide cuánto tiempo tardan en rebotar en la Tierra y regresar. Utilizando algunas ópticas alucinantes, el ICESat-2 podrá medir la altura de la superficie de la Tierra utilizando sólo 12 fotones de los billones que envía desde cada pulso. Esto suena a locura, pero como lo hace diez mil veces por segundo, será capaz de realizar mediciones muy precisas de la altura de la superficie. En un día despejado, las medidas de ICESat-2 serán precisas como el ancho de un pepino (que es un pepino de 40 metros de largo, porque necesita combinar muchas medidas para ser tan preciso. Si encuentras uno de ellos, envíanos una foto). El plan de la misión es que el ICESat-2 realice estas mediciones una y otra vez por los mismos caminos a través de las capas de hielo, de modo que cuando los glaciares se vuelvan más delgados o más gruesos, el ICESat-2 mida esos cambios.

El satélite ICESat-2 despega en un cohete Delta II el 15 de septiembre de 2018

Esta misión se produce diez años después del final del primer satélite altímetro láser que la NASA lanzó, ICESat. Esa misión fue tanto un terrible fracaso como un gran éxito: el instrumento funcionó mal desde el principio, quemando el primero de sus tres láseres redundantes en un par de meses. Pero una vez que el láser se quemó, la NASA cambió su estrategia para las mediciones y comenzó a conservar la vida útil limitada de los láseres restantes apagándolos diez meses al año. Gracias a este nuevo plan, el ICESat realizó mediciones durante casi seis años y generó un conjunto de mediciones del cambio de glaciares que nos dicen mucho de lo que conocemos de los glaciares antárticos y groenlandeses.

Pero cuando se apaga un satélite durante la mayor parte del año, se pierde mucho. Las pistas que el ICESat volaba eran pocas y muy distantes, separadas entre sí por 30-50 km en los polos, por lo que los investigadores que estudian los glaciares más pequeños a menudo se decepcionaban. Y las mediciones sólo se hacían dos veces al año, así que ver cómo el derretimiento durante el verano afectó a Groenlandia y a la Península Antártica fue difícil. Y el instrumento no era tan bueno como se suponía que era para hacer mediciones consistentes. La velocidad exacta a la que la meseta antártica estaba creciendo o disminuyendo debería haber sido fácil de medir con el ICESat, pero en cambio, esa pregunta ha estimulado a media docena de documentos, y no mucha claridad real. Los científicos están bastante seguros de que el centro de la Antártida (la parte realmente alta y plana que está lejos de la costa) no se está engrosando o adelgazando más de dos centímetros por año, pero para ser más precisos, se necesitará un nuevo satélite.

Si ICESat-2 funciona según lo previsto, debería mejorar las fallas de sus antepasados. El nuevo instrumento debe funcionar continuamente, midiendo el invierno, el verano y todo lo demás. Debería medir una pista cada 3-6 km cerca de los postes, y el nuevo diseño láser debería hacer mediciones más precisas que no se desvíen con el tiempo. Pero el instrumento se está despertando después de su lanzamiento, y hasta que los pulsos del láser empiecen a convertirse en archivos de datos en la web no sabremos con seguridad que va a funcionar como se anunció. Las próximas semanas deberían mostrar si la nueva gran misión de la NASA entregará un gigantesco bloque de datos a científicos hambrientos, o una bolsa de papel vacía.

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La Tierra no es plana, Parte 1.

Casi todo el mundo sabe que la Tierra es una esfera. Algún día, seremos capaces de eliminar el «casi» de esa frase. Desafortunadamente, hoy no es ese día. Dos sociedades diferentes de la Tierra plana han recaudado suficiente dinero para las vallas publicitarias. En primer lugar, «The Infinite Plain Society» colocó una valla publicitaria en las afueras de Filadelfia que dice «Research Flat Earth». Poco después, «La Sociedad de la Tierra Plana», que de alguna manera tiene más de 80.000 gustos en Facebook, probablemente no todos ellos irónicos, colocó una valla publicitaria en Oklahoma que hace la pregunta «¿Es la Tierra plana?»

Para que quede claro, la respuesta a esta pregunta es un «no» muy definitivo.

En UYBFS, hemos escrito sobre la gente de la Tierra plana antes. Sin embargo, los carteles son un nuevo giro angustiante para esta triste historia. La gente de La Sociedad de la Tierra Plana está incluso afirmando ser «perseguida» por sus creencias. «Nos acusan de ser idiotas, de hacerlo por dinero», se lamentó Bob Knodel, un terrícola de Denver.

Todos en este país tienen el derecho de «creer» lo que quieren y los terrícolas planos también tienen el derecho de hablar de su teoría. Sin embargo, creo que perseguido es la palabra equivocada aquí. La Tierra Plana no es una religión, una forma de vida o un sistema de valores. Es una declaración de hecho implícito: «Creo que la Tierra es plana.»

No hay ninguna diferencia intrínseca entre esta afirmación y decir «Creo que las nubes están hechas de espaguetis». Ambas son declaraciones que implican que el autor ha sopesado los datos disponibles y está sacando una conclusión. No sólo se equivocan los dos, sino que también se pueden refutar. Puedes mirar al cielo y ver que no hay espaguetis (Nublado con una Oportunidad de Albóndigas es sólo una película), al igual que puedes ver los literalmente millones de fotografías de la Tierra y ver que no es plana. La voluntad de creer que existe una conspiración masiva que involucra la fabricación de un alunizaje, la gravedad, los vuelos de larga distancia y los viajes marítimos, las comunicaciones por satélite, y los millones de IMÁGENES de la Tierra no es un sistema de valores a proteger. De hecho, exige que actuemos aquellos de nosotros que estamos dispuestos y somos capaces de educar.

En UYBFS no somos partidarios de llamar «idiotas» a las personas – cualquier persona adulta que posea la capacidad mental de mantener una discusión sobre la forma de la Tierra es lo suficientemente inteligente como para comprender los hechos que demuestran que es una esfera. El tema aquí es la educación, así que vamos a hacer algo de educación!

En el espíritu de la educación, UYBFS responderá a todas y cada una de las «pruebas» de que la Tierra es plana con la ciencia actual. Lo haremos punto por punto, comenzando con algunas de las «pruebas» más comunes hoy en día y continuando mientras sea necesario hasta que nos quedemos sin pruebas que refutar o hasta que se caigan los carteles. Si usted sabe de alguna prueba de tierra plana que nos hayamos perdido, por favor añada a los comentarios de abajo. Si realmente creen que la Tierra es plana, dígannos por qué, y podemos ayudar a poner las cosas en su lugar. ¡Hagámoslo!

PARTE I. LAS PRUEBAS DE TIERRA PLANA MÁS CITADAS

1) La prueba del horizonte. El horizonte siempre aparece plano excepto por las fotos falsas de la NASA. Incluso es plano cuando se lo ve desde un avión.

Este es uno fácil de empezar. El problema aquí es de perspectiva. La Tierra es una esfera muy grande, por lo que es difícil llegar lo suficientemente alto para ver la curvatura del horizonte. Hay que estar al menos a 35.000 pies sobre el nivel del mar para ver este efecto, lo que significa que no hay manera de que lo veas desde una montaña. Incluso en un avión, se necesita una vista bastante amplia del horizonte (lo que significa que es difícil verlo desde la ventana de un pasajero) y ayuda a tener un día muy despejado. Encontrarás algunos buenos videos tomados de planos que muestran claramente la curvatura de la Tierra aquí y aquí. Además, aquí hay una foto tomada desde la cabina de un avión a 40,00 pies:

Fuente

Pero si estás hablando con un terrícola plano sobre esta teoría, puedes encontrarte con el argumento «esas fotos y videos son todos falsos, junto con todas las fotos del espacio que muestran una Tierra redonda». Más allá del desafío logístico verdaderamente fenomenal de coordinar una conspiración tan vasta, la viabilidad de este argumento se derrumba fácilmente bajo este fácil experimento que no requiere tener acceso a la cabina del piloto en un vuelo a gran altitud:

Ve a la playa. Preferiblemente uno cerca de un puerto concurrido que conduce al mar abierto, y tomar un par de binoculares. Lleve protector solar también – usted puede estar allí por un tiempo. Encuentre un barco grande que vaya hacia el océano (o simplemente que aparezca en el horizonte) y observe atentamente. Notarás que en lugar de aparecer o desaparecer de una sola vez (como sería de esperar en una Tierra plana), en algún momento sólo podrás ver la parte superior de la nave antes de que desaparezca. Esto se debe a que el horizonte es curvo, y la parte inferior del barco se deslizará por debajo del horizonte antes de la cima. Inténtalo!

Cuando un barco se mueve en el horizonte, notará que pierde de vista el casco antes de la parte superior del barco.

2) La prueba del agua. Si la Tierra fuera redonda, los ríos tendrían que fluir cuesta arriba, y los océanos se moverían hacia el fondo del globo.

Esto se reduce a la gravedad. Los verdaderos planetas terrestres no creen en la gravedad, porque el modelo de la Tierra plana no es compatible con nuestra comprensión de la gravedad – por numerosas razones que se harán obvias a medida que pasemos por cada prueba de la Tierra plana. La gravedad es una fuerza que atrae objetos con masa hacia el otro. Cuanto mayor es la masa del objeto, más fuerte es su atracción gravitacional. La Tierra es grande – pesa alrededor de 5.9 septillones de kilogramos (eso son 24 ceros, puede interesarte saber que sabemos esto debido a la gravedad – no puedes poner la Tierra en una escala). Debido a esta masa, atrae cosas más pequeñas hacia ella – tú y yo, edificios, coches, nuestra atmósfera (¡los gases también tienen masa!), la luna, y sí, el agua. Es importante destacar que esta atracción gravitacional se dirige hacia el centro de la masa de un objeto, por lo que los objetos son arrastrados hacia el centro de la Tierra. Dado que la tierra es redonda, la gravedad experimentada por el agua de los ríos, lagos y océanos es constante en todo el planeta, con dos excepciones:

A) Inclinaciones y declives creados en la superficie de la superficie no completamente lisa de la Tierra. Esta es la razón por la que los ríos fluyen cuesta abajo – ¡gravedad!

B) Mareas. En este caso, la gravedad de la Tierra es uniforme, pero esa bribona luna tiene suficiente gravedad para dar un tirón a grandes masas de agua también. La luna pesa 7,4 sextillones kg (22 ceros), que es 1/6 del tamaño de la Tierra, pero está a más de 230 millones de millas de distancia, lo que reduce su atracción gravitacional.

¿Qué pasaría si la Tierra fuera plana? El agua sería atraída hacia el centro de la masa de la Tierra plana – que estaría en algún lugar hacia el medio (dependiendo de cuán uniformemente gruesa sería la Tierra plana). Si asumes que la gravedad es real (intenta volar y dime que no lo es), entonces en una Tierra plana, el agua no siempre fluirá cuesta abajo – en los bordes de la Tierra fluirá hacia el centro. Esta es una de las muchas razones por las que la gravedad y la Tierra plana no se mezclan.*

3) La prueba de la atmósfera giratoria. Si la Tierra fuera redonda y girara, las cosas en el aire se moverían en relación con la Tierra. Por ejemplo, los helicópteros sólo tendrían que flotar y esperar a que la Tierra gire por debajo de ellos para «moverse» o el humo nunca se movería directamente hacia arriba, sino que parecería que se mueve inmediatamente a medida que el suelo se aleja. También sería imposible hacer ningún progreso por plano yendo en contra de la rotación de la Tierra.

Tocamos el camino para desacreditar a este en el #2 de arriba. La atmósfera tiene masa. En total, pesa unos 4,9 quintillones kg (18 ceros). Eso es mucho, pero todavía mucho, mucho más ligero que una masa de tamaño similar de líquidos o sólidos. Hay una manera muy fácil de probar esto cambiando rápidamente la elevación en un coche o en un avión. A nivel del mar, la masa de la atmósfera por encima de usted ejerce 14.7 libras por pulgada cuadrada (psi) sobre usted. A medida que subes, hay menos masa de atmósfera sobre ti, y como resultado menos presión. Esa reducción de la presión hace que el aire en su oído interno se expanda a medida que usted sube, haciendo que sus oídos se «revienten».

Así que cuando los científicos dicen que la Tierra está girando, se refieren a toda la Tierra – incluyendo su atmósfera. El aire sobre nosotros se mueve junto con nosotros a la misma velocidad, con la excepción de las corrientes de viento que se mueven en relación con la superficie de la Tierra. Así que en un día sin viento, el humo se elevará en línea recta hasta que llegue a los vientos de la atmósfera superior. Por su parte, los aviones y helicópteros necesitarán gastar energía para moverse a través de la atmósfera, pero no necesitarán contrarrestar la rotación de la Tierra, ya que la atmósfera por la que están volando se mueve de la misma manera que la Tierra. ¿Tiene sentido?

He aquí una manera fácil de demostrar que esto funciona. La próxima vez que estés en un avión o en un autobús, lija y salta. Notarás que aterrizarás en el mismo lugar desde donde despegaste, a pesar de que estás viajando (en el caso de un avión) a varios cientos de millas por hora. Esto se debe a que el aire en su avión o autobús se mueve con usted – no lo empujará hacia atrás.

Es importante notar que la rotación de la Tierra afecta los vientos y las corrientes oceánicas. Esta es otra forma de saber que la Tierra es redonda. Si la Tierra no estuviera girando, la atmósfera circularía entre los polos y el ecuador en una línea relativamente recta. Sin embargo, debido a la rotación de la Tierra, la circulación atmosférica (vientos) y las corrientes oceánicas se desvían, moviéndose generalmente hacia la derecha al norte del ecuador y hacia la izquierda por debajo del ecuador. Esto se llama el Efecto Coriolis, llamado así por Gaspard Gustave de Coriolis, quien murió en 1843 sabiendo que la Tierra era una esfera. En teoría, el efecto Coriolis podría hacer que el agua de los inodoros de diferentes hemisferios drene en diferentes direcciones. Sin embargo, en la práctica, esto no es cierto.

4) La prueba de atmósfera redonda. Si la tierra es realmente una esfera, los aviones volarían al espacio a menos que ajustaran su vuelo hacia abajo.

Este es un argumento tonto. Cualquier piloto te dirá que mantener el nivel de vuelo no es tan simple como apuntar el avión hacia adelante en línea recta y olvidarse de ello. Hay corrientes de aire hacia abajo, corrientes de aire hacia arriba, turbulencias, etc. Generalmente, un piloto mantiene un vuelo nivelado en una de dos maneras: manteniendo el horizonte en el mismo lugar en relación a la nariz del avión, o ajustando el vuelo para mantener una altitud constante de acuerdo a un medidor de altitud. Ambos métodos tendrán en cuenta la curvatura de la Tierra para que el plano no se desplace hacia el espacio. El «Nivel» en el contexto del vuelo está literalmente definido por la curvatura de la Tierra.

En la práctica, es imposible que los aviones vuelen al espacio de todos modos. Primero, ya que la atmósfera se hace más delgada a medida que se sube, la elevación producida por las alas eventualmente será demasiado débil para mantener el avión en alto – o al menos para permitirle subir. Esto se puede superar hasta cierto punto con motores muy potentes, pero también hay menos oxígeno en la atmósfera superior, y esto hace que los motores también sean menos eficientes. En algún momento, la elevación y el empuje se vuelven limitantes, y esto define el «techo» de un avión. Los aviones comerciales tienen un techo de unos 45.000 pies, no pueden subir más. Así que no tienes que preocuparte por volar al espacio la próxima vez que vayas a ver a tus amigos en Las Vegas. Sólo tienes que preocuparte por la resaca que tendrás de camino a casa.

5) La falta de pruebas de movimiento. Si la Tierra está girando a 1000 millas por hora, ¿cómo es que no puedo sentirlo? Se hacen argumentos similares sobre el movimiento del sistema solar o del universo a través del espacio. Además, ¿por qué no rebotamos como en un coche o en un avión?

Hemos cubierto que la atmósfera se mueve con la Tierra, por lo que no se siente como si se estuviera moviendo a pesar de que la Tierra está girando a 1000 millas por hora. La Tierra no rebota porque es enorme y viaja a través del vacío del espacio. ¿Alguna vez ha viajado en un gran crucero o en un avión realmente grande (como un A380)? Estos barcos y aviones grandes son mucho más estables y cómodos que los barcos de recreo más pequeños o los aviones comerciales debido a su tamaño. Bueno, la Tierra es un quintillón de veces más masiva que un A380. Unas pocas ráfagas de viento solar no van a hacer que rebote por el espacio.

Haga clic aquí para ver la parte 2 de la serie Flat Earth de UYBFS.

¿Tienes una prueba de que la Tierra es plana que te gustaría desacreditar? Añada a los comentarios de abajo.

* Hecho interesante! Basado en este mismo razonamiento, en una Tierra plana, en realidad pesarías menos cuando estás parado en el borde de la Tierra que cuando estás parado en el medio (dondequiera que estés). Esto se debe a que estarían más lejos del centro de la masa de la Tierra en el borde. Esto sería fácilmente comprobable con una escala sensible.

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La Tierra no es plana, Parte 2.

Bienvenidos a la segunda parte de nuestro esfuerzo continuo para erradicar el azote de la Tierra plana. ¿Es una palabra? Bueno, lo es ahora. Niza. Haga clic aquí para la parte 1. Vamos a empezar de una vez:

PARTE II. LAS Matemáticas Y LA CIENCIA SON ALGUNAS VECES DURAS

6) Algún tipo tomó un nivel en un avión para probar que la Tierra era plana.

Sooooo…… wow. Este tipo trajo lo que parece un nivel de 2 pies en un avión y lo grabó en su teléfono por más de 20 minutos (presumiblemente hasta que el asistente de vuelo le gritó o su teléfono se quedó sin batería). Nuestro terrícola plano dijo que puesto que el nivel se leía como «nivel» todo el tiempo, esto significa que el vuelo del avión no tenía en cuenta la curvatura de la Tierra. Esto no prueba nada, y aquí está el por qué:

En el curso de 1 pie, la curvatura de la Tierra cambiaría en menos de 30 millonésimas de pulgada. No puedes detectar esto con un nivel que hayas comprado en Home Depot. Si tuvieras un nivel de 1000 pies de largo, todavía necesitarías detectar menos de 3 centésimas de pulgada de diferencia, ¿tienes idea de lo difícil que sería fabricar un nivel de 1000 pies de largo Y es tan precisamente recto Y lo suficientemente fuerte que no se inclina bajo su propio peso que podría detectar una curvatura tan pequeña? No soy ingeniero, así que no tengo ni idea, pero estoy seguro de que sería el nivel más caro en la historia de la humanidad. Por lo que puedo decir, nadie lo ha intentado.

Nuestro amigo también está asumiendo que los aviones sólo avanzan cuando vuelan. Esto no es cierto – ni remotamente cercano a la verdad. Por ejemplo, cuando un avión aterriza, el piloto mantiene la nariz levantada para que el tren de aterrizaje trasero golpee primero. Si usted pone un nivel en el piso del avión durante el aterrizaje, le dirá que el avión está apuntando hacia arriba, pero claramente está descendiendo. Creo que usted entiende el punto – el ángulo de la cabina del avión no necesariamente le dice acerca de la dirección en la que está viajando.

Hay otras razones por las que esto no tiene sentido, pero nosotros en UYBFS tomaremos el camino más alto y no nos apilaremos en la basura que este pobre hombre está tomando en línea. Sólo diremos que lo único que ha demostrado es la necesidad de una mejor educación científica en este país.

7) La prueba de Star Trail. Cuando tomas fotos del cielo nocturno, todo el movimiento de las estrellas se puede explicar por la rotación de la Tierra, así que ¿por qué no se moverían las estrellas mientras la Tierra se mueve? Los «rastros» se mancharían si la Tierra se moviera tan rápido alrededor del sol.

Bien, el espacio es grande – realmente grande – y debido a que el tamaño del espacio es tan difícil de comprender, la gente a veces comete errores. No puedo decir si esta «prueba» es un error matemático o sólo una suposición perezosa, pero es fácilmente refutada con las matemáticas correctas reales. Podemos calcular cuánto movimiento aparente (capturado por la cámara de la Tierra) experimentarían las estrellas distantes a medida que la Tierra se mueve alrededor del sol. Si dejas la apertura de tu cámara abierta durante 6 horas (mucho más larga que la mayoría de las fotos de los senderos estelares), la Tierra viajaría más de 600.000 km. ¡Eso es mucho! Sin embargo, la estrella más cercana (Alfa Centauri) está a más de 40 billones de kilómetros de distancia. Debido a esto, la diferencia en la posición de esta, la estrella más cercana en la foto, sería menos de la centésima parte de un ancho de píxel en su nueva SLR digital de fantasía. Tomaría casi un mes para que el movimiento sea mayor de 1 píxel, y por supuesto no se puede tomar una foto de un sendero estelar tan larga a menos que se esté parado cerca de un poste durante el invierno – porque el sol saldría y sobreexpondría la foto entera.

8) La caída de la prueba inferior. Si la Tierra fuera redonda, la gente del hemisferio sur se caería.

Aquí hay otro ejemplo de que la Tierra plana y la gravedad no están jugando bien. También diré, para que conste, que esta «prueba» me entristece más que todas las demás, porque la total falta de comprensión de la gravedad que se requiere para creer que esto es…. bueno, es tan triste. Cubrimos la gravedad cuando discutimos la prueba de agua (ver parte 1, prueba número 2). Debido a que la Tierra es tan masiva, su atracción gravitacional nos mantiene a todos nosotros – junto con los animales, las rocas, los edificios, la atmósfera y todo lo demás en la Tierra que tiene masa – en el suelo. No hay «abajo» o «arriba» de la Tierra en el sentido que tú y yo experimentamos – el fondo siempre está abajo hacia el centro de la Tierra – la dirección que la gravedad nos atrae. La versión del globo que todos vemos en línea y en los libros de texto muestra el polo norte en la parte superior, pero esto es una invención – no hay «arriba» de la Tierra en el sentido cósmico, porque no hay «arriba» o «abajo» de nuestro sistema solar o universo para compararlo con él. En realidad, el campo magnético de la Tierra se invierte de vez en cuando, por lo que fue una casualidad que la civilización humana se desarrollara hasta el punto de reconocer la polaridad de la Tierra durante un tiempo en el que las brújulas apuntaban al norte de todos modos.

La gravedad es real. Es una locura que tenga que hacer una declaración así más de 45 años después de que usáramos nuestro conocimiento de la gravedad para disparar a la gente a la maldita luna. Pero aquí estamos. La gravedad es la razón por la que podemos pararnos en la Tierra sin caer, mantiene nuestra atmósfera aquí para que podamos respirar, mantiene la luna cerca y las mareas, nos mantiene cerca de nuestro sol para que no nos congelemos hasta la muerte, y empuja hacia abajo a nuestros aviones forzándolos a quemar más combustible para mantenerse en el aire, también es la razón por la que es más fácil caminar cuesta abajo que cuesta arriba y por la que duele cuando caemos. Aunque es la más débil de las cuatro fuerzas fundamentales, en la escala que usted y yo vemos, es la fuerza más influyente y fácilmente observable – simplemente deje caer algo y observe cómo cae. No hay otras teorías con la más mínima credibilidad científica. Para ser claros, cualquier sugerencia de que la gravedad no es real es una afirmación infundada, inventada y cargada de conspiraciones.

9) La prueba del faro. Si usted mira cuán lejos se puede ver la luz de casi todos los faros de la palabra, las distancias son mucho mayores de lo que sería posible si la tierra fuera curva.

Esto es interesante, porque aunque muchos de los cálculos realizados por los terrícolas planos están equivocados, la conclusión general de que la mayoría de los faros enumeran la distancia a la que sus luces pueden ser vistas más allá de lo que realmente sería posible si la Tierra fuera una esfera es verdadera. Entonces, ¿qué pasa? En este caso, unos minutos de trabajo en Internet dan el resultado – la distancia dada es una medida del brillo de la luz en lugar de la distancia real que la luz, cuando se instala en la parte superior del faro, se puede ver.lo sé, suena confuso, pero hay una razón por la que se hace de esta manera: las luces de los faros tienen que ser lo suficientemente fuertes para ver más allá del horizonte, debido a la niebla, que reduce la distancia que la luz puede viajar.Las distancias dadas en estas referencias no tienen la intención de decirte cuán lejos de un faro verás su luz, sino cuán fuerte es la luz, así que algún terrícola plano buscó estos números e inmediatamente aceptó/distribuyó esto como «prueba» de que la Tierra es plana. No lo es. En términos prácticos, se puede estimar cuán lejos se puede ver en un día despejado multiplicando la raíz cuadrada de la altura del ojo del observador sobre el nivel del mar por 1.32 millas (este número toma en cuenta la curvatura de la Tierra y la refracción – la curvatura de la luz por nuestra atmósfera, explicada en detalle insoportable aquí). Así que si usted está nadando en el océano con su ojo justo al nivel del mar, podría ver un faro de 100 pies a 13 millas de distancia de usted. Basado en esto, nunca se podrían ver la mayoría de los faros más allá de 20 millas, lo que contradice la distancia publicada para muchos faros referenciados por los terrícolas planos.

Pero espera! Se vuelve más complicado que eso! Verás más lejos si llegas a un punto de vista más alto en un barco. En un gran buque de carga moderno, usted podría fácilmente estar a 200 pies sobre el agua en el puente (donde el capitán timonea el barco), e incluso más alto si el barco está vacío, y por lo tanto flotando más alto en el agua. En este caso, se podía ver ese faro de 100 pies a más de 30 millas de distancia. Si estuvieras mirando la Estatua de la Libertad (que mide más de 300 pies de altura) desde ese barco portacontenedores? Se podía ver esa luz a más de 40 millas de distancia.

Puedes ver un faro desde lejos cuando estás en el aparejo de un barco en lugar de nadar en el agua.

Así que al final esto prueba que nada más que las matemáticas puede ser difícil. Si alguien te dice que no deberías poder ver un faro desde tan lejos, recuérdales que esto no es un cálculo que puedes hacer sin saber cuán alto estará el observador en el barco en cuestión, si persiste, sólo pídeles que naveguen al mar abierto para probar su teoría por sí mismo. Probablemente no lo harán, pero si lo hacen, demostrarán que están equivocados.

10) The Vantage Point Proof. Si la Tierra fuera redonda, no podrías ver las cosas a la distancia, o ver lo más lejos posible debido a la curvatura de la Tierra, ¡hay un famoso rapero que lo cree!

Esto es realmente lo mismo que la prueba del faro, pero menos divertido porque no tiene agua ni barcos. Los planetas asumen que la curvatura de la Tierra es una desventaja con respecto a la visión lejana, ya que las cosas se perderían detrás del horizonte, pero en realidad es una ventaja, y aquí está el por qué:

Todo el mundo sabe que a medida que se sube más alto se obtiene una mejor vista. Esto sería cierto para una Tierra plana o redonda siempre y cuando no haya algo más alto que ustedes bloqueando su visión. La mayoría de la gente asume que vemos más desde arriba porque estamos subiendo por encima de los altos obstáculos en nuestro camino. Sin embargo, en nuestra Tierra redonda, escalar más alto trae el beneficio adicional de cambiar su línea de visión de tal manera que su horizonte se mueve más atrás – el horizonte que usted ve a 5 pies sobre el nivel del mar no es el mismo que el horizonte que usted ve a 1000 pies sobre el nivel del mar. Esto no sería cierto para una Tierra plana, donde la única ventaja de escalar más alto es ver sobre cosas más altas frente a ustedes. Aquí hay una caricatura de cómo funciona:

Ves más lejos cuando subes alto porque te elevas por encima de los obstáculos y cambias tu línea de visión permitiéndote ver «sobre» el horizonte visto desde abajo.

Haga clic aquí para ver la parte 3 de la serie de tierra plana de UYBFS.

¿Tienes una prueba de que la Tierra es plana que te gustaría desacreditar? Añada a los comentarios de abajo.

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Todavía hay gente que cree que el mundo es plano, y esto es extremadamente deprimente.

Recientemente, la estrella de la NBA Kyrie Irving conmocionó al mundo del deporte (y al mundo en general) al decir en una entrevista posterior al partido que cree que el mundo es plano. Poco después, Shaquille ONeil, ex estrella de la NBA y conocido actor, lanzador, violador y analista monótono de la NBA, se unió a Irving antes de cambiar rápidamente de tema: «Estoy bromeando, idiotas», bromeó. No está del todo claro si Irving era realmente serio, pero Neil deGrasse Tyson consideró necesario responder a la declaración de Irving. Como todas las cosas que hace deGrasse Tyson, esto fue increíble*.

Esto me hizo preguntarme. ¿Hay realmente personas que creen que la tierra es plana? La respuesta, deprimentemente, es «sí». Existe toda una sociedad, llamada acertadamente la Sociedad de la Tierra Plana, dedicada a difundir la idea de que los «expertos» nos están mintiendo sobre el planeta. Proponen una teoría de conspiración de tal escala que necesitaría incluir a astronautas de todos los países (mintiendo sobre el espacio y las fotos que tomaron de la Tierra), la industria aérea (mintiendo sobre sus rutas transcontinentales y viendo realmente la curvatura de la Tierra), las telecomunicaciones (los satélites no pueden orbitar un avión plano), y cualquier persona con una corteza cerebral en funcionamiento. Incluso llegan a decir que la teoría de la gravedad es falsa. En su defensa, tendría que ser bastante falso para acomodar una Tierra plana, pero para repetir – ellos no creen en la gravedad.

Visité el sitio web de la Sociedad de la Tierra Plana, y en realidad es bastante divertido. Aquí hay algunos puntos destacados:

– En «Preguntas frecuentes», la primera pregunta es: «¿Hablas en serio?» Su respuesta es sí.

– También están bastante seguros de que fingimos el alunizaje

– Ellos creen que la Tierra es un disco redondo con el ártico en el centro!

– Su explicación para las estaciones es impresionante. (No lo leas muchas veces o tu cabeza explotará.)

– No hay ningún borde en nuestra Tierra plana – ¡continúa indefinidamente! Ni una palabra de cómo es la parte inferior de la Tierra plana. Nos gustaría imaginar que hay dinosaurios!

– Su presidente fundó la sociedad en Londres, pero ahora vive en Hong Kong – aparentemente no se dio cuenta de la curvatura de la Tierra por la ventana de su avión de camino a Hong Kong.

– Su secretaria disfruta de la epistemología, que es básicamente la filosofía del conocimiento: cómo sabemos lo que sabemos. Eso sí que es gracioso.

¡Mira! ¡Prueba que la Tierra no es plana!

Por suerte, no hay muchos miembros de la Sociedad de la Tierra Plana, y con razón. Están equivocados, y sus creencias requieren una combinación de aceptación de la teoría de la conspiración y una ignorancia deliberada que la gran mayoría de la gente encontraría ridícula. Sospecho (y espero, y rezo!) que la mayoría de los lectores encontraron el contenido de su sitio más divertido que informativo.

Sin embargo, es deprimente que haya gente que todavía mantenga estas creencias. Podemos reírnos de la Sociedad de la Tierra Plana, pero no es menos ridículo decir que la evolución no es real, que las vacunas causan autismo y que el planeta no se está calentando. Tenemos montañas de evidencia para refutar todas estas declaraciones, pero no es tan fácil como mostrarle a alguien una imagen de la Tierra redonda. La defensa de la ciencia es importante. Si usted conoce a alguien que tiene alguna de estas «creencias», tómese el tiempo para educarlo. Podemos aniquilar a los terrícolas como hicimos con la viruela, con la ciencia.

*En useyourbrianforscience.com nos gustaría tomarnos un momento para afirmar, para que conste, que somos grandes fans de Neil deGrasse Tyson. Es concebible que ciertos miembros de nuestra comunidad de defensa paguen literalmente por verlo comer hojuelas de maíz con la esperanza de que esto nos haga más inteligentes.

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La Tierra no es plana, Parte 3

Los amigos no dejan que sus amigos crean en la teoría de la Tierra plana. Difundamos el trabajo, y hagamos más «pruebas»! Haga clic aquí para la parte 1 y la parte 2.

PARTE III. INTENTOS DE PROPORCIONAR LA TIERRA ES PLANA TRAER SOLAMENTE DOLOR

11) El Experimento del Nivel Bedford. En 1870, un terrícola plano apostó a que podía probar que la Tierra era plana. Perdió y terminó en la cárcel.

Esta es una historia interesante. Ya en 1838, un inglés llamado Samuel Birley Robotham* había estado realizando experimentos en el río Bedford en los que alineó varios marcadores de altura uniforme sobre el agua y utilizó un telescopio de topógrafo para «probar» que no había curvatura en la tierra. Sin embargo, nadie prestó mucha atención a Robotham, probablemente porque estaba equivocado. Se le había olvidado tener en cuenta la refracción de la luz por la atmósfera (explicada con detalle nauseabundo aquí), que dobla la luz cerca de la superficie de la tierra. Los marineros habían sabido corregir la refracción de la luz de sus telescopios durante cien años, así que Robotham estaba un poco fuera de onda.

Luego, en 1870, un tipo llamado John Hampden le apostó al naturalista Alfred Russel Wallace que podría repetir el experimento de Robotham y probar que la Tierra era plana. Wallace, sin embargo, conocía la refracción de la luz, la corrigió y demostró que Hampden estaba equivocado. Hampden no aceptó la derrota con elegancia – acosó y difamó a Wallace durante años, y finalmente fue encarcelado por difamación y amenazó con matar al naturalista.

12) La prueba observacional. Pero puedo ver que el suelo está nivelado!

¿En serio? Vamos. Ya lo hemos cubierto bastante bien al discutir la perspectiva (parte 1, prueba 1) y el nivel en el avión (parte 2, prueba 1). La curvatura de la tierra es demasiado gradual para detectarla sin experimentos costosos (como el experimento de nivel Bedford correctamente realizado) o un montón de matemáticas.

Este es un experimento que me gustaría que hiciera un terrícola plano. Primero, póngase algo de equipo de buceo y un traje de neopreno y bucee hasta el fondo de la bahía de San Francisco. Traiga una cinta métrica larga y mida la distancia entre los dos soportes verticales del puente. Asegúrate de escribirlo. Ahora, póngase su equipo de escalada y suba a una de las dos torres de soporte con un telémetro láser súper preciso y realmente caro (lo siento, no puede usar también el telémetro láser bajo el agua). Suponiendo que los soportes del puente estén nivelados después de unos pocos terremotos, la parte superior de las torres de soporte estará a 2 pulgadas de distancia de la parte inferior – debido a la curvatura de la tierra.

13) El Experimento del Obispo. Un tipo llamado Tom Bishop usó un telescopio para mirar a través de la Bahía de Monterey y ver gente en una playa de Santa Cruz a una distancia que sería imposible en una Tierra redonda.

Los números de Tom estaban equivocados – él usó una distancia incorrecta entre los dos puntos. También olvidó tener en cuenta la refracción, al igual que nuestros viejos amigos ingleses Robotham y Hampden.

Aquí hay otra forma fácil pero costosa de probar que la tierra es una esfera: Viaje a Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Allí se encuentra el Burj Khalifa, actualmente el edificio más alto del mundo. Además de ser muy alto, el Burj Khalifa también tiene ascensores de cristal que miran hacia el oeste y son bastante rápidos (hay muchos pisos que cubrir, después de todo), y esto es crítico. Usted quiere tomar el ascensor hacia arriba, pero tendrá que cronometrar su viaje a la perfección. Encuentra una de las plantas bajas con una vista despejada al horizonte y observa la puesta de sol. Justo cuando la última parte del sol se desliza por debajo del horizonte, salta en el ascensor y pulsa el botón del último piso. Usted notará algo asombroso – a medida que el ascensor sube, el sol parecerá revertir su movimiento y volver a levantarse. Cuando llegues a la cima y te detengas, el sol volverá a ponerse para siempre. Esto sucede porque han cambiado su perspectiva y han mirado «por encima» del horizonte – algo que sería imposible en una Tierra plana.

¿No tienes tiempo y dinero para volar a Dubai sólo para demostrar que tus amigos terrícolas están equivocados? Está bien, alguien lo grabó.

14) El Fallo de Airy. Este experimento demostró que las estrellas se mueven alrededor de una Tierra estacionaria!

No, no lo hizo. Empecemos desde el principio: Sir George Biddell Airy era un matemático y astrónomo. Hizo numerosas contribuciones a la teoría de la órbita planetaria y durante su tiempo como Astrónomo Real, estableció el Meridiano de Greenwich -aceptado en ese momento como la línea de 0 grados de longitud en la superficie de la Tierra. En 1871, Airy realizó un experimento en el que intentó calcular la resistencia producida por algo llamado «éter» en la luz. Probablemente no has oído hablar del éter antes, y por una buena razón: no existe. Sin embargo, en el siglo XIX, se creía que la luz necesitaba un sustrato para moverse, y este sustrato se llamaba éter. El experimento de Airy, que consistía en llenar un telescopio con agua para ralentizar la luz y medir el ángulo de la luz que entra en el tubo, no mostró la resistencia esperada en el movimiento de la luz, y por lo tanto no apoyó la teoría del éter prevaleciente.

Estos datos no dicen nada sobre la forma de la Tierra de una forma u otra, pero los terrícolas piensan que esto prueba que la Tierra está estacionaria. Por qué? Ahora es complicado. Airy intentaba entender un fenómeno conocido en su momento como la aberración de la luz. Descubierta en el siglo XVII, esta aberración es básicamente el movimiento aparente de las estrellas desde sus posiciones reales. En la época de Airy, no estaba claro qué estaba causando exactamente este movimiento, pero la teoría predominante era que el éter estaba causando «arrastre» en el camino de la luz de las estrellas distantes. Cuando el experimento de Airy fracasó en encontrar evidencia para este efecto, los terrícolas planos se apoderaron de los datos porque otra explicación potencial para el hallazgo negativo era que la tierra no se estaba moviendo en absoluto – estaba fija y sólo las estrellas se movían. El propio Airy no lo creía – después de todo era un brillante astrónomo y matemático – era muy consciente de que la Tierra orbitaba el sol, pero aún así no podía explicar la aberración de la luz. Entonces, ¿qué es lo que realmente está pasando aquí?

La mente de Albert Einstein tardó en darse cuenta de esto. Cuando publicó su trabajo sobre la relatividad restringida en 1905 unificó todas las teorías actuales sobre la naturaleza de la aberración de la luz y refutó la existencia del éter de una vez por todas. Los detalles de la relatividad son demasiado complicados para entrar aquí, pero significa que como observadores en un planeta en movimiento observando una estrella que también se mueve independientemente, la identificación del movimiento de esas estrellas sería imposible usando los métodos empleados. Básicamente, un sistema de referencia universal fijo era imposible porque el tiempo y el espacio no son fijos; en esta escala, dependen de la gravedad y del sesgo de la observación.

«Confía en mí. La Tierra es una esfera.»

15) El experimento Michelson-Morley. ¡Éste demostró totalmente que la Tierra estaba estacionaria!

El otro experimento «famoso» que a menudo se cita como prueba de que la Tierra es estacionaria es el experimento Michelson-Morley. Varios años después de que Airy no pudo detectar el éter, Albert A. Michelson y Edward W. Morley intentaron un enfoque diferente. En lugar de buscar un cambio en el ángulo de luz de un telescopio, Michelson y Morley utilizaron dos haces de luz perpendiculares calibrados, y esperaban poder detectar el efecto de «arrastre» del éter sobre uno (el que va en contra de la dirección del movimiento del éter). Este experimento también es notable porque flotaron una roca en un baño de mercurio, lo que suena realmente genial e increíblemente peligroso.

Por supuesto, Michelson y Morley no detectaron el cambio esperado. Al igual que con el experimento de Airy, algunos geocentristas (personas que creen que la Tierra es el centro fijo del universo con todos los planetas y estrellas moviéndose a su alrededor) interpretaron esto como que la Tierra no se estaba moviendo, pero Einstein mostraría que esto no es cierto – es sólo que el éter no existía. También vale la pena señalar que Michelson y Morley, respetados profesores de física y matemáticas de la Universidad Case Western Reserve de Ohio, nunca interpretaron que sus datos apoyaran la teoría de que la Tierra no se movía. Hoy en día, su experimento se presenta como una de las primeras pruebas de la teoría de la relatividad que Einstein idearía menos de 20 años después.

De ninguna manera, ni los experimentos de Airy ni los de Michelson-Morley proporcionan datos sobre la forma de la Tierra. A diferencia de los experimentos de Bedford y Bishop, estos fueron experimentos serios y bien financiados por científicos muy respetados que nunca dudaron de que la Tierra era una esfera. Los terrícolas y geocentristas no entendieron bien el significado de esta obra y la tomaron como evidencia de que la Tierra es el centro del universo, con el sol, los planetas y las estrellas orbitando a su alrededor. Por supuesto, esto está mal – ninguno de los dos experimentos es prueba de una Tierra estacionaria, sólo prueba que la relatividad es un concepto científico difícil de entender. En el lado positivo, esto podría dar algunas respuestas divertidas a los planetas terrícolas que podrían encontrar en cualquiera de estos experimentos como «prueba» de que la Tierra es plana:

«Estos experimentos no probaron la forma de la Tierra, pero son prueba de la teoría de la relatividad, y como la relatividad depende de la teoría de la gravedad, por extensión, probaron que la Tierra no puede ser plana.»

o

«Espera, ¿estás diciendo que entiendes de física mejor que Albert Einstein?»

Haga clic aquí para ver la parte 4 de la serie de tierra plana de UYBFS. Prometemos que esta es la última!

¿Tienes una prueba de que la Tierra es plana que te gustaría desacreditar? Añada a los comentarios de abajo.

* Posibles orígenes del nombre «Robotham»: 1) Los antepasados de Samuel invirtieron el primer calentador de asiento eléctrico. 2) Uno de sus antepasados era un cyborg de la cintura para abajo. 3) Está estrechamente relacionado con un Jason Statham robótico.

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