Una carta abierta a Scott Pruitt, Jefe de la EPA

Estimado Sr. Pruitt,

Primero déjame presentarme. Mi nombre es Dr. E.A. Thackaberry, y soy su jefe. En realidad, soy el jefe de su jefe, ya que el Presidente de los Estados Unidos trabaja técnicamente para mí y para los demás ciudadanos estadounidenses. Le escribo esta carta porque parece que no ha comprendido algunos conceptos científicos básicos que son fundamentales para su nuevo trabajo como director de la Agencia de Protección del Medio Ambiente. Como tu jefe, quiero ayudarte, porque quiero que tengas éxito en tu nuevo rol.

Me gustar√≠a comenzar recalcando que s√© m√°s sobre el calentamiento global y los efectos de la contaminaci√≥n ambiental que t√ļ. No digo esto para presumir, sino simplemente para afirmarlo como un hecho. Estoy seguro de que usted sabe m√°s que yo acerca de muchas cosas, incluyendo la ley y c√≥mo manejar un equipo de b√©isbol de ligas menores. No voy a discutir esto, siempre y cuando usted estipule que mi licenciatura en bioqu√≠mica, mi doctorado en toxicolog√≠a ambiental y mi trabajo como toxic√≥logo certificado por la junta me otorgan la licencia para educarlo en algunos temas clave hoy en d√≠a. Estoy seguro de que estar√°n de acuerdo en que uno de los rasgos m√°s importantes de los l√≠deres exitosos es la capacidad de escuchar y confiar en las opiniones de otros expertos en asuntos ajenos a su experiencia. Estoy seguro de que lo hiciste en tu pr√°ctica legal.

La EPA se fund√≥ en 1970, cuando usted ten√≠a s√≥lo 2 a√Īos de edad. El prop√≥sito de la EPA era proteger el medio ambiente, de ah√≠ la palabra «protecci√≥n» en el nombre. Tal vez no recuerde los d√≠as antes de la EPA, pero hubo algunos problemas ambientales graves causados por la contaminaci√≥n en ese entonces, incluyendo la casi extinci√≥n del √°guila calva y otras aves debido a la falta de regulaciones de pesticidas, y un r√≠o que realmente se incendi√≥. Como cient√≠fico, puedo asegurarles que el agua no quema, sino que son las grandes cantidades de petr√≥leo y otros hidrocarburos inflamables que se han acumulado en la superficie del r√≠o durante a√Īos de contaminaci√≥n no regulada.

Recientemente, usted declar√≥ en p√ļblico que las emisiones de di√≥xido de carbono no eran una causa primaria del calentamiento global. Esto est√° mal. Es importante para tu √©xito en tu rol actual entender estas cosas, porque tienes m√°s de 7,000 cient√≠ficos e ingenieros que trabajan para ti, y decir cosas como estas te hace ver, bueno…. desinformado es una forma educada de decirlo. As√≠ que aqu√≠ hay algunos datos que le resultar√°n √ļtiles.

Sabemos que el di√≥xido de carbono se libera cuando quemamos combustibles f√≥siles como el carb√≥n, el petr√≥leo y la gasolina. Hemos estado quemando tanto de estos combustibles f√≥siles en los √ļltimos dos siglos que los niveles de di√≥xido de carbono en la atm√≥sfera han aumentado en un 40%, los oc√©anos nos han ayudado a absorber parte de este di√≥xido de carbono (¬°eso es bueno!), pero en el proceso acidific√≥ el oc√©ano (¬°eso es malo!). La tasa de aumento del di√≥xido de carbono atmosf√©rico no tiene precedentes en los √ļltimos 22.000 a√Īos, y los niveles absolutos son los m√°s altos desde mucho antes de que los seres humanos hayan existido en la Tierra.

Dióxido de carbono = malo.

También sabemos que el dióxido de carbono es el mayor impulsor positivo de la fuerza radiativa (RF) en la atmósfera. RF es un término que necesitará conocer en su nuevo trabajo. Cuantifica el flujo de energía hacia la atmósfera, y esto es lo que causa el cambio climático. Cuando el RF es positivo, significa que el clima se está volviendo más cálido. Así que para recapitular, el dióxido de carbono viene de nosotros (quemando combustibles fósiles), entra a la atmósfera, y luego causa que las temperaturas globales suban, lo que algunas personas llaman calentamiento global.

También es importante recordar que estamos hablando del clima aquí, que se refiere a las temperaturas globales, no al clima, que se refiere a las temperaturas locales. Es por eso que puede que todavía haga frío algunos días en su ciudad natal de Danville, KY, a pesar del calentamiento global. No te preocupes, muchas personas confunden estas dos cosas.

Finalmente, antes de irme, me gustar√≠a se√Īalar que m√°s de 3 millones de personas al a√Īo mueren prematuramente por la exposici√≥n a la contaminaci√≥n del aire. Estos datos provienen de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, que, al igual que su EPA, est√° muy preocupada por la prevenci√≥n de estas muertes. Les di las cifras globales porque la contaminaci√≥n del aire -incluyendo cantidades masivas de di√≥xido de carbono de nuestro amigo- generalmente no se preocupa por las fronteras internacionales. Todos los pa√≠ses de esta tierra est√°n juntos en esto, y si uno de los pa√≠ses m√°s importantes decide valorar el dinero por encima de la vida humana, otros tambi√©n pueden hacerlo. Esto podr√≠a llevar a muchas m√°s muertes en el futuro, algo que estoy seguro que le gustar√≠a evitar.

Usted es ahora el jefe de la Agencia de Protecci√≥n Ambiental. Como su jefe, le pido que proteja el medio ambiente y que se tome el tiempo para aprender la ciencia que la gente dedicada de su organizaci√≥n ha producido. Se pueden decir locuras como «el di√≥xido de carbono no contribuye al calentamiento global», pero eso no las hace ciertas. Hace que la gente piense que eres est√ļpido. S√© que no eres est√ļpido, pero pareces estar muy mal informado y mal preparado para hacer tu trabajo. Ya no eres un pol√≠tico, eres un protector del medio ambiente. Es hora de crecer, usar tu cerebro y tomar tu trabajo lo suficientemente en serio como para aprender acerca de la ciencia.

Su legado está en juego aquí Рusted puede caer como el jefe de la EPA que claramente no entendió la ciencia, dijo locuras, valoró el dinero por encima de las vidas humanas, y temporalmente hizo retroceder importantes políticas de protección ambiental, o como un hombre que estaba dispuesto a aprender la ciencia e hizo lo que era correcto para proteger a las generaciones futuras. Si no lo harás por tu legado, hazlo por tus dos hijos, McKenna y Cade, y sus futuros hijos. Estoy seguro de que les gustaría crecer en un país donde la Florida todavía está por encima del agua, hay glaciares en el Parque Nacional de los Glaciares, todavía existen águilas y los ríos no arden.

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