Una carta abierta a Scott Pruitt, Jefe de la EPA

Estimado Sr. Pruitt,

Primero déjame presentarme. Mi nombre es Dr. E.A. Thackaberry, y soy su jefe. En realidad, soy el jefe de su jefe, ya que el Presidente de los Estados Unidos trabaja técnicamente para mí y para los demás ciudadanos estadounidenses. Le escribo esta carta porque parece que no ha comprendido algunos conceptos científicos básicos que son fundamentales para su nuevo trabajo como director de la Agencia de Protección del Medio Ambiente. Como tu jefe, quiero ayudarte, porque quiero que tengas éxito en tu nuevo rol.

Me gustaría comenzar recalcando que sé más sobre el calentamiento global y los efectos de la contaminación ambiental que tú. No digo esto para presumir, sino simplemente para afirmarlo como un hecho. Estoy seguro de que usted sabe más que yo acerca de muchas cosas, incluyendo la ley y cómo manejar un equipo de béisbol de ligas menores. No voy a discutir esto, siempre y cuando usted estipule que mi licenciatura en bioquímica, mi doctorado en toxicología ambiental y mi trabajo como toxicólogo certificado por la junta me otorgan la licencia para educarlo en algunos temas clave hoy en día. Estoy seguro de que estarán de acuerdo en que uno de los rasgos más importantes de los líderes exitosos es la capacidad de escuchar y confiar en las opiniones de otros expertos en asuntos ajenos a su experiencia. Estoy seguro de que lo hiciste en tu práctica legal.

La EPA se fundó en 1970, cuando usted tenía sólo 2 años de edad. El propósito de la EPA era proteger el medio ambiente, de ahí la palabra «protección» en el nombre. Tal vez no recuerde los días antes de la EPA, pero hubo algunos problemas ambientales graves causados por la contaminación en ese entonces, incluyendo la casi extinción del águila calva y otras aves debido a la falta de regulaciones de pesticidas, y un río que realmente se incendió. Como científico, puedo asegurarles que el agua no quema, sino que son las grandes cantidades de petróleo y otros hidrocarburos inflamables que se han acumulado en la superficie del río durante años de contaminación no regulada.

Recientemente, usted declaró en público que las emisiones de dióxido de carbono no eran una causa primaria del calentamiento global. Esto está mal. Es importante para tu éxito en tu rol actual entender estas cosas, porque tienes más de 7,000 científicos e ingenieros que trabajan para ti, y decir cosas como estas te hace ver, bueno…. desinformado es una forma educada de decirlo. Así que aquí hay algunos datos que le resultarán útiles.

Sabemos que el dióxido de carbono se libera cuando quemamos combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y la gasolina. Hemos estado quemando tanto de estos combustibles fósiles en los últimos dos siglos que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera han aumentado en un 40%, los océanos nos han ayudado a absorber parte de este dióxido de carbono (¡eso es bueno!), pero en el proceso acidificó el océano (¡eso es malo!). La tasa de aumento del dióxido de carbono atmosférico no tiene precedentes en los últimos 22.000 años, y los niveles absolutos son los más altos desde mucho antes de que los seres humanos hayan existido en la Tierra.

Dióxido de carbono = malo.

También sabemos que el dióxido de carbono es el mayor impulsor positivo de la fuerza radiativa (RF) en la atmósfera. RF es un término que necesitará conocer en su nuevo trabajo. Cuantifica el flujo de energía hacia la atmósfera, y esto es lo que causa el cambio climático. Cuando el RF es positivo, significa que el clima se está volviendo más cálido. Así que para recapitular, el dióxido de carbono viene de nosotros (quemando combustibles fósiles), entra a la atmósfera, y luego causa que las temperaturas globales suban, lo que algunas personas llaman calentamiento global.

También es importante recordar que estamos hablando del clima aquí, que se refiere a las temperaturas globales, no al clima, que se refiere a las temperaturas locales. Es por eso que puede que todavía haga frío algunos días en su ciudad natal de Danville, KY, a pesar del calentamiento global. No te preocupes, muchas personas confunden estas dos cosas.

Finalmente, antes de irme, me gustaría señalar que más de 3 millones de personas al año mueren prematuramente por la exposición a la contaminación del aire. Estos datos provienen de la Organización Mundial de la Salud, que, al igual que su EPA, está muy preocupada por la prevención de estas muertes. Les di las cifras globales porque la contaminación del aire -incluyendo cantidades masivas de dióxido de carbono de nuestro amigo- generalmente no se preocupa por las fronteras internacionales. Todos los países de esta tierra están juntos en esto, y si uno de los países más importantes decide valorar el dinero por encima de la vida humana, otros también pueden hacerlo. Esto podría llevar a muchas más muertes en el futuro, algo que estoy seguro que le gustaría evitar.

Usted es ahora el jefe de la Agencia de Protección Ambiental. Como su jefe, le pido que proteja el medio ambiente y que se tome el tiempo para aprender la ciencia que la gente dedicada de su organización ha producido. Se pueden decir locuras como «el dióxido de carbono no contribuye al calentamiento global», pero eso no las hace ciertas. Hace que la gente piense que eres estúpido. Sé que no eres estúpido, pero pareces estar muy mal informado y mal preparado para hacer tu trabajo. Ya no eres un político, eres un protector del medio ambiente. Es hora de crecer, usar tu cerebro y tomar tu trabajo lo suficientemente en serio como para aprender acerca de la ciencia.

Su legado está en juego aquí – usted puede caer como el jefe de la EPA que claramente no entendió la ciencia, dijo locuras, valoró el dinero por encima de las vidas humanas, y temporalmente hizo retroceder importantes políticas de protección ambiental, o como un hombre que estaba dispuesto a aprender la ciencia e hizo lo que era correcto para proteger a las generaciones futuras. Si no lo harás por tu legado, hazlo por tus dos hijos, McKenna y Cade, y sus futuros hijos. Estoy seguro de que les gustaría crecer en un país donde la Florida todavía está por encima del agua, hay glaciares en el Parque Nacional de los Glaciares, todavía existen águilas y los ríos no arden.

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